Wie werd vrijgelaten in de Oekraïne en Rusland gevangenenruil?

De honderden krijgsgevangenen die woensdag zijn vrijgelaten in een verrassende deal tussen Moskou en Kiev, omvatten 10 buitenlanders die in Oekraïne zijn gevangengenomen, een goede vriend van de Russische president Vladimir Poetin, en commandanten en strijders van het Azov-regiment, een Oekraïense extreemrechtse paramilitaire groepering.

Als onderdeel van de ruil stemde Moskou ermee in de buitenlanders en 215 Oekraïners vrij te laten, waaronder meer dan 100 leden van Azov. In ruil daarvoor zei Oekraïne dat het Viktor Medvedchuk en 55 Russische en pro-Russische strijders had vrijgelaten. De onevenwichtigheid in aantallen, evenals de vrijlating van Azov-leden die lang door het Kremlin werden afgeschilderd als ‘nazi’s’, hebben in Rusland al tot kritiek geleid van pro-oorlogsnationalisten.

De reikwijdte en diepte van de gevangenenruil – die tot stand kwam met betrokkenheid van Saoedi-Arabië en Turkije – werd echter geprezen door de regeringen van de vrijgelaten buitenlanders, van wie er verschillende ter dood waren veroordeeld in het gebied dat bezet was door pro-Russische separatisten.

Hier is een korte blik op degenen die zijn vrijgelaten.

Viktor Medvedchuk, 68, is een pro-Kremlin Oekraïense oppositiepoliticus en goede vriend van Poetin. Hij werd in april gevangengenomen door de Oekraïense binnenlandse veiligheidsdienst, die zei dat Medvedchuk al weken ondergedoken zat en beweerde dat hij Oekraïne uit zou worden gesmokkeld met de hulp van Rusland. Hij werd vorig jaar beschuldigd van verraad en ontsnapte naar verluidt in februari aan huisarrest, twee dagen na de Russische invasie, aldus Kiev.

Wie is Viktor Medvedchuk, de pro-Russische mogol die in Oekraïne is gearresteerd?

Medvedchuk, een oude machiavellistische figuur in de Oekraïense politiek, lijkt de meest prominente gevangene te zijn die door de Russische zijde is beveiligd, hoewel functionarissen in Moskou verrassend stil zijn geweest over zijn rol in de uitwisseling, waarbij zowel het Kremlin als het ministerie van Defensie terugdeinzen voor bevestigen dat hij erbij betrokken was.

De ruil kreeg al kritiek van Russische hardliners die zeggen dat Rusland meer heeft opgegeven dan het kreeg in de onderhandelingen met Kiev en die kritisch staan ​​tegenover het besluit van het Kremlin om leden van het Azov-regiment vrij te laten, die zij beschouwen als een neonazistische dreiging die moet worden geëlimineerd.

Donderdag erkende het Russische ministerie van Defensie dat 55 Russische soldaten naar huis waren teruggekeerd, maar maakte geen details over de deal bekend. Verdere bevestiging kwam in plaats daarvan van de door Moskou gesteunde separatistische leider van de zelfverklaarde Volksrepubliek Donetsk, Denis Pushilin, die de eer opeiste voor de gevangenenruil en betoogde dat het belangrijk was om Medvedchuk vrij te laten vanwege zijn eerdere rol als onderhandelaar gedurende de jaren van gevechten tussen Oekraïense troepen en door Rusland gesteunde separatisten.

“Met mijn eigen ogen heb ik gezien hoe tijdens het proces van Minsk en daarbuiten meer dan 1.000 van onze mannen zijn bevrijd met de hulp van Viktor Medvedchuk die anders niet zouden hebben overleefd”, zei Pushilin in een video die werd geplaatst door Russische staatsnieuwszender RIA Novosti. Om aan te geven dat Medvedchuk een kwieke rol speelde, werkte hij voor Kiev tijdens die eerdere onderhandelingen over de uitwisseling van gevangenen.

