Witte Huis om sommige House GOP-sondes te eren, maar andere niet

Opmerking

Terwijl de Republikeinen van het Huis zich voorbereiden om volgend jaar een groot aantal toezichtonderzoeken te starten, is het Witte Huis van plan om onderscheid te maken tussen onderzoeken die zij legitiem achten en andere die zij als politiek, niet wetgevend, gemotiveerd beschouwen – met het oog op het minimaliseren van hun medewerking aan sondes die zij als ongepast beschouwen , aldus twee mensen die bekend zijn met de plannen.

Ambtenaren van het Witte Huis waarschuwen dat hun beslissingen over samenwerking uiteindelijk zullen afhangen van de aard van de onderzoeken, maar hun voorbereidingen, die al maanden aan de gang zijn, hangen af ​​van zo’n gesplitste strategie. Het Witte Huis zal waarschijnlijk reageren op verzoeken om documenten en getuigenissen met betrekking tot bijvoorbeeld de terugtrekking van de VS uit Afghanistan, maar zal zich veel minder waarschijnlijk bezighouden met het onderzoek van de Republikeinen naar Hunter Biden, de zoon van de president, zeiden de mensen, sprekend op voorwaarde van anonimiteit om privé beraadslagingen te bespreken.

Op 6 oktober zeiden federale agenten die onderzoek deden naar Hunter Biden dat ze voldoende bewijs hadden verzameld om hem te beschuldigen van misdaden in verband met belastingen en de aankoop van wapens. (Video: Adriana Usero/The Washington Post)

De Republikeinen, die bij de tussentijdse verkiezingen de meerderheid in het Huis van Afgevaardigden wonnen, hebben een agressieve toezichtscampagne gevoerd, ondanks het feit dat ze minder zetels hebben veroverd dan beide partijen hadden verwacht. Ze hebben duidelijk gemaakt dat een van hun belangrijkste onderzoeksdoelen, naast Afghanistan, de oorsprong van de coronaviruspandemie en andere China-gerelateerde kwesties, de uitbetaling van pandemische hulpfondsen, grensbeveiliging en het energiebeleid van Biden zal zijn.

Maar het waarschijnlijke ontvlammingspunt zal hun vastberadenheid zijn om onderzoek te doen naar Hunter Biden, die ze beschuldigen van financieel wangedrag en handelen op de familienaam. De president, die twee andere kinderen heeft verloren, is zeer beschermend tegenover zijn zoon, die een lange geschiedenis heeft van drugsgebruik en andere problemen.

Binnen de energiedeals van Hunter Biden

Op dinsdag riep Rep. Kevin McCarthy, (R-Calif.), de leidende kandidaat om voorzitter van het Huis te worden, de minister van Binnenlandse Veiligheid Alejandro Mayorkas op om af te treden. actie en elk falen om te bepalen of we een afzettingsonderzoek kunnen beginnen.”

Het is onduidelijk welke afzettingsbeschuldigingen GOP-wetgevers tegen Mayorkas zouden kunnen indienen, en het is onwaarschijnlijk dat de door de Democraten geleide Senaat ze in elk geval zal vervolgen. Maar conservatieve activisten hebben aangedrongen op een dergelijke actie en zeggen dat de regering heeft gefaald in haar plicht om de Amerikaanse grens te beschermen.

Vorige week hielden Rep. Jim Jordan (R-Ohio), die in de rij staat om de House Judiciary Committee voor te zitten, en Rep. James Comer (R-Ky.), die naar verwachting de Oversight Committee zal leiden, een persconferentie waarin hun plannen om de zakelijke transacties van Hunter Biden te onderzoeken. Kennelijk probeerde hij de argumenten van het Witte Huis dat Hunter Biden een particulier burger is, te ondermijnen, en benadrukte Comer dat het doelwit van de GOP elke betrokkenheid van president Biden zelf is.

“De deelname van de president aan het verrijken van zijn gezin is in één woord misbruik van het hoogste niveau”, zei Comer. “Ik wil duidelijk zijn: dit is een onderzoek naar Joe Biden, en dat is waar onze focus zal liggen op het volgende congres.” Toen verslaggevers naar een andere kwestie vroegen, zei Comer: “Als we het over Hunter Biden konden houden … Dit is nogal een groot probleem, denken we. Als we het over Hunter Biden kunnen houden, zou dat geweldig zijn.”

Voormalig president Donald Trump en andere Republikeinen hebben zich lang gefocust op de zoon van de president, vooral wat lijkt op gegevens van zijn persoonlijke laptop, als een symbool van wat volgens hen snode activiteiten van de familie Biden zijn. Er is geen bewijs naar voren gekomen dat de president op ongepaste wijze betrokken was bij de activiteiten van zijn zoon.

