‘Zelfs hun stoffelijk overschot zou in handboeien moeten zitten’: Rode Khmer belasterd | Nieuws

Yath Run was slechts negen jaar oud toen de Rode Khmer in 1975 de macht greep.

Door de overwinning van Pol Pots troepen werd Yath Run gescheiden van zijn ouders en naar een kinderwerkkamp gestuurd in de landelijke noordwestelijke provincie Battambang in Cambodja.

Decennia later is Yath Runs woede niet verdwenen voor het regime dat hem van zijn familie scheidde, en wiens beleid en zuiveringen in minder dan vier jaar leidden tot de dood van twee miljoen mensen.

Een leven in de gevangenis was niet genoeg, zei hij, voorafgaand aan de definitieve uitspraak van donderdag door het tribunaal voor oorlogsmisdaden van de Rode Khmer in Phnom Penh, dat de levenslange gevangenisstraf van het voormalige staatshoofd van het regime, Khieu Samphan voor genocide en misdaden tegen de menselijkheid, bevestigde.

“Ze verdienden een gevangenisstraf van 200 of 300 jaar en zelfs hun stoffelijk overschot zou in handboeien moeten worden gehouden totdat hun gevangenisstraf is uitgezeten”, zei de 56-jarige Yath Run.

De bestraffing van leiders van de Rode Khmer zou ook in de dood moeten worden voortgezet; geen van hun familieleden – zelfs geen kinderen – zou toestemming moeten krijgen om hun begrafenis bij te wonen, zei hij, en stelde voor dat de regering een specifieke begraafplaats aanwijst alleen voor de overblijfselen van het leiderschap van het regime.

Groepsfoto van de minister van Nationale Defensie van de Rode Khmer Son Sen, staatshoofd Khieu Samphan, "Broer nr. 2" Voordat Chea, "Broeder nr. 1. Pol Pot, Yon Yat, de minister van cultuur, onderwijs en propaganda van het regime, Meas Sophy, de eerste vrouw van Pol Pot, Sar Phacheta, de dochter van Pol Pot.
(Van links naar rechts) Rode Khmer Minister van Nationale Defensie Son Sen; Staatshoofd Khieu Samphan; ‘Broer nr 2’ Nuon Chea; ‘Broer nr. 1’ Pol Pot; Yon Yat, de minister van Cultuur, Onderwijs en Propaganda van het regime, en Meas Sophy, de eerste vrouw van Pol Pot met een jonge Sar Phacheta, de dochter van Pol Pot. De identiteit van anderen op de foto is onbekend [Courtesy of the Documentation Centre of Cambodia]

“Ze zouden geen begrafenisplechtigheid mogen houden, omdat tijdens hun regime onschuldige mensen zijn afgeslacht en hun lichamen geen doodskisten hadden om in te liggen”, zei hij.

De afwijzing van het beroep van Khieu Samphan door de Buitengewone Kamers van de Rechtbanken van Cambodja (ECCC) — de officiële naam van het tribunaal voor oorlogsmisdaden — markeerde de definitieve uitspraak in het 16-jarige werk van de door de VN gesteunde rechtbank.

De rechtbank zei dat het zijn veroordeling en levenslange gevangenisstraf had bevestigd “in het licht van alle omstandigheden, inclusief de tragische aard van de onderliggende gebeurtenissen en de omvang van de schade veroorzaakt door Khieu Samphan”.

Sommigen hebben het tribunaal bekritiseerd omdat het meer dan anderhalf decennium heeft geduurd en meer dan $ 330 miljoen heeft uitgegeven om vijf hoge leiders van de Rode Khmer aan te klagen en slechts drie met succes te veroordelen. Anderen zeggen dat het genezingswerk van de nachtmerrie van de Rode Khmer in Cambodja zal doorgaan, lang nadat het juridische werk van de rechtbank nu voltooid is.

Khieu Samphan, het 91-jarige voormalige staatshoofd van het regime van Pol Pot, is de enige overlevende senior leider van het regime achter de tralies.

De zelfbenoemde ‘broeder nr. 1’ van het regime, Pol Pot, stierf in 1998 voordat hij voor het gerecht kon worden gebracht.

Een foto van Pol Pot, genomen door een bezoekende Vietnamese delegatie naar Cambodja op 27 juli 1975.
Een foto van Pol Pot, genomen door een bezoekende Vietnamese delegatie naar Cambodja op 27 juli 1975. De Rode Khmer was iets meer dan drie maanden eerder aan de macht gekomen [Courtesy of the Documentation Centre of Cambodia]

Nuon Chea, bekend als ‘broeder nr. 2’ en de belangrijkste ideoloog van het regime, is door het tribunaal tot twee keer levenslang veroordeeld voor misdaden tegen de menselijkheid en genocide. Hij stierf in 2019.