Alexander Drueke en Andy Tai Huynho

Alexander J. Drueke, 40, en Andy Tai Huynh, 28, twee Amerikaanse militaire veteranen uit Alabama, werden woensdag vrijgelaten nadat ze in juni waren gevangengenomen in de buurt van Kharkiv in het noordoosten van Oekraïne.

Drueke had zijn familie verteld dat hij Oekraïense troepen leerde hoe ze wapens van Amerikaanse makelij moesten gebruiken, vertelde zijn moeder eerder aan The Washington Post. Joy Black, die zichzelf identificeerde als de verloofde van Huynh, zei dat hij zich vrijwillig had aangemeld om samen met Oekraïense troepen te vechten.

Amerikanen vrijgelaten in uitgestrekte Rusland-Oekraïne uitwisseling van gevangenen

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken, Antony Blinken, verwelkomde in een verklaring het nieuws over “de onderhandelde uitwisseling van gevangenen tussen Oekraïne en Rusland, waarbij twee Amerikaanse burgers zijn gevangengenomen terwijl ze in het Oekraïense leger dienden.” Blinken zei: “We kijken ernaar uit dat deze Amerikaanse burgers worden herenigd met hun families.”

Aiden Aslin, Shaun Pinner, John Harding, Dylan Healy en Andrew Hill

Ook vijf Britten zijn woensdag vrijgelaten, bevestigt de Britse regering. Ze waren op verschillende punten in de oorlog gevangengenomen. Britse premier Liz Truss noemde het “enorm welkom nieuws dat vijf Britse onderdanen die worden vastgehouden door door Rusland gesteunde volmachten in Oost-Oekraïne veilig worden teruggebracht, waarmee een einde komt aan maanden van onzekerheid en lijden voor hen en hun families.”

Aiden Aslin, Shaun Pinner, John Harding en Andrew Hill vochten samen met Oekraïense troepen toen ze werden gevangengenomen. Dylan Healy is een hulpverlener die werd gevangengenomen in het zuidoosten van Oekraïne en naar verluidt werd beschuldigd van spionage.

Oorlogsvrijwilligers in Oekraïne komen naar huis, rekening houdend met moeilijk gevecht

Aslin en Pinner waren beschuldigd van optreden als buitenlandse huursoldaten en ter dood veroordeeld door een door Rusland gesteunde separatistische rechtbank in het afgescheiden gebied van Donetsk. Een Marokkaanse onderdaan, Brahim Saadoun, die samen met de Britten ter dood werd veroordeeld, werd woensdag ook vrijgelaten. Harding, Hill en Healy wachtten naar verluidt op een uitspraak over dezelfde aanklacht.

In een video die Aslin en Pinner vanuit het vliegtuig opnamen terwijl ze teruggingen naar het VK, zei Pinner dat ze “door de huid van onze tanden” waren uitgekomen.

De Britse staatsburger Aiden Aslin plaatste op 21 september een video aan boord van een vliegtuig waarin hij zijn vrijlating uit de Russische gevangenis aankondigde. (Video: Aiden Aslin)

Denys Prokopenko, 31, leidt het Azov-regiment, een rechtse paramilitaire eenheid waarvan de leden een sleutelrol speelden in de verdediging van de zuidoostelijke Oekraïense stad Mariupol tegen een Russische belegering die een week duurde voordat ze zich in mei overgaven.

Prokopenko heeft jarenlang gevochten in Donbas, de oostelijke Oekraïense regio die Loehansk en Donetsk omvat. Hij was oorspronkelijk een granaatwerper, nam toen het bevel over een peloton en later een compagnie op zich. In juli 2017 werd hij benoemd tot commandant van Azov.

Toen Rusland in februari Oekraïne binnenviel, leidde Prokopenko de verdediging van Mariupol, terwijl Azov-soldaten wekenlang onder Russisch vuur schuilden in de Azovstal-ijzer- en staalfabriek. Voor zijn leidende rol in de frontlinie van het conflict kende de Oekraïense president Volodymyr Zelensky Prokopenko de titel van Held van Oekraïne toe.

Hij werd gevangengenomen door separatistische troepen toen ze Azovstal heroverden en vervolgens vastgehouden in een strafkolonie in Olenivka, in Donetsk. In juni meldden Russische media dat de commandanten van het Azov-regiment vanuit Donetsk naar Rusland waren gebracht voor “onderzoeksacties”.

