Wetgever in Florida is van plan een rechtszaak aan te spannen om meer migrantenvluchten van DeSantis te blokkeren

Senator Jason Pizzo van de staat Miami zei dat de regering-DeSantis vorige week de staatswet heeft overtreden toen ze regelde om 50 migranten in San Antonio per vliegtuig naar Martha’s Vineyard te sturen. Pizzo vertelde CNN woensdagmiddag dat een juridische uitdaging voor een noodbevel “dreigend” is.

Om de vluchten te rechtvaardigen, heeft DeSantis gewezen op een voorziening in de staatsbegroting die $ 12 miljoen opzij zet voor een nieuw programma om mensen te vervoeren die onrechtmatig in de Verenigde Staten aanwezig zijn. Maar de begroting, die in juni door de Republikeinse gouverneur werd ondertekend, zei dat het geld was bedoeld om die personen ‘vanuit deze staat’ te vervoeren. Alle personen die door Florida zijn vervoerd, zijn opgehaald in Texas.

“Als we dit voor het oog van een man of een vrouw in een zwart gewaad kunnen krijgen, hoe gaat de staat dan in godsnaam beweren dat een van deze mensen uit Florida komt?” Pizzo, een voormalige openbare aanklager, zei.

Sinds vorige week heeft DeSantis zich ingespannen om de wettelijke basis uit te leggen die de staat in staat stelt migranten te verplaatsen die zich in een stad op 700 mijl van de meest westelijke rand van de Florida Panhandle bevinden. Hij heeft herhaaldelijk gesuggereerd dat de actie werd gevalideerd omdat Florida de eindbestemming is van veel migranten. Florida, zei hij, heeft individuen op de grond in Texas die mensen “profileren” die waarschijnlijk naar de Sunshine State gaan.

“Als je het bij de bron kunt doen en omleiden naar jurisdicties van het heiligdom, is de kans dat ze in Florida terechtkomen veel kleiner”, vertelde DeSantis dinsdag aan verslaggevers.

“Als ik het allemaal in Florida kon doen, zou ik het doen”, voegde hij eraan toe. “Maar als we de bron gewoon negeren, dan krijg je mensen die vijf, tien per dag, twintig per dag binnendruppelen. Ik weet het niet. Maar je kunt dat onmogelijk allemaal volgen, want het is op zo’n kleinschaligheid.”

Pizzo zei dat rechtvaardiging de gouverneur niet toestaat de wet van Florida te negeren.

“Je kunt niet eens volgens je eigen regels spelen”, zei Pizzo. “Dit is niet iets dat we twaalf jaar geleden hebben gedaan. Het is vier maanden geleden op jouw verzoek gedaan.”

Vroeg Pizzo: “Waar eindigt het?”

Democraten in Florida geloven dat DeSantis heeft geprobeerd een wettelijke basis voor de vluchten te creëren door de vliegtuigen kort te laten stoppen in Crestview, Florida. Inderdaad, toen hem vorige week werd gevraagd naar de staatswet, merkte DeSantis op dat de migranten “in de vlucht van Texas naar Florida gingen, naar Martha’s Vineyard”.

Maar dat zou de andere kosten in Texas niet verklaren. Een class action-rechtszaak die deze week bij de rechtbank is ingediend tegen DeSantis, beweert dat migranten werden gerekruteerd door iemand die voor Florida werkte en naar vluchten gelokt werd met een McDonald’s-cadeaubon van $ 10. Vorige week bevestigde DeSantis op Fox News dat Sean Hannity gastheer was van het feit dat migranten in hotels werden ondergebracht en voor de vluchten kapsels en andere diensten aanboden.

De meeste Republikeinse wetgevers in Florida hebben gezwegen over de actie van DeSantis. Noch de kantoren van de president van de staatssenaat of de staatsvoorzitter van het Huis reageerden op verzoeken om commentaar.

Maar staatssenator Jeff Brandes, een Republikein uit Sint-Petersburg, stelde op Twitter vragen over de juridische rechtvaardiging van de vluchten.

“Mijn lezing is dat zelfs bij de meest losse interpretatie, het geld alleen zou kunnen worden gebruikt voor het deel van de vlucht van Florida naar de Vineyard,” schreef Brandes op 15 september. “Wie betaalde voor het traject van Texas naar Florida van de vlucht? “

Brandes tweette ook dat hij “in afwachting was van opheldering” over hoe de vluchten werden geautoriseerd. Hij vertelde woensdag aan CNN dat hij niets heeft vernomen van het kantoor van de gouverneur of de staat.

De vluchten naar Martha’s Vineyard leken ook in strijd te zijn met een bepaling in de begroting waarin stond dat de $ 12 miljoen was gereserveerd voor het vervoer van “niet-geautoriseerde buitenaardse wezens”, een term die de wet definieerde als iemand “onwettig aanwezig” in de Verenigde Staten zoals gedefinieerd door ” federale statuten, regels of voorschriften.” De migranten die door de staat naar Martha’s Vineyard zijn vervoerd, kwamen het land binnen door asiel aan te vragen en ze lijken de juiste procedures van de immigratiewetgeving te volgen. Ze mogen wettelijk in de Verenigde Staten blijven totdat hun asielaanvraag is verwerkt.

Het kantoor van DeSantis reageerde niet op verzoeken om commentaar over de begrotingstaal of om een ​​nadere toelichting op de rechtsgrondslag van de administratie voor haar optreden.

