Walmart massale schietpartij: het motief achter de aanval in Chesapeake, Virginia, is onduidelijk



CNN

Nadat een gewone werkdag dodelijk is geworden in een Walmart in Chesapeake, Virginia, brengen overlevenden en rechercheurs de Thanksgiving-feestdag door met het in twijfel trekken van het motief van een werknemer die het vuur opende op collega’s, waarbij zes doden vielen voordat hij het pistool op zichzelf richtte.

Medewerkers waren zich aan het voorbereiden op een nachtdienst toen een manager even na 22.00 uur het vuur opende met een pistool in de pauzeruimte, aldus ambtenaren.

De autoriteiten identificeerden de doden als Randy Blevins, 70, Lorenzo Gamble, 43, Tyneka Johnson, 22, Brian Pendleton, 38, Kellie Pyle, 52, en een 16-jarige jongen, die niet wordt genoemd omdat hij minderjarig is.

Twee mensen die gewond raakten bij de schietpartij bleven op Thanksgiving in kritieke toestand in het ziekenhuis en een gewond slachtoffer werd woensdag ontslagen, zei een woordvoerder van het Sentara Norfolk General Hospital.

“Ik ken deze gemeenschap en ik ken haar goed, en ik weet dat we samen zullen komen en een helpende hand zullen bieden aan de families van de slachtoffers”, zei burgemeester Rick West van Chesapeake woensdag in een videoboodschap.

De schietpartij, het zoveelste voorbeeld van hoe gruwelijk wapengeweld het Amerikaanse leven in de meest conventionele omgevingen op zijn kop zet, heeft velen doen rouwen om het verlies van dierbaren en overlevenden die getraumatiseerd zijn door wat ze hebben gezien. Terwijl de lange reis van het verwerken van die emoties begint, blijven de vragen hangen over wat tot de moorden had kunnen leiden.

Donya Prioleau was in de pauzeruimte van het personeel toen de schutter op collega’s begon te schieten, zei ze.

‘We weten niet waarom hij dit deed,’ zei Prioleau. “Niemand van ons kan begrijpen waarom het is gebeurd.”

(Van linksboven) Lorenzo Gamble, Kellie Pyle, Brian Pendleton, Tyneka Johnson en Randy Blevins

De schutter werd geïdentificeerd als Andre Bing, die van de ene op de andere dag werkte als ‘teamleider’. De 31-jarige werkte sinds 2010 voor Walmart, aldus het bedrijf.

Bing schoot drie van Prioleau’s vrienden neer ‘voordat ik begon te rennen. De helft van ons geloofde niet dat het echt was totdat sommigen van ons al het bloed op de vloer zagen,” zei ze.

Twee gedode slachtoffers en de schutter werden gevonden in de pauzeruimte, terwijl een ander werd gevonden aan de voorkant van de winkel, zeiden stadsambtenaren van Chesapeake, en drie anderen stierven in het ziekenhuis. Ambtenaren proberen het exacte aantal verwondingen te bepalen, aangezien sommige mensen zichzelf naar ziekenhuizen hebben gebracht.

Een motief voor de schietpartij bleef woensdag onduidelijk, zei Chesapeake politiechef Mark Solesky.

Het geweld van dinsdag was op zijn minst de derde massale schietpartij in Virginia deze maand, volgens het Gun Violence Archive, en komt tegen de achtergrond van verdriet dat veel mensen in het hele land deze Thanksgiving doorstaan ​​omdat dierbaren verloren of gewond raakten bij schietpartijen.

Slechts 270 kilometer ten westen van Chesapeake opende een 22-jarige student aan de Universiteit van Virginia in Charlottesville naar verluidt het vuur op medestudenten op 13 november, waarbij drie van hen omkwamen in een bus die terugkeerde naar de campus van een excursie naar Washington, DC.

In het weekend schoot en doodde een 22-jarige vijf mensen in een LGBTQ-nachtclub in Colorado Springs, Colorado, en verwondde 19 anderen, aldus de autoriteiten. En donderdag zes maanden geleden doodde een schutter in Uvalde, Texas, 19 studenten en twee leraren, een tragedie waarin slachtoffers nog steeds naar antwoorden zoeken.

“Hoe vier je als je er kapot van bent. Hoe bedank je als je niets meer te geven hebt. Hoe doe je alsof en lach je als je huilend wakker wordt”, schreef Brett Cross donderdag over zijn neef Uziyah Garcia, die werd vermoord in Uvalde.