Prokopenko werd woensdag vrijgelaten en overgebracht naar Turkije samen met vier andere Azov-commandanten, zei Zelensky. Ze zullen daar blijven tot het einde van de oorlog “onder Erdogan’s bescherming”, zei de Oekraïense president in vage opmerkingen die een vorm van huisarrest suggereerden. Het Russische parlement heeft stappen ondernomen om de Azov formeel te classificeren als een terroristische organisatie.

Sergey Volynsky, 30, is de commandant van de 36e Marine Brigade van Oekraïne, de laatst overgebleven eenheid van de Oekraïense strijdkrachten in Mariupol tijdens de Russische belegering die eindigde in de verovering van Azovstal.

Volynsky diende op de Krim toen Rusland in 2014 het Zwarte Zee-schiereiland annexeerde. Gedurende en na deze tijd voerde hij als onderdeel van de 36e Marine Brigade missies uit rond Mariupol.

Laatste Oekraïense strijders in Mariupol beloven te vechten ‘zolang we leven’

In april fuseerde een eenheid van de 36e brigade onder zijn bevel met strijders van het Azov-bataljon om het ondoordringbare netwerk van ondergrondse tunnels over te nemen die de Azovstal-ijzer- en staalfabriek vormden, die diende als het laatste Oekraïense bolwerk in de regio en met succes werd omgeleid Russische middelen voor weken. Volynsky werd de stem van de verdedigers van Azovstal en deed een beroep op wereldleiders om burgers en gewonden in hun gelederen te redden.

Volynsky en zijn eenheid gaven zich op 20 mei over, dezelfde dag als Prokopenko en de Azov-strijders. Hij werd vastgehouden door pro-Russische troepen en vastgehouden in Donetsk.

In Mariupol, echo’s van de geschiedenis, totale verwoesting en een laatste stand

Toen Volynsky woensdag werd vrijgelaten als onderdeel van de gevangenenruil, zei hij: “De emoties zijn overweldigend. Bedankt namens de [Armed Forces of Ukraine]de mariniers die Azovstal verdedigden.”

David Stern, Dan Lamothe, Isabelle Khurshudyan, Karen DeYoung, Alex Horton en Maite Fernandez Simon hebben bijgedragen aan dit rapport.

Oorlog in Oekraïne: wat u moet weten

De laatste: De Russische president Vladimir Poetin kondigde een “gedeeltelijke mobilisatie” van troepen aan in een toespraak tot de natie op 21 september, en vatte de stap op als een poging om de Russische soevereiniteit te verdedigen tegen een Westen dat Oekraïne wil gebruiken als een instrument om “Rusland te verdelen en te vernietigen”. .” Volg hier onze live updates.

Het gevecht: Een succesvol Oekraïens tegenoffensief heeft de afgelopen dagen geleid tot een grote Russische terugtocht in de noordoostelijke regio van Charkov, toen troepen de steden en dorpen ontvluchtten die ze sinds de begindagen van de oorlog hadden bezet en grote hoeveelheden militair materieel achterlieten.

Annexatie referenda: Georganiseerde referenda, die volgens het internationaal recht illegaal zouden zijn, zullen volgens Russische persbureaus plaatsvinden van 23 tot 27 september in de afgescheiden regio’s Loehansk en Donetsk in het oosten van Oekraïne. Vanaf vrijdag zal er opnieuw een gefaseerd referendum worden gehouden door de door Moskou benoemde regering in Cherson.

Foto’s: Fotografen van de Washington Post zijn vanaf het begin van de oorlog ter plaatse geweest – hier is een aantal van hun meest krachtige werk.

Hoe je kan helpen: Hier zijn manieren waarop mensen in de VS het Oekraïense volk kunnen helpen ondersteunen, evenals wat mensen over de hele wereld hebben gedoneerd.

Lees onze volledige dekking van de Rusland-Oekraïne crisis. Zit je op Telegram? Abonneer je op ons kanaal voor updates en exclusieve video.

Leave a Comment