Waarom heeft Rusland de gaslevering aan Europa stopgezet?

Het besluit van Rusland om de gasstromen naar Europa via Nord Stream 1 voor onbepaalde tijd op te schorten, wordt gezien als een verdere escalatie van zijn beleid om Duitsland economische pijn te bezorgen.

Lisi Niesner | Reuters

Europa is in de grootste energiecrisis in decennia geworpen, waarbij de aardgasvoorziening uit Rusland onstabiel en onvoorspelbaar werd, zelfs voordat de invasie van Oekraïne begon. Nu zijn die voorraden volledig tot stilstand gekomen.

Rusland beweert dat de economische sancties die het land heeft opgelegd door het Westen verantwoordelijk zijn voor het voor onbepaalde tijd stopzetten van de gaslevering via de hoofdpijpleiding van Europa.

“Problemen bij het pompen zijn ontstaan ​​vanwege de sancties die westerse staten, waaronder Duitsland en het VK, tegen ons land en tegen een aantal bedrijven hebben opgelegd”, zei Kremlin-woordvoerder Dmitry Peskov maandag tegen verslaggevers, volgens het Russische staatspersbureau Interfax.

Op de vraag of het pompen van gas via Nord Stream 1 volledig afhankelijk was van de sancties en dat de bevoorrading zou worden hervat als deze zouden worden opgeheven of versoepeld, antwoordde Peskov: “Natuurlijk. De sancties die het onderhoud van eenheden verhinderen, waardoor ze niet zonder passende wettelijke garanties, die voorkomen dat deze wettelijke garanties worden gegeven, enzovoort.”

“Het zijn precies deze sancties die de westerse staten hebben ingevoerd die de situatie hebben gebracht tot wat we nu zien”, voegde Peskov eraan toe.

Dergelijke opmerkingen, rechtstreeks afkomstig van het Kremlin, vormen de duidelijkste aanwijzing tot nu toe dat Rusland Europa onder druk probeert te zetten om de economische maatregelen, die zijn ingevoerd om Rusland te straffen voor zijn niet-uitgelokte invasie van Oekraïne, op te heffen, zodat de kranen weer kunnen worden opengedraaid voordat winter.

Europese wetgevers hebben Rusland, van oudsher de grootste energieleverancier, herhaaldelijk beschuldigd van het bewapenen van de energie-export in een poging de grondstofprijzen op te drijven en onzekerheid te zaaien in het 27-landenblok. Moskou ontkent het gebruik van energie als wapen.

EU-energiechef zegt dat Rusland aardgas als wapen gebruikt

De Russische energiegigant Gazprom, die eigendom is van de staat, heeft vanaf 31 augustus alle export via Nord Stream 1 stopgezet, daarbij verwijzend naar onderhoudswerkzaamheden aan de enige overgebleven compressor.

Hoewel de stromen na drie dagen zouden worden hervat, noemde Gazprom vrijdag een olielek voor de onbepaalde sluiting van de pijpleiding. De schokaankondiging kwam vlak op de hielen van een gezamenlijke verklaring van de economische machten van de G-7 die een voorstel steunen om een ​​prijsplafondmechanisme voor Russische olie in te voeren.

In wat energieanalisten zien als een escalatie van Ruslands poging om de regio economische pijn te doen, heeft het Kremlin sindsdien gezegd dat de hervatting van de gaslevering aan Europa volledig afhankelijk is van het opheffen van de economische sancties tegen Moskou door Europa.

Door de stopzetting van de bevoorrading via de Nord Stream 1-pijpleiding, die Rusland via de Baltische Zee met Duitsland verbindt, schoten de Europese gasprijzen maandag omhoog, waarbij velen bang waren dat delen van Europa gedwongen zouden kunnen worden om de energie in de winter te rantsoeneren. Het heeft ook het risico van een recessie in de regio vergroot.

