Werknemers in anonieme brief vragen Biden om DHS-inspecteur-generaal te verwijderen

Een groep werknemers die voor de interne waakhond van het Department of Homeland Security werken, roept president Biden op om hun baas te verwijderen, omdat ze de hoop hebben verloren dat het ‘schip zichzelf zal herstellen’.

Het verzoek komt nadat talrijke congrespanels DHS-inspecteur-generaal Joseph Cuffari hebben gevraagd af te zien van verschillende onderzoeken nadat hij de wetgevers niet tijdig had gewaarschuwd dat sms-berichten van de geheime dienst voor 6 januari waren “gewist”.

Een anonieme brief die door het Project on Government Oversight werd gedeeld, werd ondertekend door “bezorgde DHS OIG-medewerkers die elk programmabureau op elk niveau vertegenwoordigen”, die eraan toevoegden dat “we ons uit angst voor vergelding niet kunnen identificeren.”

“Het bieden van effectief toezicht op de nieuwste en op twee na grootste kabinetsafdeling is al moeilijk genoeg, het mag niet moeilijker worden gemaakt door ons eigen leiderschap”, schreven de medewerkers.

“Wij hebben hulp nodig. We kunnen niet langer zwijgen als we worden geconfronteerd met voortdurend wanbeheer van DHS OIG op het hoogste niveau. IG Cuffari heeft duidelijk gemaakt dat hij in zijn positie wil blijven, zelfs ondanks langdurige, verdiende kritiek in de media, van het Congres, van andere toezichthoudende instanties en van zijn eigen personeel. Een echte leider zou het effect van zijn acties op zijn personeel erkennen en begrijpen dat het de juiste keuze zou zijn om opzij te gaan. IG Cuffari is echter geen echte leider. In plaats daarvan handelt hij om zijn loopbaanpersoneel bij elke stap te verzwakken en te ondermijnen.”

Cuffari heeft bijna zijn hele ambtstermijn als inspecteur-generaal bij het DHS onder de loep genomen sinds hij in 2019 door voormalig president Trump werd voorgedragen en voor de rol werd aangeboord nadat hij als adviseur over militaire kwesties had gewerkt voor de gouverneur van Arizona, Doug Ducey (R).

In het verleden is hij beschuldigd van het verwijderen van informatie uit OIG-rapporten en het niet reageren op een opzienbarend onderzoek naar seksuele intimidatie bij het DHS of een verzoek om de rol van de geheime dienst te onderzoeken bij het opruimen van demonstranten uit Lafayette Park zodat Trump een foto kon maken met een bijbel in zijn hand.

Maar de onthulling dat hij het Congres niet heeft gewaarschuwd voor het missen van teksten van 6 januari, zowel van agenten van de geheime dienst als van twee leiders van een agentschap, heeft de meest recente kritiek doen ontbranden.

De brief bevat een reeks kwesties, waarvan vele in stukjes zijn uiteengezet in verschillende congresbrieven aan Cuffari van de afgelopen jaren, waarin hem werd gevraagd zijn beslissingen te rechtvaardigen.

In de werknemersbrief staat dat Cuffari “weigert”[ed] om zonder reden door te gaan met belangrijk voorgesteld werk”, maanden of jaren uitstel van onderzoeken, het buitensluiten van loopbaanpersoneel “zodat alleen hij en zijn binnenste cirkel de meeste beoordelingen toewijzen”, “zich bemoeien met de inspanningen van het personeel om informatie te verzamelen” en “aanzienlijk bewerken rapporten om belangrijke bevindingen te verwijderen, wat de impact van de rapporten verzwakt.”

Het Witte Huis reageerde niet op het verzoek om commentaar.

In een verklaring van het kantoor van Cuffari wees hij op een tevredenheidsenquête over de werkgelegenheid die wees op een grotere “werknemersbetrokkenheid” gedurende zijn ambtstermijn en merkte op dat de feedback van het personeel tijdens persoonlijke vergaderingen “overweldigend positief” was.

“Zoals hij beloofde tijdens zijn bevestigingsproces en hoorzitting, heeft Dr. Cuffari DHS OIG getransformeerd tot een modelwerkplek”, luidde de verklaring.

Cuffari is door zowel de House Oversight- als de Homeland Security-commissie gevraagd afstand te doen van zijn onderzoek van 6 januari, “in het licht van de opeenvolgende onthullingen over uw falen om dit onderzoek effectief uit te voeren en naar waarheid te communiceren met het Congres.”

De Senaatscommissie Justitie heeft het ministerie van Justitie gevraagd om in plaats daarvan het onderzoek over te nemen.

In reactie op de commissies plaatste Cuffari zijn reactie openbaar en stuurde deze naar alle DHS OIG-medewerkers, wat volgens hen een waarschuwingssignaal was voor de stafleden.

“Zijn acties vertegenwoordigen niet dit meer dan 700 personeelsbestand. Zijn acties blijven zijn eigen reputatie en die van het DHS OIG schaden. Zijn acties zijn niet de acties van een echte leider. Zijn acties brengen het hele bureau in verlegenheid. Zijn acties belemmeren en belemmeren onze missie enorm”, aldus de brief van de medewerkers.

“U bent de enige die ons kan helpen voordat DHS OIG voor altijd wordt beschadigd door IG Cuffari”, zeiden ze tegen Biden.

Bijgewerkt om 18:22 uur

Leave a Comment