De voormalige minister van Buitenlandse Zaken van de Rode Khmer, Ieng Sary, werd beschuldigd van misdaden tegen de menselijkheid, maar stierf aan een slechte gezondheid voordat zijn proces in 2013 was afgerond.

Zijn vrouw, Ieng Thirith, de voormalige minister van Sociale Actie van het regime en schoonzus van Pol Pot, werd ook aangeklaagd, maar werd later ongeschikt verklaard om terecht te staan ​​op grond van geestelijke gezondheid. Ze stierf in 2015.

Kaing Guek Eav, beter bekend als ‘Duch’, werd in 2010 veroordeeld voor misdaden tegen de menselijkheid voor wreedheden in de S-21-gevangenis en het martelcentrum in Phnom Penh. Duch stierf in 2020.

In deze klasomgeving zit "Broer No.2" Nuon Chea;  Vorn Vet, de minister van handel van het regime;  Staatshoofd Khieu Samphan;  Ta Mok, brutale militaire commandant en secretaris van de Zuidwestelijke Zone van het regime;  Ke Pauk, secretaris van de Noordelijke Zone;  Chou Chet, secretaris van de Westelijke Zone, en Ieng Sary, de minister van Buitenlandse Zaken van het regime.
‘Broeder nr. 2’ Nuon Chea (links gezeten) geeft een lezing voor hoge functionarissen van de Rode Khmer, waaronder staatshoofd Khieu Samphan, minister van Buitenlandse Zaken Ieng Sary en brutale militaire commandant Ta Mok [Courtesy of the Documentation Centre of Cambodia]

Verontrustende herinneringen

Meer dan 40 jaar na de val van de Rode Khmer hebben overlevenden nog steeds last van hun herinneringen aan die periode, blijkt uit nieuw onderzoek van het Documentatiecentrum van Cambodja. [DC-CAM]de toonaangevende onderzoeksinstelling van het land die de gebeurtenissen van het Rode Khmer-tijdperk archiveert.

Op basis van een onderzoek onder meer dan 31.000 overlevenden, uitgevoerd tussen augustus 2021 en augustus 2022, meldde 87 procent van de respondenten dat ze nog steeds verontrustende herinneringen aan het verleden hadden.

Die herinneringen “resoneerden” met overlevenden, en “25 procent van de respondenten meldde nog steeds last te hebben van nachtmerries van deze periode, ondanks het feit dat het meer dan veertig jaar geleden plaatsvond”, schreef DC-CAM’s directeur Youk Chhang.

Nadenkend over de conclusie van het tribunaal voor oorlogsmisdaden, zei Youk Chhang dat het proces persoonlijk was voor elke overlevende, maar het juridische proces had de Cambodjanen in staat gesteld om meer open te zijn over wat er was gebeurd.

Die openheid had hen in staat gesteld om dieper in hun eigen persoonlijke en collectieve verleden te kijken. Cumulatief had dat ertoe geleid dat mensen bereid waren om problemen meer openlijk aan te pakken, wat Cambodja in de toekomst zou helpen, zei hij.

DC-CAM ontdekte ook dat 47 procent van de ondervraagden het werk van het tribunaal had gevolgd, vergeleken met 51 procent die dat niet had gedaan. Maar liefst 81 procent antwoordde “goed/tevreden” op de vraag wat zij van het tribunaal vonden, vergeleken met 8 procent die “niet goed/niet tevreden” antwoordde.

Op de vraag wat de bijdrage van het tribunaal aan het individu en de bredere samenleving was geweest, was het overweldigende antwoord “rechtvaardigheid”.

Onderwijs werd ook beschouwd als de belangrijkste manier om “de jongere generatie te helpen de geschiedenis van de Rode Khmer te herinneren en de terugkeer van zo’n brutaal regime te voorkomen”.

Verzoening

“Voor mij was het belangrijkste dat naar voren kwam het effect dat de rechtbank had op nationale verzoening”, zegt Craig Etcheson, auteur van Extraordinary Justice: Law, Politics, and the Khmer Rouge Tribunals.

Etcheson, die van 2006 tot 2012 ook onderzoeker was bij het kantoor van de medeaanklager van het tribunaal, zei dat de rechtsgang nieuwe gesprekken op gang had gebracht in de Cambodjaanse samenleving.