Gazprom versus Siemens Energy

Ondertussen vertelde de plaatsvervangend CEO van Gazprom, Vitaly Markelov, dinsdag aan Reuters dat de gasstromen via de Nord Stream 1-pijpleiding niet zouden doorgaan totdat het Duitse Siemens Energy defecte apparatuur repareert.

Siemens Energy was dinsdag niet direct bereikbaar voor commentaar toen CNBC contact met hem opnam.

Het bedrijf vertelde Reuters echter dat het momenteel geen opdracht heeft van Gazprom om onderhoudswerkzaamheden uit te voeren aan de turbine met het vermoedelijke olielek, maar zei dat het stand-by blijft om dit te doen.

Siemens Energy voegde eraan toe dat het “deze nieuwe voorstelling niet kan bevatten op basis van de informatie die ons dit weekend is verstrekt”.

De plaatsvervangend CEO van Gazprom, Vitaly Markelov, vertelde dinsdag aan Reuters dat de gasstroom via de Nord Stream 1-pijpleiding niet zou doorgaan totdat het Duitse Siemens Energy defecte apparatuur repareert

Sascha Schuermann | Afp | Getty Images

Mark Dixon, oprichter van de Moral Rating Agency, een onderzoeksorganisatie die zich richt op buitenlandse bedrijven in Rusland, zei dat Gazprom die Siemens Energy de schuld gaf van de gastoevoeronderbreking “nog een ander voorbeeld was van een staatsleugen van de Russische Federatie”.

“Rusland heeft gelogen bij de invasie en heeft sindsdien gelogen”, zei Dixon. “Gazprom is Rusland, vergis je niet. Het heeft geen andere keuze dan in koor te liegen met” [Russian President Vladimir] Poetin.”

Rusland heeft de gasleveringen aan Europa de afgelopen maanden drastisch verminderd, waarbij de stromen via de pijpleiding op slechts 20% van het overeengekomen volume werken vóór de onbepaalde opschorting.

“De stap van Rusland om de gaslevering aan de EU opnieuw te verminderen, net zoals de regio haar best doet om zijn voorraden voor de winter aan te vullen, is een verdere escalatie van zijn beleid van de afgelopen maanden om economische pijn te veroorzaken door herhaalde leveringsbeperkingen aan Duitsland, de grootste economie van de EU en gasconsument”, zeiden analisten van het adviesbureau voor politieke risico’s Eurasia Group in een onderzoeksnota.

“Bronnen in Berlijn zeggen dat ze nu alle winterenergieplannen maken in de veronderstelling dat er geen levering uit Rusland is”, voegde ze eraan toe. “Dat betekent dat er nu ook een focus zal zijn op Midden- en Zuid-Europa, dat nog steeds Russisch gas ontvangt, onder meer via pijpleidingtransit van Oekraïne en Turkije.”

De winter komt eraan

Europese beleidsmakers racen momenteel om de gasvoorziening in ondergrondse faciliteiten veilig te stellen om voldoende brandstof te hebben om huizen warm te houden tijdens de koudere maanden.

Energieanalisten zeggen dat de meest recente stap van Rusland om de gasstromen via de belangrijkste aanvoerroute van Europa op te schorten, een waarschijnlijk al uiterst uitdagende winterperiode zou kunnen verergeren.

Uniper CEO zegt dat het ergste nog moet komen nadat Rusland de gasstromen naar Europa stopt

“De Europese energiesector blijft geschokt door prijsvolatiliteit en onzekerheid over energiebalansen voor de komende winter”, zeiden analisten van adviesbureau Rystad Energy in een onderzoeksnota, waarbij ze opmerkten dat de spotprijzen voor stroom in West-Europa zijn gestegen tot “ongeëvenaarde niveaus”.

“Deze laatste stap heeft het risico aanzienlijk vergroot dat Europa de hele winter geen verdere gasstromen door Nord Stream 1 krijgt”, voegde ze eraan toe.

Leave a Comment