Zuid-Korea in demografische crisis omdat velen stoppen met het krijgen van baby’s

SEOUL, Zuid-Korea (AP) — De grootmoeder van Yoo Young Yi heeft zes kinderen gekregen. Haar moeder bracht er twee ter wereld. Yoo wil er geen.

“Mijn man en ik houden zo veel van baby’s … maar er zijn dingen die we zouden moeten opofferen als we kinderen zouden opvoeden”, zegt Yoo, een 30-jarige medewerker van een financiële onderneming in Seoul. “Dus het is een kwestie van kiezen geworden tussen twee dingen, en we hebben afgesproken om ons meer op onszelf te concentreren.”

Velen zoals Yoo in Zuid-Korea hebben ervoor gekozen geen kinderen te krijgen of niet te trouwen. Andere geavanceerde landen hebben vergelijkbare trends, maar de demografische crisis in Zuid-Korea is veel erger.

Het Zuid-Koreaanse statistiekbureau maakte in september bekend dat het totale vruchtbaarheidscijfer – het gemiddelde aantal baby’s dat elke vrouw in hun reproductieve jaren krijgt – vorig jaar 0,81 bedroeg. Dat is voor het derde jaar op rij het laagste ter wereld.

De bevolking kromp voor het eerst in 2021, wat de bezorgdheid aanwakkerde dat een afnemende bevolking de economie – ‘s werelds 10e grootste – ernstig zou kunnen schaden vanwege een tekort aan arbeidskrachten en hogere uitgaven voor sociale voorzieningen naarmate het aantal ouderen toeneemt en het aantal belastingbetalers afneemt.

President Yoon Suk Yeol heeft beleidsmakers opgedragen om effectievere stappen te vinden om het probleem aan te pakken. Het vruchtbaarheidscijfer, zei hij, stort in, hoewel Zuid-Korea de afgelopen 16 jaar 280 biljoen won ($ 210 miljard) heeft uitgegeven om te proberen het tij te keren.

Veel jonge Zuid-Koreanen zeggen dat ze, in tegenstelling tot hun ouders en grootouders, geen verplichting voelen om een ​​gezin te stichten. Ze noemen de onzekerheid van een sombere arbeidsmarkt, dure huisvesting, gender- en sociale ongelijkheid, lage niveaus van sociale mobiliteit en de enorme kosten van het opvoeden van kinderen in een meedogenloos competitieve samenleving. Vrouwen klagen ook over een hardnekkige patriarchale cultuur die hen dwingt om veel van de kinderopvang te doen terwijl ze discriminatie op het werk doorstaan.

“Kortom, mensen denken dat ons land geen gemakkelijke plek is om te leven”, zegt Lee So-Young, expert op het gebied van bevolkingsbeleid aan het Korea Institute for Health and Social Affairs. “Ze geloven dat hun kinderen geen beter leven kunnen hebben dan zij, en dus vragen ze zich af waarom ze de moeite zouden nemen om baby’s te krijgen.”

Veel mensen die niet naar goede scholen gaan en geen fatsoenlijke baan krijgen, voelen dat ze “drop-outs” zijn geworden die “niet gelukkig kunnen zijn”, zelfs als ze trouwen en kinderen krijgen, omdat Zuid-Korea geen geavanceerde sociale vangnetten heeft, zei Choi Yoon Kyung, een expert bij het Korea Institute of Child Care and Education. Ze zei dat Zuid-Korea er tijdens de explosieve economische groei van de jaren 1960 tot ’80 niet in slaagde om dergelijke welzijnsprogramma’s op te zetten.

Yoo, de financiële medewerker van Seoul, zei dat ze, totdat ze naar de universiteit ging, heel graag een baby wilde. Maar ze veranderde van gedachten toen ze zag dat vrouwelijke kantoorcollega’s hun kinderen vanaf het bedrijfstoilet belden om te kijken hoe het met ze ging of vroeg vertrokken als hun kinderen ziek waren. Ze zei dat haar mannelijke collega’s dit niet hoefden te doen.

“Nadat ik dit had gezien, realiseerde ik me dat mijn concentratie op het werk sterk zou afnemen als ik baby’s zou krijgen,” zei Yoo.

Haar 34-jarige echtgenoot, Jo Jun Hwi, zei dat hij het niet nodig vindt om kinderen te krijgen. Jo, een tolk bij een IT-bedrijf, zei dat hij van zijn leven wil genieten na jaren van uitputtend zoeken naar een baan die hem “het gevoel gaf dat ik op de rand van een klif stond”.

