WK-fans afgeschrikt door prijzen, bierlimieten pendelen per vliegtuig

DOHA, Qatar (AP) — Reizen op dit WK zou gemakkelijk moeten zijn in het kleine gastland Qatar, nadat fans tijdens de laatste drie toernooien lange vluchten tussen steden moesten maken.

De acht stadions in Qatar bevinden zich in of nabij de hoofdstad, dus fans hoeven in theorie niet ver te gaan om naar wedstrijden te gaan. Het land bestempelde zijn WK als ecologisch duurzaam, deels omdat het zo compact is, maar de realiteit is heel anders.

Tienduizenden buitenlandse fans maken om verschillende redenen gebruik van pendelvluchten tussen Doha en het naburige Dubai: hoge hotelprijzen, schaarste aan accommodatie en alcoholbeperkingen.

Het klinkt misschien extreem, duur en ecologisch twijfelachtig, maar de dagelijkse vluchten zijn een populaire keuze geworden omdat fans ervoor kiezen om ergens anders dan Qatar te slapen.

Dubai, de vrijlopende commerciële hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten, is de topbestemming van de regio buiten Doha. Staatsluchtvaartmaatschappijen zoals FlyDubai, de budgetmaatschappij van het emiraat, spannen middelen in en voeren 10 keer het aantal gebruikelijke vluchten naar Doha uit.

Het naburige Abu Dhabi en Saoedi-Arabië hebben ook luchtshuttles georganiseerd om geld te verdienen aan de groei van het WK-toerisme. Om de paar minuten dendert er een Boeing of Airbus boven de oude luchthaven van Doha.

Het concept van luchtshuttles is niet nieuw in de Golf, waar velen die wonen en werken in het ultraconservatieve Saoedi-Arabië of het droge Koeweit een weekend naar Dubai gaan om vrijuit te drinken en plezier te hebben in de glinsterende metropool.

In tegenstelling tot fans die langeafstandsvluchten moesten maken bij de World Cups in Zuid-Afrika (2010), Brazilië (2014) en Rusland (2018), is de route Dubai-Doha in de meeste gevallen korter.

Maar korte vluchten, vaak gedefinieerd als reizen korter dan 500 kilometer (311 mijl), zijn meer vervuilend dan lange vluchten per persoon voor elke afgelegde kilometer vanwege de hoeveelheid brandstof die wordt gebruikt voor het opstijgen en landen.

Meer dan een dozijn WK-fans die donderdag werden geïnterviewd en ervoor kozen om in de buurlanden te blijven, zeiden dat het om de kosten ging. Velen konden geen betaalbare slaapplek vinden in Doha, of waar dan ook. Terwijl de hotelprijzen stegen in de maanden voorafgaand aan het toernooi, haastten zuinige fans zich naar plekken in de afgelegen fandorpen van Qatar, gevuld met canvas tenten of zeecontainers.

“We wilden vijf dagen in Doha blijven. Maar het was te duur. We wilden die rare fanzones niet”, zegt Ana Santos, een Braziliaanse fan die donderdag samen met haar man op de luchthaven van Doha aankwam.

“In Dubai vonden we een chique hotel voor niet al te veel geld. … De vluchten zijn zo druk dat we niet de enigen zijn.”

Na acht jaar stil te hebben gelegen, komt de voormalige luchthaven van Doha weer tot leven terwijl duizenden shuttlevluchtpassagiers zich door de hallen wurmen. Op donderdag deelden Qatari’s in traditionele klederdracht sappige dadels en Arabische koffie uit aan aankomende fans die juichten en foto’s maakten terwijl ze in hun nationale vlag gedrapeerd waren.

Andere fans op shuttlevluchten werden uitgeschakeld door de alcoholbeperkingen van Qatar. De weinige hotels in de stad zijn bijna de enige plaatsen die alcohol mogen schenken, na een last-minute verbod op bier in stadions. De enige slijterij van Doha is alleen toegankelijk voor inwoners van Qatar met een officiële vergunning.

