De overgang van Trey Lance terug naar Jimmy Garoppolo was niet moeilijk voor de San Francisco 49ers. Teamgenoten zijn bekend met Garoppolo, die sinds de laatste handvol wedstrijden van het seizoen 2017 de beginnende strateeg van de Niners was.

Garoppolo keerde dit seizoen terug in een reserverol. De blessure aan het einde van het seizoen (hoofdcoach Kyle Shanahan bevestigde vandaag dat het inderdaad het einde van het seizoen was) heeft de ervaren quarterback echter terug in de basisopstelling geduwd.

Een verslaggever vroeg een 49ers-speler over de overgang van Lance naar Garoppolo.

“Ik wil gewoon beginnen, ik wil niet bagatelliseren hoeveel we voor Trey voelen”, zei vleugelverdediger Kyle Juszczyk in de kleedkamer voor de training van woensdag. “Dat was onze man. We zouden willen dat hij hier nog steeds zijn ding deed, maar het is een goede overgang geweest. En toegegeven, het zijn twee dagen geleden, dus van wat we tot nu toe hebben meegemaakt, was het goed en naadloos. Ik bedoel, Jimmy is hier onze quarterback geweest. Dit is net zijn zesde jaar, dus je zou verwachten dat hij bekend is en weet wat we doen.’

Toen spelers hoorden dat Garoppolo nog een seizoen zou terugkeren, waren sommigen geschokt. Iedereen ging er tenslotte van uit dat de quarterback in 2022 ergens anders zou spelen. Garoppolo oefende niet met het team, woonde geen vergaderingen bij en had zelfs geen playbook in handen tot na de laatste wedstrijd van de 49ers.

Spelers begrepen niet hoe Garoppolo’s terugkeer mogelijk was. Maar toen Shanahan het plan opstelde, was iedereen aan boord. De quarterback is tenslotte een favoriet in de kleedkamer.

Garoppolo voegde zich op 1 september voor het eerst bij zijn teamgenoten op het oefenveld – als QB2. Dat was voor sommigen vreemd.

“Het was absoluut een beetje anders om hem in het begin in die back-uprol te zien”, zei Juszczyk. “Maar zelfs dan herinner ik me nog de eerste training dat hij hier terug was; je merkte Jimmy meteen op, alleen zijn aanwezigheid en zijn commando. En dat is iets dat, nu hij weer een starter is, dat hij meteen weer is omgedraaid. “

Op zondagavond leidt Garoppolo de 49ers naar Empower Field op Mile High voor een wedstrijd in week 3 tegen Russell Wilson en de Denver Broncos.