Er zijn geen officiële cijfers over hoeveel Zuid-Koreanen ervoor hebben gekozen om niet te trouwen of geen kinderen te krijgen. Maar uit gegevens van het nationale bureau voor de statistiek blijkt dat er vorig jaar in Zuid-Korea ongeveer 193.000 huwelijken zijn gesloten, tegen een piek van 430.000 in 1996. Uit de gegevens van het bureau blijkt ook dat er vorig jaar ongeveer 260.600 baby’s in Zuid-Korea zijn geboren, tegen 691.200 in 1996. en een piek van 1 miljoen in 1971. De recente cijfers waren de laagste sinds het statistiekbureau in 1970 begon met het verzamelen van dergelijke gegevens.

Kang Han Byeol, een 33-jarige grafisch ontwerper die besloten heeft vrijgezel te blijven, gelooft dat Zuid-Korea geen gezonde plek is om kinderen op te voeden. Ze haalde frustratie aan over genderongelijkheid, wijdverbreide digitale seksuele misdaden gericht op vrouwen, zoals spionagecamera’s die verborgen zijn in openbare toiletten, en een cultuur die degenen negeert die aandringen op sociale rechtvaardigheid.

“Ik kan het huwelijk overwegen wanneer onze samenleving gezonder wordt en meer gelijke status geeft aan zowel vrouwen als mannen”, zei Kang.

Kang’s 26-jarige kamergenoot Ha Hyunji besloot ook vrijgezel te blijven nadat haar getrouwde vriendinnen haar hadden geadviseerd niet te trouwen omdat het grootste deel van het huishouden en de zorg voor de kinderen bij hen valt. Ha maakt zich zorgen over de enorme hoeveelheid geld die ze zou uitgeven aan privélessen voor toekomstige kinderen om te voorkomen dat ze achterop raken in een door onderwijs geobsedeerd land.

“Ik kan een leuk leven hebben zonder huwelijk en genieten van mijn leven met mijn vrienden”, zegt Ha, die een cocktailbar runt in Seoul.

Tot halverwege de jaren negentig handhaafde Zuid-Korea anticonceptieprogramma’s, die aanvankelijk waren gelanceerd om de naoorlogse bevolkingsexplosie van het land te vertragen. Het land deelde gratis anticonceptiepillen en condooms uit in openbare medische centra en bood vrijstellingen aan voor militaire reservetraining voor mannen als ze een vasectomie hadden ondergaan.

Uit cijfers van de Verenigde Naties blijkt dat een Zuid-Koreaanse vrouw in de jaren vijftig en zestig gemiddeld vier tot zes kinderen baarde, drie tot vier in de jaren zeventig en minder dan twee in het midden van de jaren tachtig.

Zuid-Korea biedt verschillende stimulansen en andere ondersteuningsprogramma’s aan voor degenen die veel kinderen krijgen. Maar Choi, de expert, zei dat het vruchtbaarheidscijfer te snel is gedaald om enige tastbare effecten te zien. Tijdens een bijeenkomst van de regeringstaakgroep vorige maand zeiden functionarissen dat ze binnenkort alomvattende maatregelen zouden formuleren om het hoofd te bieden aan demografische uitdagingen.

De Zuid-Koreaanse samenleving kijkt nog steeds fronsend naar degenen die kindervrij of alleenstaand blijven.

Toen Yoo en Jo in 2021 hun besluit om zonder kinderen te leven op hun YouTube-kanaal ‘You Young You Young’ plaatsten, plaatsten sommigen berichten waarin ze ‘egoïstisch’ werden genoemd en hen vroegen om meer belasting te betalen. De berichten noemden Jo ook “steriel” en beschuldigden Yoo ervan haar man te “gaslighten”.

Lee Sung-jai, een 75-jarige inwoner van Seoul, zei dat het “de orde van de natuur” is voor de mensheid om te trouwen en kinderen te baren.

“Tegenwoordig zie ik enkele (ongehuwde) jonge vrouwen met honden in kinderwagens lopen en zeggen dat ze hun moeders zijn. Hebben ze die honden gebaard? Ze zijn echt gek’, zei hij.

Seo Ji Seong, 38, zei dat ze door oudere mensen vaak een patriot wordt genoemd omdat ze veel baby’s heeft gekregen, hoewel ze ze niet heeft gebaard voor het nationale belang. In januari verwacht ze een vijfde kindje.

Seo’s familie is onlangs verhuisd naar een huurvrij appartement in de stad Anyang, dat door de staat gerunde Korea Land and Housing Corporation en de stad gezamenlijk ter beschikking is gesteld voor gezinnen met ten minste vier kinderen. Seo en haar man, Kim Dong Uk, 33, ontvangen andere staatssteun, hoewel het economisch nog steeds moeilijk is om vier kinderen groot te brengen.

Kim zei dat hij het leuk vindt om elk van zijn kinderen te zien opgroeien met verschillende persoonlijkheden en talenten, terwijl Seo voelt dat de sociale vaardigheden van hun kinderen worden geholpen door thuis met elkaar te spelen en te concurreren.

“Ze zijn allemaal zo schattig. Daarom ben ik baby’s blijven baren, ook al is het moeilijk’, zei Seo.

Leave a Comment