Waarom er een biertekort broeit in de VS

BLiefhebbers van eer en vlees kunnen dit najaar moeilijk hun favoriete producten krijgen. Dat komt omdat er in de VS een tekort aan kooldioxide (CO2) is, wat leidt tot complicaties bij een aantal brouwerijen en voedselleveranciers in het hele land.

Voedings- en drankbedrijven, zoals Tyson en Kraft Heinz, hebben moeite om leveranciers te vinden van het gas, dat wordt gebruikt voor het maken van bruisend drankje en het invriezen van bevroren vlees en pizza’s. Sommige lokale brouwerijen hebben zelfs hun activiteiten in hun faciliteiten moeten stopzetten vanwege het tekort – dat zou kunnen leiden tot minder banen en hogere bierprijzen.

Wat veroorzaakt het koolstofdioxidetekort?

Een aantal factoren hebben geleid tot de huidige situatie, maar volgens de Brewers Association, een Amerikaanse handelsgroep, zijn onderhoudsstops van CO2-fabrieken en de algemene vraag naar dranken in de zomer de meest waarschijnlijke boosdoeners.

“Hoewel veel van de specifieke problemen op de markt nieuw zijn, heeft CO2 sinds het begin van de pandemie te maken gehad met verschillende uitdagingen in de toeleveringsketen”, aldus de Brewers Association in een verklaring. “Dit is een van de vele gebieden waar kleine brouwers te maken hebben met kostenstijgingen en problemen met de beschikbaarheid.”

Sommige analisten hebben de huidige krapte ook gedeeltelijk toegeschreven aan vervuiling bij de Jackson Dome-kooldioxidebron, een uitgedoofde vulkaan in Mississippi, eerder deze zomer. Denbury Energy, de eigenaar van de site, probeerde nieuwe CO2-bronnen te boren om zijn industriële contracten te vullen, maar de CO2 bevatte naar verluidt verontreinigingen, aldus Gasworld.

Denbury zei dat de besmetting een “klein probleem” was in een verklaring aan TIME.

“De CO2 die bij Jackson Dome wordt geproduceerd, is en wordt geproduceerd binnen alle wettelijke vereisten, en de samenstelling van de geleverde CO2 blijft voldoen aan de contractuele specificaties”, zei het.

“We hebben met bepaalde van onze klanten samengewerkt, zoals eisen voor voedsel- en drankkwaliteit, om verwerkingsproblemen in hun distributieketens aan te pakken. Onze klanten krijgen alle CO2 waar ze om vragen.”

Tekorten aan chauffeurs belemmeren de levering van het gas verder, zegt de Brewers Association, vooral bij lokale levering. Veel van de sourcing-uitdagingen zijn volgens het bedrijf erger in het zuidoosten, maar sinds het midden van de zomer zijn er in de hele VS meldingen van CO2-tekorten en kwaliteitsproblemen.

De Compressed Gas Association, een andere industriële handelsgroep in de VS, verwacht geen verlichting tot ten minste oktober, wanneer het geplande onderhoud aan de CO2-industriefaciliteiten naar verwachting voltooid zal zijn.

Bierproducenten worden onder druk gezet

De bierindustrie is bijzonder hard getroffen door het tekort, waardoor sommige kleinere brouwerijen gedwongen zijn te overwegen hun prijzen te verhogen om de stijgende kosten te compenseren en in bedrijf te blijven. Sommigen experimenteren zelfs met CO2-alternatieven, zoals stikstof.

“We gebruiken constant CO2”, vertelt Bryan Van Den Oever, eigenaar van de Red Bear Brewing Company in Washington, DC, aan TIME. “Onze leverancier heeft ons laten weten dat ze geen nieuwe klanten hebben aangenomen… maar op een gegeven moment komen ze misschien naar ons om te zeggen dat ze niet aan onze behoeften kunnen voldoen, wat verontrustend is omdat bier ons belangrijkste product is.”

“Er was een toeslag voor alle CO2 die onze leverancier onlangs naar ons stuurde”, voegde hij eraan toe.

Toen Night Shift Brewing in Everett, Massachusetts vernam dat de CO2-toevoer in de nabije toekomst was verminderd, kregen twaalf werknemers te horen dat hun banen zouden kunnen worden geschrapt omdat de brouwerij de productie naar een andere bron verplaatste. “Ons plan was om door te gaan met het oplossen van problemen, maar dit laatste CO2-probleem heeft in feite een enorme moer in al die plannen geworpen – zelfs onmiddellijke productie bedreigd”, schreef Night Shift Brewing in een verklaring die in juli op Facebook werd geplaatst.

Voor ambachtelijke brouwerijen wordt vaak extra CO2 aan bier toegevoegd tijdens het fermentatieproces, in de tapkamer om bier door de leidingen naar glazen te duwen en bij het schenken van bier in blikjes. Van Den Oever zegt dat als het tekort verergert, zijn brouwerij mogelijk stikstof in de vergistingstank moet gebruiken in plaats van CO2, al is dat een worstcasescenario. Nitrobier heeft vaak minder koolzuur, waardoor het een meer zachte en romige textuur krijgt, wat betekent dat IPA’s en pilseners verschillende smaken kunnen hebben.

Sommige grotere brouwerijen kunnen de CO2 van hun bierproductie opvangen en hergebruiken, maar dat is geen optie voor kleinere brouwerijen omdat de apparatuur duur is en veel ruimte in beslag kan nemen.

Andere voedings- en drankenindustrieën zijn ook afhankelijk van CO2

Het CO2-tekort heeft niet alleen gevolgen voor de bierindustrie: het gas wordt algemeen gebruikt in bijna alles wat we consumeren. Naast het creëren van bruisend drankje, helpt het om voedsel dat ingevroren wordt snel te koelen. Kooldioxide wordt zelfs gebruikt om droogijs te maken en kan worden gebruikt voor het humaan slachten van dieren.

Vers vlees kan ook in een kortere voorraad zijn bij lokale supermarkten. De Wall Street Journal meldde dat Tyson en Butterball tot de bedrijven behoorden die werden getroffen door CO2-tekorten. Ook vleeswaren, die met CO2 en andere gassen worden geconserveerd, kunnen tegen een stootje. Gemodificeerde atmosferische verpakkingen halen de zuurstof eruit en pompen in CO2 om producten een langere houdbaarheid te geven, maar bedrijven als Kraft Heinz hebben retailers gewaarschuwd voor een mogelijk tekort aan kalkoen en bologna vanwege het tekort. Kraft Heinz heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

Diepvriesproducten, zoals groenten en pizza’s, gebruiken ook CO2 voor beter invriezen en conserveren om de groei van bacteriën te voorkomen.

Voor producenten die geen alternatieve bronnen kunnen vinden, kunnen de komende maanden moeilijk zijn. “We hopen dat het tekort gaat verdwijnen, maar het klinkt niet alsof dat in ieder geval tot het najaar gaat gebeuren”, zegt Van Den Oever. “Dus dit is gewoon een doorlopend iets waar we mee aan de slag gaan.”

Meer must-read-verhalen van TIME


Schrijven aan Nik Popli op nik.popli@time.com.

Leave a Comment