Het vooruitzicht dat een Witte Huis kiest welke elementen van het congrestoezicht het zal respecteren, lijkt sommige experts twijfelachtig. Stanley Brand, die als algemeen adviseur van het Huis van Afgevaardigden diende onder de toenmalige voorzitter Tip O’Neill (D-Mass.), waarschuwde dat een dergelijke strategie juridisch twijfelachtig is, gezien de constitutionele rol van het Congres om toezicht te houden op de uitvoerende macht.

“Het kan politiek coherent zijn; Ik weet niet of het juridisch coherent is,’ zei Brand. “Ze kunnen daardoor in een hoek worden gedreven. Ondanks hoe ze ze verdelen, zullen de commissies, als ze agressief zijn, dat verschil niet accepteren.”

De bondgenoten van Biden antwoorden dat de hardnekkige achtervolging door de Republikeinen van Bidens zoon duidelijk politiek is, en dat GOP-leiders geen scrupules toonden aangezien Trump routinematig het toezicht van het congres negeerde. Meer recentelijk, zeggen de Democraten, hebben Republikeinen de commissie van het Huis van Afgevaardigden aangevallen die onderzoek deed naar de aanslag van 6 januari en weigerden deel te nemen aan haar werk.

Bekijk: Jordan-Comer persconferentie

Feitencontrole: GOP-claims op Hunter Biden en zijn vader

Wat wel duidelijk is, is dat een centraal onderdeel van de agenda van de House GOP het onderzoeken van Biden zal zijn. En het Witte Huis is al lang bezig met de voorbereidingen.

De assistenten van Biden hebben maanden geleden een intern team opgericht om te reageren op toezicht van het congres, zodat andere stafleden zich kunnen blijven concentreren op de dagelijkse taken van het Witte Huis. Richard Sauber, een oud-advocaat die eerder topadvocaat was bij het Department of Veterans Affairs, is toegetreden tot het Witte Huis als speciale raadsman die zich richt op toezicht, en Ian Sams, een voormalig woordvoerder van de presidentiële campagne van vice-president Harris, leidt de communicatie pogingen. Assistenten zeiden dat ze verwachten dat het team de komende weken zal groeien.

Vanaf de zomer drong het Witte Huis er bij de federale agentschappen op aan hun reactieproces voor toezicht te versterken en te overwegen hogere stafleden in te schakelen om mogelijke onderzoeken af ​​te handelen. Advocaten van het Witte Huis hebben een ontmoeting gehad met de senior teams van kabinetsfunctionarissen, zoals Mayorkas, om hen te helpen hun verdediging voor te bereiden op mogelijke afzettingsonderzoeken.

Een team van communicatie-, wetgevende en juridische stafmedewerkers in het Witte Huis werkte deze zomer aan het in kaart brengen van GOP-onderzoeksplannen, waarbij ze de openbare verklaringen van de Republikeinen en hun brieven aan overheidsfunctionarissen nauwlettend in de gaten hielden. Jordan stuurde bijvoorbeeld onlangs brieven naar procureur-generaal Merrick Garland en onderwijssecretaris Miguel Cardona, waarin hij vroeg om “vrijwillige naleving” van het toezicht van de rechterlijke commissie.

De plannen van Jordan om het ministerie van Justitie en de FBI te onderzoeken, kunnen zeer wisselvallig zijn, aangezien de beschuldiging dat het ministerie gepolitiseerd is waarschijnlijk zal botsen met zorgen over inmenging in neutrale wetshandhavingsactiviteiten.

In augustus, nadat de FBI het huis van Trump in Mar-a-Lago had doorzocht op geheime documenten, gaf McCarthy een verklaring af waarin hij waarschuwde dat Garland zou worden opgeroepen om te getuigen, zeggende: “Procureur-generaal Garland, bewaar uw documenten en wis uw agenda.”

Over het algemeen reageert het Witte Huis op de verwachte aanval door te zeggen dat de Republikeinen zich bezighouden met de samenzweringsgerichte sideshows die de kiezers bij de tussentijdse verkiezingen verwierpen.

“In plaats van samen te werken met president Biden om kwesties aan te pakken die belangrijk zijn voor het Amerikaanse volk, zoals lagere kosten, is de topprioriteit van congresrepublikeinen om achter president Biden aan te gaan met politiek gemotiveerde aanvallen boordevol lang ontkrachte samenzweringstheorieën”, zei Sams in een uitspraak.

Biden beweert zelf dat kiezers willen dat hun leiders zich concentreren op het oplossen van problemen, niet op het graven in samenzweerderige verhaallijnen. “‘Veel geluk in je laatste jaar’, zoals mijn coach altijd zei”, zei Biden de dag na de tussentijdse verkiezingen tegen verslaggevers toen hem werd gevraagd naar de Republikeinse plannen voor onderzoeken. “Kijk, ik denk dat het Amerikaanse publiek wil dat we verder gaan en dingen voor hen gedaan krijgen.”

Factcheck: de beweringen van Comer over Hunter Biden en bankrapporten

Republikeinen antwoorden dat de regering wordt beschermd door twee jaar democratische controle over het Congres en dat er veel te laat is voor controle.

