VS versus Engeland kunnen de perceptie van de wereld van Amerikaans voetbal veranderen

AL RAYYAN, Qatar – Dit nationale mannenteam van de Verenigde Staten heeft als missie gehad om de manier waarop de wereld naar Amerikaans voetbal kijkt te veranderen.

En wat is een betere manier om van gedachten te veranderen dan Engeland, een favoriet om alles te winnen, te verslaan in het WK?

De USMNT heeft de kans om dit vrijdag te doen wanneer het het opneemt tegen Engeland in het Al Rayyan Stadium in zijn tweede groepswedstrijd (14.00 uur ET op FOX en de FOX Sports-app).

De groep van Gregg Berhalter is onbevreesd en ambitieus. Het heeft onmiskenbare branie en vertrouwen. Er is veel gezegd en geschreven over hen als het op een na jongste team in dit toernooi (Ghana is een tikkeltje jonger) en over het feit dat slechts één speler – verdediger DeAndre Yedlin – eerdere WK-ervaring heeft. Nu ze één wedstrijd op hun naam hebben staan ​​- een 1-1 gelijkspel tegen Wales eerder deze week – hebben de Amerikanen een kanjer voor Game 2, tegen het grote, slechte Engeland.

Donderdag erkende de Amerikaanse kapitein Tyler Adams dat zijn team de kans heeft om hier een statement te maken.

“Ik denk dat het duidelijk een enorme kans is om de impact die we kunnen hebben snel te volgen”, zei Adams. “Dit zijn de hogedruk, [high] bevoorrechte momenten om het veld op te stappen tegen enkele van deze jongens. We respecteren ze – het is waarschijnlijk wederzijds respect tussen beide teams. Als je een resultaat behaalt in een wedstrijd als deze, dan beginnen mensen de Amerikanen een beetje meer te respecteren.”

Stervleugelspeler Christian Pulisic voegde toe: “We moeten onszelf bewijzen. We hebben de afgelopen decennia misschien niet op het niveau van sommige van deze wereldmachten gestaan ​​- maar we hebben goede teams gehad met veel hart in ons. Maar ik denk als we die volgende stap kunnen zetten met een succesvol WK, kan dat veel dingen veranderen.”

In de toernooiopener van maandag tegen Wales bestond de basisopstelling van Berhalter uit 10 spelers die in Europa spelen. Alleen centrale verdediger Walker Zimmerman, van Nashville SC, speelt in MLS. Al sluit hij niet uit dat hij ooit in het buitenland zal spelen.

De Engelse Premier League, waar Adams voor Leeds United speelt, is de laatste 15-20 jaar ongelooflijk populair in de Verenigde Staten. Het fascineert en beïnvloedt jonge spelers, vooral van deze generatie, die als tieners hun thuis in Amerika op hun gemak hebben gelaten en grootse plannen hebben om voor Europese topteams te spelen. Velen hebben precies dat gedaan, met Pulisic als de enige speler die daadwerkelijk een Champions League-finale heeft gespeeld en gewonnen.

Adams groeide op in New York en speelde voor de Red Bulls-academie voordat hij later bij RB Leipzig van de Bundesliga kwam, waar hij de eerste USMNT-speler werd die scoorde in een kwartfinale van de UEFA Champions League. Na drieënhalf jaar in Duitsland trad hij in juli 2022 toe tot Leeds United, waar hij samen met de Amerikaanse teamgenoot Brenden Aaronson speelt.

Adams zei donderdag dat hij opgroeide met het kijken naar en het bewonderen van Hunry Henry die voor Red Bulls en Arsenal speelde. Het was gemakkelijk voor hem om op zaterdagochtend af te stemmen op Premier League-wedstrijden en ervan te dromen dat ooit te doen.

“Ik herinner me dat ik mijn moeder op jonge leeftijd vertelde dat ik in Engeland wilde spelen”, zei Adams. “Er zal altijd iets speciaals zijn aan de Premier League. Dat is er altijd geweest en ik denk dat er altijd zal zijn.”

Berhalter, die begin jaren 2000 voor Crystal Palace speelde, voegde eraan toe: “Iedereen in Amerika lijkt nu een [Premier League] team dat ze ondersteunen. Het is een ongelooflijke sprong. We zijn er erg trots op dat onze spelers in die competitie spelen en voor mij is het vergelijkbaar met de NFL in termen van hoe dominant het is en hoe commercieel georiënteerd het is.”

Het hebben van zoveel Amerikanen in het buitenland helpt bij de bekendheid van WK-tegenstanders en geeft elk team hier en daar kleine voordelen. Japan, een van de Assepoesters van dit toernooi, maakte Duitsland met 2-1 van streek met acht jongens die in de Bundesliga spelen. De VS heeft zes spelers in de EPL – zal dat een verschil maken tegen Engeland?

“Ik denk niet dat het het op geen enkele manier voorspelbaar maakt,” zei Adams. “Je gaat tegen veel goede spelers spelen, hoe vaak je ook al tegen ze hebt gespeeld. Ze zullen zich kunnen aanpassen aan het spel en aan wat je doet en oplossingen bedenken.

“Maar dat gezegd hebbende, het is leuk om die ervaring te hebben en een aantal van die grote wedstrijden te spelen tegen enkele van de topteams tegen enkele van de beste spelers van Engeland. En die kans hebben om te leren, te groeien, te ontwikkelen en het spel anders te begrijpen. Ik zou zeggen dat internationaal voetbal totaal anders is dan het clubspel, maar de mogelijkheid hebben om tegen sommige van die spelers te spelen [in club games] zal nuttig zijn.”

Adams verwerpt het idee dat de USMNT zou worden geïntimideerd door een team als Engeland – hij zei zelfs dat hij door niets anders wordt geïntimideerd dan door spinnen. Hij hoopt alleen dat deze wedstrijd zal laten zien dat de Amerikanen capabele kanshebbers zijn en “dat het Amerikaanse voetbal op de juiste manier groeit en zich ontwikkelt”.

Als de VS nu Engeland kunnen verslaan, een ploeg gevuld met spelers als Harry Kane, Bukayo Saka en Jack Grealish, voor wie Premier League-liefhebbende Amerikanen in de weekenden juichen, wat voor boodschap zal dat dan naar huis en naar de rest van het land sturen? de wereld?

“Het zou veel betekenen,” zei Adams. “We hebben de afgelopen jaren geprobeerd dit ding vooruit te helpen en we zijn de goede kant op gegaan. Dus ik denk dat kapitalisatie uiteindelijk zou betekenen dat we in de goede richting blijven gaan.”

Berhalter voegde eraan toe: “We hebben als groep niets bereikt op het wereldtoneel. We moeten dit WK gebruiken om onszelf te vestigen en dan hopelijk door te gaan naar het volgende WK en hetzelfde te doen.”

Lees meer van de WK:

Laken Litman behandelt universiteitsvoetbal, universiteitsbasketbal en voetbal voor FOX Sports. Ze schreef eerder voor Sports Illustrated, USA Today en The Indianapolis Star. Ze is de auteur van ‘Strong Like a Woman’, gepubliceerd in het voorjaar van 2022 ter gelegenheid van de 50e verjaardag van titel IX. Volg haar op Twitter @Laken Litman.


Haal meer uit FIFA World Cup 2022 Volg je favorieten voor informatie over games, nieuws en meer



Leave a Comment