Yankees bemachtigen playoff-ligplaats 2022 met walk-off-overwinning op Red Sox

NEW YORK — Een meter of twee scheidde Aaron Judge van het heerlijk schrijven van geschiedenis op donderdagavond in het Yankee Stadium, de negende-inning drive van de slugger explodeerde van zijn knuppel en zweefde naar het Monument Park-hol van de legende. Misschien zou de bal op een warmere avond dicht bij Roger Maris’ gepensioneerde nummer 9 zijn geland. We zullen het nooit weten.

Omdat de vliegbal van Judge opraakte, was het in plaats daarvan Josh Donaldson die een betekenisvolle Yankees-overwinning bezegelde, waarmee hij de troostprijs opleverde voor degenen die ernaar verlangden om Judge zijn 61e homer te zien slaan. Donaldson’s walk-off RBI-single in de 10e zorgde voor een 5-4 overwinning op de Red Sox, waarmee hij de plaats van de Bombers in het naseizoen van 2022 veroverde.

“Het is nog niet voorbij, maar de kans dat we de kans krijgen om na het seizoen honkbal te spelen, wordt leuk”, zei Donaldson. “Ik dacht dat Judgie het had met een homer, maar het was leuk om door te kunnen komen voor het team.”

De Yankees zijn voor het zesde achtereenvolgende jaar een play-offclub – of, om dat in context te plaatsen, een reeks die zich uitstrekt over elk van de volledige seizoenen van Judge. Ze hebben de 24 van de afgelopen 28 jaar bereikt en Aaron Boone is volgens het Elias Sports Bureau de eerste manager die in elk van zijn eerste vijf seizoenen een playoff-ticket heeft weten te scoren.

“Je wilt het nooit als vanzelfsprekend beschouwen,” zei Boone. “We zijn in de dans, en we hebben nu een kans.”

Gewoon een ligplaats na het seizoen pakken is nooit een doel geweest voor dit team, dat sinds de eerste lentedag een American League East-titel als doel heeft. Het magische getal van de Yanks voor de divisie is zes boven de Blue Jays, en als zodanig was hun feest in het clubhuis meer een gedempte erkenning.

Donaldson ontving de vergulde kampioenschapsriem in worstelstijl van het team, een indicatie van de meest waardevolle bijdrage van die avond. De veteraan sloot zijn opmerkingen af ​​door tegen zijn teamgenoten te zeggen: “Welkom terug bij de play-offs.”

“Er is in de loop van het seizoen hard gewerkt om dit punt te bereiken”, zei Judge. “Maar ik denk dat je het aan iedereen in deze kamer kunt vragen – de klus is nog niet af.”

Oh, maar het had een magisch moment kunnen zijn, bestemd voor een… Yankeeografie aflevering en schmaltzy-muziek geleend van de soundtrack van “The Natural”. Een grote slag van het evenaren van Maris’ 61-jarige American League-record voor homeruns in één seizoen, Judge liep in drie van zijn eerste vier slagbeurten, terwijl fans luidkeels de werpers uitjouwden die geen koekjes in het midden durfden te grooven.

Judge had hem er al aan herinnerd waarom hij de Meest Waardevolle Speler van de AL zou moeten zijn in de 1e9, door een zaadje naar het tweede honk te schieten vanaf de rechterveldmuur, waardoor Tommy Pham een ​​honkslag probeerde te maken die een tweehonkslag probeerde te maken.

“Je haalt hem uit ons team,” zei Donaldson, “en we zitten waarschijnlijk niet in de positie waarin we ons nu bevinden.”

Judge toonde opnieuw geduld op de plaat in de 2e9 en werkte de telling naar 2-2 tegen Matt Barnes. De rechtshandige uit Boston probeerde een fastball van 95,8 mph die te veel van de plaat in de bovenste helft van de slagzone ving. Rechter liet het lopen – een kanonschot kwam uit zijn knuppel met 113 mph – en bracht een menigte van 43.123 mensen in vervoering die tijdens elk van zijn optredens op de plaat bleven staan.

Judge liet zijn knuppel vallen en draafde op driekwart snelheid, in de hoop dat het het net over de monumenten zou bereiken. Centrumvelder Kiké Hernández racete terug, terug en stopte toen, zijn schoenplaatjes stevig op de waarschuwingsbaan geplant. De bal viel in de handschoen van Hernández en een hele stad kreunde schijnbaar in koor.

‘Ik ben er net een beetje onderdoor gegaan’, zei Judge. “Het was een behoorlijk winderige nacht. Ik hoopte dat het uit zou waaien. Heb het gewoon gemist.”

Boone zei: “Ik dacht dat het behoorlijk opzichtig zou zijn geweest om het daar in Monument Park af te geven.”

Zaden voor de Major League-leidende 16e walk-off overwinning van de Yankees werden vroeg geplant. Hoewel Judge in zijn carrière hitloos bleef tegen Michael Wacha (0-uit-15, 10 strikeouts), hief Kyle Higashioka een opofferingsslag in de vijfde inning op en verpletterde Giancarlo Stanton een homerun van twee punten op de rechtshander in de zesde.

Jameson Taillon maakte een briljante start, sloeg vier honkslagen en had acht strikeouts in zes puntloze innings. Clarke Schmidt had een wankel optreden, waardoor een Triston Casas solo homerun en een pinch-hit drie-run homerun voor Reese McGuire die Boston op voorsprong zette, 4-3.

Stanton leidde tot een rally in de achtste inning met een leadoff single. Pinch-runner Tim Locastro stal tweede, schoof op na een groundout en scoorde op Harrison Bader’s opofferingsslag om de wedstrijd op 4 te zetten.

Er was genoeg te zien; gewoon niet waar we allemaal op wachten.

“Wanneer dan ook” [Judge] komt aan,” zei Taillon, “iedereen rent naar buiten om naar de slagbeurt te kijken. Niemand wil het missen. We weten dat het ooit gaat gebeuren.”

Leave a Comment