Ouders konden eindelijk met hun kinderen praten over de gebeurtenissen van de late jaren zeventig, zei Etcheson. Ze konden uitleggen waarom ze voorheen misschien niet konden praten over wat er was gebeurd, en ook waarom ze zich op bepaalde manieren hebben gedragen, zei hij.

Het tribunaal had “alle hoeken en gaten van het land bereikt” en “over sociale scheidslijnen”, vertelde hij aan Al Jazeera.

Er was outreach om het doel van de rechtbank uit te leggen via tv-uitzendingen, roadshows, kunsttentoonstellingen en uitvoeringen.

Belangrijke modules over de Cambodjaanse geschiedenis tijdens de periode van het regime waren aan het schoolcurriculum toegevoegd en ongeveer 100.000 Cambodjanen hadden de procedure van het tribunaal bezocht, zei hij.

Als hoofd van het Public Affairs Office van het tribunaal van 2006-2009, herinnerde Helen Jarvis zich een gevoel van lichte schroom toen ze voor het eerst naar het platteland van Cambodja reisde om informatie te verspreiden over de rechtbank voor oorlogsmisdaden, zenuwachtig over hoe mensen zouden kunnen reageren.

Voormalige leden van de Rode Khmer hadden rustig in steden en dorpen gewoond sinds de beweging eind jaren negentig tot een einde kwam, toen strijders de keuze kregen om over te lopen naar de regering of gearresteerd te worden, en omdat hun militaire bolwerken aanvaardde het gezag van Phnom Penh.

“Ik was in het begin zo aarzelend en vroeg me af hoe we zouden worden ontvangen”, vertelde Jarvis, eraan toevoegend dat haar team tot haar verbazing nooit vijandigheid of negativiteit tegenkwam tijdens die reizen.

“Ik denk dat het enthousiasme was, vooral in plattelandsgemeenschappen vanaf het begin. Maar naar mijn mening hadden we niet voldoende geld om het echt goed te doen’, zei ze.

Het tribunaal – de eerste hybride rechtbank voor oorlogsmisdaden waar nationale staf samenwerkte met internationale VN-medewerkers in een land waar massamisdrijven werden gepleegd – zal herinnerd worden vanwege zijn publieksbereik en de deelname van slachtoffers aan de juridische procedure, zei ze, hoewel ze geen van beide voelde. gebied in de oorspronkelijke planning voldoende was voorzien van financiering of personeel.

“Het is echt ironisch – dat waren twee grote gaten. Maar ze bleken in mijn ogen de belangrijkste erfenis.”

Vooruit gaan

Op de vraag of hij vond dat het tribunaal succesvol was geweest, waarschuwde Youk Chhang van DC-CAM dat ‘succes’ nooit een woord was om te gebruiken bij genocide en het bespreken van de dood van twee miljoen mensen.

Het belangrijkste onderdeel van het gerechtelijke proces was de opname van overlevenden in de procedure, zei hij, eraan toevoegend dat het tribunaal “mensen toestond om deel te nemen en om het eens en oneens te zijn” en om “hem of haar persoonlijk af te sluiten”.

“Ondanks dat sommige mensen de rechtbank niet mochten, konden mensen zich uiten” [their criticism] – dat maakt de rechtbank gezonder”, zei hij.

Hoewel het tribunaal belangrijk was geweest op het gebied van gerechtigheid, vervolging en veroordelingen, zegt Youk Chhang dat er nog veel meer moet worden gedaan na de genocide.

“De rechtbank is niet de afdeling geschiedenis of de adviesdienst”, zei hij. “Dat gaat door nadat de rechtbank weg is.”

De tiener Khlout Sopoar werd geboren een jaar nadat het door de VN gesteunde tribunaal voor oorlogsmisdaden zijn werk begon in Cambodja.

Sopoar heeft nooit het lijden of trauma meegemaakt van eerdere generaties die het regime en de nasleep ervan hebben meegemaakt.

Toch was de 15-jarige studente heel duidelijk in haar oordeel over de enorme omvang van de misdaden, hun bestraffing en de noodzaak tot verzoening.

Khieu Samphan, de laatst overgebleven senior leider van het regime, verdiende levenslang in de gevangenis, zei ze.

En de overlevenden van het regime moeten de gerechtigheid van de rechtbank accepteren.

“Ik denk dat de gruweldaden van het regime van de Rode Khmer enorm waren”, zei Sopoar.

“Maar de slachtoffers moeten de straf aanvaarden”, zei ze.

Voor Sopoar en miljoenen Cambodjanen is het einde van de juridische procedure een moment om vooruit te komen.

Leave a Comment