“Er zijn allerlei soorten vragen die beantwoord moeten worden, en we zijn vastbesloten om daar te komen”, zei Jordan, eraan toevoegend: “We zijn vastbesloten om de waarheid en de feiten te achterhalen. Dat is waar wij denken dat het Amerikaanse volk recht op heeft.”

Ondanks de dreigende botsing markeert de intentie van het Witte Huis om met Republikeinen in gesprek te gaan over veel toezichtsverzoeken, door getuigen en documenten te verstrekken, een verschuiving ten opzichte van het Witte Huis van Trump, dat de onderzoeksinspanningen van de Democraten bij bijna elke beurt blokkeerde.

Voormalig congreslid Henry Waxman (D-Calif.), die voorzitter was van de House Oversight Committee en een reeks agressieve onderzoeken leidde, zei dat het Witte Huis zich moet laten leiden door de aard van de Republikeinse verzoeken en moet reageren op redelijke vragen.

“Ik zou hopen dat de Republikeinen hun onderzoek zouden beperken tot iets dat wettelijk gepast is en niet tot politiek grootsheid, maar ik zou dat betwijfelen op basis van hun verleden”, zei Waxman. “Maar als er een serieuze poging wordt gedaan om legitiem toezicht uit te oefenen, verwacht ik dat het Witte Huis meewerkt.”

Sommige advocaten zeiden dat het conflict hoogstwaarschijnlijk tot een hoogtepunt zal komen wanneer onderzoekers dagvaardingen beginnen uit te vaardigen.

Advocaten van beide partijen zeggen dat Republikeinen deze juridische eisen waarschijnlijk vroeg en vaak zullen uitvaardigen, vooral gezien het regelmatige gebruik van dagvaardingen door de beperkte commissie van het Huis die onderzoek doet naar de aanslag van 6 januari. Die commissie heeft talloze Trump-functionarissen gedagvaard, waaronder de voormalige president zelf, die het bevel voor de rechtbank aanvecht.

Sommige democratische bondgenoten zeiden dat Biden niet moet aarzelen om de strategie van Trump te volgen om dagvaardingen te bestrijden, waardoor het proces mogelijk wordt vertraagd en de onderzoeken van het Congres vastlopen.

“Mijn advies, ongevraagd en onbetaald, zou zijn: haal een pagina uit het Trump-boek en buig niet voor deze dagvaardingsverzoeken en bestrijd ze met hand en tand bij elke stap, ook niet in de rechtbank”, zei Brand. .

Andere advocaten zeiden dat de aanpak van de commissie van 6 januari en de reactie van het Trump-team mogelijk de onderzoeksbevoegdheden van het Congres hebben verminderd door de beperkingen van dagvaardingen aan het licht te brengen.

“Ik denk dat de meest gangbare mening onder onderzoekers van het congres is dat de commissie van 6 januari, hoewel in sommige opzichten effectief, waarschijnlijk de kracht van een dagvaarding van het congres heeft afgezwakt door er zoveel uit te vaardigen en er zo weinig af te dwingen”, zei Robert Kelner. , die mede leiding geeft aan de onderzoekspraktijk van het congres bij het advocatenkantoor Covington.

Hij zei dat toen de commissie dagvaardingen uitvaardigde, sommige getuigen erin slaagden het proces door uitgebreide gerechtelijke procedures te slepen – en nu wordt verwacht dat de commissie onder Republikeins leiderschap zal worden ontbonden.

“Ik zou dit vergelijken met de tovenaar in ‘The Wizard of Oz’ en zijn gebruik van mysterie en de dreunende stem uit de hemel om Judy Garland te betoveren, en uiteindelijk wordt het gordijn verwijderd en daar is hij, hij is gewoon een gemiddelde sterveling, ‘ zei Kelner. “Het congres heeft echt vertrouwd op dat ‘Wizard of Oz’-mysterie om van getuigen te krijgen wat het nodig heeft. Ik denk gewoon dat na het gebruik van dagvaardingen door de beperkte commissie, het mysterie niet meer is wat het was.

Het resultaat kan een tweejarige politieke en juridische strijd zijn tussen het Witte Huis en de Republikeinse wetgevers, waarbij elke partij de kiezers probeert te overtuigen dat de andere partij wordt verteerd door lelijke politiek.

“De regering-Biden heeft nagelaten de door de Oversight Committee gevraagde informatie over deze vele crises te verstrekken, maar met de kracht van de voorzittershamer zullen we eindelijk antwoorden krijgen die het Amerikaanse volk verdient”, zei Comer in een verklaring. “In tegenstelling tot de Democraten zullen we geen dagvaardingen versturen zoals ongewenste e-mail, maar als de regering-Biden weigert te voldoen aan onze grondwettelijke plicht om toezicht uit te oefenen, zullen we alle middelen gebruiken die ons ter beschikking staan.”

Leave a Comment