In totaal hebben de VS dit jaar tot dusver meer dan 600 massale schietpartijen te verduren gehad, volgens het Gun Violence Archive. Zowel de non-profitorganisatie als CNN definiëren massale schietpartijen als die waarbij vier of meer mensen worden neergeschoten, de aanvaller niet meegerekend.

In een toespraak tot de epidemie tweette de voormalige Amerikaanse vertegenwoordiger Gabby Giffords, die ernstig gewond raakte bij een massale schietpartij in 2011, een pleidooi voor hervormingen op Thanksgiving-avond: “We kunnen niet het land blijven van wapengeweld en massale schietpartijen. Zo kunnen we niet leven. We moeten handelen.”

In Chesapeake begon de horror minder dan een uur voordat de winkel zou sluiten na een drukke kerstdag.

Jessie Wilczewski, die onlangs werd aangenomen, vertelde CNN dat ze in een regelmatig geplande vergadering in de pauzeruimte zat toen ze de schutter in de deuropening een pistool zag richten.

Aanvankelijk dacht ze niet dat wat ze zag echt was, maar toen voelde ze haar borst bonzen en haar oren suizen toen er een stortvloed aan geweerschoten losbarstte, zei ze. In eerste instantie ‘werd het niet als echt geregistreerd’, zei ze, totdat het geluid van de schoten door haar borst weergalmde.

Wilczewski verstopte zich onder een tafel terwijl de schutter door een nabijgelegen gang liep. Ze zag enkele van haar collega’s op de grond liggen of op stoelen liggen – allemaal stil en sommigen waarschijnlijk dood, zei ze. Ze bleef omdat ze hen niet alleen wilde laten.

“Ik had die deur uit kunnen rennen … en ik ben gebleven. Ik bleef zodat ze niet alleen zouden zijn op hun laatste momenten”, zei Wilczewski in een bericht aan de families van twee slachtoffers.

Toen de schutter terugkeerde naar de pauzeruimte, zei Wilczewski, zei hij tegen haar dat ze onder de tafel vandaan moest komen en naar huis moest gaan.

“Ik moest de deur aanraken die onder het bloed zat”, zei ze. “Ik herinner me alleen dat ik mijn tas vastgreep en dacht: ‘Als hij me in de rug gaat schieten, nou, dan zal hij heel hard moeten proberen, want ik ren’, en ik boekte het. … en ik stopte pas toen ik bij mijn auto kwam en toen kreeg ik een inzinking.”

Lashana Hicks (links) voegt zich woensdag bij andere rouwenden bij een gedenkteken voor de doden bij een massale schietpartij in een Walmart Supercenter in Chesapeake, Virginia.

Briana Tyler, ook een pas aangenomen werkneemster, was net met haar dienst begonnen toen het geweervuur ​​losbarstte.

“Plots hoor je gewoon pa pa pa pa pa pa pa,” vertelde Tyler aan CNN, eraan toevoegend dat ze kogels op slechts enkele centimeters van haar gezicht zag vliegen. “Het was geen pauze tussen hen in waar je echt kon proberen het te verwerken.”

De schutter had een “loze blik op zijn gezicht” terwijl hij de kamer rondkeek en op mensen schoot, zei Tyler.

“Er vielen mensen gewoon op de grond”, zei ze. “Iedereen schreeuwde, hijgde, en ja, hij liep daarna gewoon weg en ging gewoon door de winkel en bleef maar schieten.”

De schutter vertoonde in het verleden storend gedrag, zeiden andere medewerkers.

Shaundrayia Reese, die van 2015 tot 2018 met de schutter werkte, beschreef hem als een eenling.

“Hij zei altijd dat de regering hem in de gaten hield. Hij hield niet van sociale media en hij bewaarde zwarte tape op zijn telefooncamera. Iedereen dacht altijd dat er iets mis met hem was, ‘zei Reese.

Joshua Johnson, een voormalig onderhoudsmedewerker in de winkel, zei dat de schutter onheilspellende bedreigingen had geuit als hij ooit zijn baan zou verliezen.

“Hij zei dat als hij ooit ontslagen zou worden, hij wraak zou nemen en mensen zich zouden herinneren wie hij was”, zei Johnson.

Noch Johnson noch Reese meldden enige bezorgdheid over Bing aan het management, zeiden ze.

In een verklaring zei Walmart dat het bij het onderzoek samenwerkte met lokale wetshandhavers.

“We voelen dit soort tragedies persoonlijk en diep. Maar deze is vooral pijnlijk omdat we hebben vernomen dat de schutter een medewerker van Walmart was”, zei president en CEO van Walmart US John Furner in een verklaring. “De hele Walmart-familie is diepbedroefd. Onze harten en gebeden zijn bij de getroffenen.”

Leave a Comment