Bob Jarvis, een professor in de rechten aan de Nova Southeastern University in Zuid-Florida, zei dat hij sceptisch is dat een rechtbank een wetgever of een burger een status zal geven die een rechtszaak mogelijk maakt.

“Het is heel moeilijk voor een burger om een ​​proces aan te spannen vanwege iets dat ze niet leuk vinden”, zei Jarvis. “Het standpunt van de rechtbank is vaak: ‘Als je het niet leuk vindt wat iemand doet, moet je op iemand anders stemmen en andere mensen overtuigen om met je mee te stemmen.'”

Zelfs als Pizzo een sympathieke rechter vindt, zitten de hoven van beroep in Florida vol met rechters die zijn aangesteld door Republikeinse gouverneurs, net als het Hooggerechtshof van de staat, en ze kiezen vaak de kant van de administratie, merkte Jarvis op.

Jarvis zei eerder dat de staatsgrondwet een remedie biedt voor de wetgevende macht om een ​​gouverneur die buiten zijn gezag opereert in toom te houden: afzetting.

Maar in Florida wordt DeSantis – een van de populairste leiders van zijn partij en een potentiële kandidaat voor de Republikeinse presidentiële nominatie in 2024 – niet geconfronteerd met een dergelijke dreiging. Gedurende een groot deel van zijn eerste ambtstermijn heeft DeSantis zich grotendeels niet beperkt door typische constitutionele controles. Republikeinen, die het staatshuis en de senaat controleren, hebben herhaaldelijk hun gezag aan DeSantis afgestaan ​​of weigerden hem in de weg te staan. Alleen al dit jaar lieten ze hem een ​​nieuwe congreskaart tekenen, hoewel de staat wetgevers die macht geeft, ze maakten geen bezwaar toen hij een tweemaal gekozen lokale aanklager schorste en ze gingen mee met een speciale wetgevende sessie om Disney op de knieën te krijgen nadat het bedrijf publiekelijk had geprotesteerd een nieuwe staatswet die instructie van seksuele geaardheid en genderidentiteit aan jonge kinderen verbiedt.

“Als we in Florida geen regel van één partij hadden, als we een huis en een senaat hadden die normaal waren, zou je nu een oproep hebben gedaan om hem te beschuldigen en hij zou moeten uitleggen waarom dit gepast was”, zei Jarvis, die heeft auteur van leerboeken over de grondwet van Florida. “De grondleggers van onze staatsgrondwet hadden nooit gedacht dat je een op hol geslagen gouverneur en een wetgevende macht op zak zou hebben.”

Wetgevers creëerden het programma om “ongeautoriseerde” migranten uit Florida te vervoeren op verzoek van DeSantis, die in december voor het eerst op het idee kwam om migranten naar Martha’s Vineyard te sturen. De staatsbegroting omvatte $ 12 miljoen om het programma uit te voeren dat werd betaald met rente verdiend op federale fondsen voor coronavirushulpverlening.

Het programma was ondergebracht bij het Florida Department of Transportation, dat de bevoegdheid kreeg om contracten aan te gaan om mensen te vervoeren “na ontvangst van ten minste twee offertes”.

Begrotingsgegevens die door CNN zijn beoordeeld, laten twee betalingen zien die zijn gedaan aan het in Destin, Florida gevestigde luchtvaartbedrijf Vertol Systems in het kader van het herplaatsingsprogramma voor migranten. De eerste betaling van $ 615.000 werd gedaan door het Florida Department of Transportation op 8 september, zes dagen voor de Martha’s Vineyard-vlucht. Op 16 september volgde nog een betaling van $ 950.000.

Een staatswebsite die dienst doet als clearinghouse voor agentuurcontracten laat echter geen contract met Vertol zien. FDOT heeft niet gereageerd op een verzoek om het contract en de bijbehorende inkooprecords te verstrekken.

In een brief aan het agentschap van 16 september vroeg Lauren Book, de minderheidsleider van de staatssenaat, minister van Transport, Jared Purdue, om bewijs te leveren dat het had vastgesteld dat dit programma in overeenstemming was met de staatswet. Book vertelde CNN dat ze ondanks herhaalde vragen geen reactie heeft ontvangen.

“Ik vind het schandalig dat hoofden van bureaus en mensen die binnen de regering werken, wetgevers tegenhouden om te begrijpen wat er gebeurt met geld en rekeningen die we hebben aangenomen en toegeëigend”, zei Book. “Het is volkomen gewetenloos en we gaan er alles aan doen om ervoor te zorgen dat de wet wordt nageleefd om ervoor te zorgen dat belastinggeld op een gepaste manier wordt gebruikt.”

DeSantis beweerde aanvankelijk dat het geld nodig was om migranten aan te pakken die door de federale overheid naar de Sunshine State werden vervoerd.

“We zijn bezig geld van de wetgevende macht te krijgen, zodat als (president Joe) Biden illegale vreemdelingen in Florida aan de zuidgrens dumpt, ik ze omleid naar Delaware”, vertelde DeSantis in februari op de Conservative Political Action Conference. , onder luid gejuich.

Maar DeSantis erkende onlangs dat een dergelijke “dumping” niet had plaatsgevonden, en in augustus ging hij over op de suggestie dat het geld direct aan de zuidelijke grens kon worden gebruikt. Vrijdag zei de gouverneur dat hij van plan is “elke cent” die is toegewezen aan het herplaatsingsprogramma voor migranten te gebruiken voor meer vluchten en bussen.

“We hebben nu een infrastructuur”, zei hij. “Er gaat nog veel meer gebeuren.”

Leave a Comment