Ondertussen worden de bruisende nachtclubs, pubs, bars en andere toeristische trekpleisters van Dubai overspoeld met sterke drank – en tegen lagere prijzen dan in Doha, waar een enkel biertje $14 kost op het officiële fanfestival. Zelfs in Abu Dhabi, de meer conservatieve hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten, kunnen toeristen zonder vergunning alcohol kopen bij slijterijen.

“We willen een Dubai-ervaring hebben. Dat is interessanter voor ons”, zegt Bernard Boatengh Duah, een arts uit West-Ghana die een all-inclusive hotelpakket in Dubai kocht waarmee hij wedstrijdvluchten krijgt, evenals onbeperkt eten en alcohol. “We wilden meer vrijheid.”

Veel fans beschreven de shuttles als een redelijk naadloos proces: minder dan een uur voor vertrek op de luchthaven van Dubai aankomen, zonder bagage door rijen suizen en ongeveer 50 minuten vliegen voordat ze net op tijd in Doha landen voor hun wedstrijd.

Maar anderen vonden het stressvol en uitputtend.

“Dit zijn lange dagen. Het is vermoeiend’, zegt Steven Carroll, een laboratoriumtechnicus uit Wales, wiens vlucht terug naar Dubai een uur vertraging had en hem na een dag van 24 uur uitgeput om 4.00 uur in zijn hotel in Dubai terugbracht.

“Het probleem is dat je ruim voor de wedstrijd in Qatar moet aankomen en dat je nog meer tijd moet uittrekken om door het vliegveld te gaan.”

Fernando Moya, een 65-jarige Ecuador-fan uit New York, zei dat hij er spijt van had dat hij vanuit Abu Dhabi was overgevlogen. Een technisch probleem met de Hayya-kaarten van zijn vrienden, die fungeren als inreisvisa voor Qatar, strandde zijn metgezellen in de hoofdstad van de VAE.

Moya bracht zijn donderdag door met het spreken met de klantenservice op de luchthaven van Doha en betaalde bijna $ 2.000 om ze op een nieuwe vlucht over te vliegen.

“De logistiek van dit hele systeem is erg ingewikkeld voor mensen”, zei hij.

De luchthaven wemelde donderdag van de fans uit Saoedi-Arabië, wiens burgers na Qatar en de Verenigde Staten meer WK-tickets hebben gekocht dan enige andere nationaliteit. De schokkende overwinning van het Saoedische team op Argentinië deze week zorgde voor nog meer opwinding.

Riyadh, een aspirant-toeristische bestemming, heeft geprobeerd te profiteren van de regionale boost door degenen met Hayya-kaarten een visum voor twee maanden naar het koninkrijk aan te bieden. De Saoedische student Nawaf Mohammed zei dat de WK-koorts in Riyad voelbaar is, met meer westerlingen zichtbaar op de luchthaven van de hoofdstad en op kermissen.

Het vooruitzicht van pendelvluchten vanuit de VAE of Saoedi-Arabië zou enkele jaren geleden ondenkbaar zijn geweest. In 2017 hebben de twee Arabische Golfstaten, samen met Bahrein en Egypte, een boycot opgelegd aan het energierijke Qatar, waarbij de handels- en reisverbindingen werden verbroken vanwege de steun van het emiraat aan de politieke islam en de banden met Iran. Qatar weigerde zich terug te trekken en het embargo eindigde vorig jaar.

Toch blijven de spanningen bestaan. Bahrein, op slechts 45 minuten vliegen van Doha, blijft kibbelen over politiek en maritieme grenzen met Qatar. Fans die in het eilandkoninkrijk slapen, genieten niet van zulke gemakkelijke vluchten.

Eyad Mohammed, die ervoor koos om op een strand in Bahrein te verblijven, had donderdag een tussenstop in het oosten van Saoedi-Arabië.

“Deze regio is niet altijd handig”, zei hij.

___

AP Wereldbekerverslaggeving: https://apnews.com/hub/world-cup en https://twitter.com/AP_Sports

Leave a Comment