Waarom zijn Amerikaanse snelwegborden groen?

Een set borden met groene routebestemmingen boven een snelweg in Californië

Foto: Gabriël Bouys/AFP (Getty-afbeeldingen)

Snelweg borden zijn een alomtegenwoordig onderdeel van de infrastructuuriconografie van Amerika. De Amerikaanse snelwegschilden zijn waarschijnlijk het meest bekende in massa geproduceerde stuk aluminium in het land. Echter, de talloze groene borden die op elke doorgaande weg staan, zijn een subtiel hoofdbestanddeel van miljoenen reizen, van dagelijks woon-werkverkeer tot roadtrips voor vakanties. Deze bieden alle benodigde informatie voor het navigeren door het systeem, zoals de aanstaande afritten en de kilometerstand naar verder gevlogen bestemmingen. Ook is het ontwerp van deze borden grotendeels hetzelfde gebleven sinds de oprichting van het Interstate Highway System. Maar waarom werd groen gekozen als de officiële kleur?

Volgens het Arizona Department of Transportation, wordt groen gebruikt omdat het een “coole” kleur is. De groene achtergrond van het bord heeft de neiging om op te gaan in de groen-, blauw- en bruintinten van het natuurlijke landschap, terwijl het ook een geweldig contrasterend oppervlak biedt voor witte tekst. John LaBarbera, een ADOT-voorlichter, verklaarde: “Het gaat voldoende op in het landschap om als onderdeel van het landschap te worden beschouwd, maar steekt voldoende uit om op te merken wanneer je het nodig hebt.” Deze uitleg van ADOT behandelt de intuïtieve redenering achter de kleurkeuze.

De standaard van groen voor wegwijzers komt voort uit het Handboek Uniforme Verkeersinrichtingen (MUTCD). De eerste editie van de MUTCD werd in 1935 gepubliceerd door de American Association of State Highway Officials (het huidige AASHTO), een standaardorganisatie die bestaat uit vertegenwoordigers van elk staatsdepartement van transport. De eerste handleiding was voornamelijk gericht op wegmarkeringen, zwart-op-gele achtergrondwaarschuwingsborden en zwart-op-witte achtergrondregelgevingsborden in het hele land. Er was geen standaard voor bewegwijzering, aangezien reizen over lange afstanden nog steeds niet zo gewoon was als tegenwoordig. Van reizigers werd verwacht dat ze routemarkeringen en hun eigen kaarten gebruikten.

Gidsborden werden officieel gestandaardiseerd als wit-op-groene achtergrondborden in 1954, twee jaar voor de goedkeuring van de Interstate Highway Act. Deze belangrijke wijziging was opgenomen in een supplement van 15 pagina’s bij de editie van 1948 van de MUTCD. Dit supplement verplichtte ook dat stopborden witte tekst op een rode achtergrond moesten zijn. Vóór deze wijziging mochten stopborden zwarte of rode tekst op een gele achtergrond zijn, in overeenstemming met de andere waarschuwingsborden.

Gidsborden werden officieel gestandaardiseerd als wit-op-groene achtergrondborden in 1954, twee jaar voordat de Interstate Highway Act werd aangenomen. Deze belangrijke wijziging was opgenomen in een supplement van 15 pagina’s bij de editie van 1948 van de MUTCD. Dit supplement verplichtte ook dat stopborden witte tekst op een rode achtergrond moesten zijn. Vóór deze wijziging mochten stopborden zwarte of rode tekst op een gele achtergrond zijn, in overeenstemming met de andere waarschuwingsborden. AASHO schuwde in de jaren dertig rode borden omdat vervagingsbestendige rode verfafwerkingen nog niet bestonden.

Een recreatie van een vintage zwarte tekst op een geel stopbord als achtergrond.

Foto: artiest mac / flickr

De huidige editie van 2009 van het Handboek Uniforme Verkeersinrichtingen somt de norm op voor de kleur van het begeleidingsbord in sectie 2D.03.02:

“Behalve waar in deze handleiding anders is bepaald voor individuele borden of groepen borden, hebben richtingaanwijzers op straten en snelwegen een witte boodschap en een rand op een groene achtergrond. Alle berichten, randen en legenda’s zullen retroreflectief zijn en alle achtergronden zullen retroreflectief of verlicht zijn.”

Zonder deze standaard hadden de Verenigde Staten kunnen eindigen met een caleidoscoop van tekenkleuren. Arizona heeft ooit zelfs geëxperimenteerd met kleurgecodeerde borden op basis van richting. Blauw voor borden in westelijke richting, bruin voor borden in oostelijke richting, oranje voor borden in noordelijke richting en groen voor borden in zuidelijke richting.

Leave a Comment