VS heeft backchannel-waarschuwingen naar Rusland gestuurd tegen het gebruik van kernwapens

De Verenigde Staten sturen al enkele maanden privéberichten naar Moskou om de Russische leiders te waarschuwen voor de ernstige gevolgen die het gebruik van een kernwapen zou hebben, volgens Amerikaanse functionarissen, die zeiden dat de berichten onderstrepen wat president Biden en zijn assistenten publiekelijk hebben uitgesproken.

De regering-Biden heeft over het algemeen besloten om waarschuwingen over de gevolgen van een nucleaire aanval opzettelijk vaag te houden, dus het Kremlin maakt zich zorgen over hoe Washington zou kunnen reageren, zeiden de functionarissen, sprekend op voorwaarde van anonimiteit om gevoelige beraadslagingen te beschrijven.

De poging van het Witte Huis om te cultiveren wat in de wereld van nucleaire afschrikking bekend staat als ‘strategische dubbelzinnigheid’ komt er op het moment dat Rusland zijn retoriek over mogelijk gebruik van kernwapens blijft escaleren te midden van een binnenlandse mobilisatie die erop gericht is de Russische militaire verliezen in Oost-Oekraïne te herstellen.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken is betrokken geweest bij de privécommunicatie met Moskou, maar functionarissen willen niet zeggen wie de berichten heeft afgeleverd of wat de inhoud ervan is. Het was niet duidelijk of de Verenigde Staten nieuwe privéberichten hadden gestuurd in de uren sinds de Russische president Vladimir Poetin zijn laatste verhulde nucleaire dreiging uitsprak tijdens een toespraak waarin hij begin woensdag een gedeeltelijke mobilisatie aankondigde, maar een hoge Amerikaanse functionaris zei dat de communicatie consequent plaatsvindt de afgelopen maanden.

Poetin wordt woedend in Rusland over militaire mobilisatie en ruil van gevangenen

Dmitry Medvedev, plaatsvervangend voorzitter van de Russische Veiligheidsraad, schreef donderdag in een bericht op Telegram dat grondgebied in Oost-Oekraïne zou worden “toegelaten in Rusland” na de voltooiing van gefaseerde “referendums” en beloofde hij de veiligheid van die gebieden te versterken.

Om dat geannexeerde land te verdedigen, zei Medvedev, kan Rusland niet alleen zijn nieuw gemobiliseerde troepen gebruiken, maar ook “elk Russisch wapen, inclusief strategische nucleaire wapens en wapens die nieuwe principes gebruiken”, een verwijzing naar hypersonische wapens.

“Rusland heeft zijn pad gekozen”, voegde Medvedev eraan toe. “Er is geen weg terug.”

De opmerking kwam een ​​dag nadat Poetin suggereerde dat Rusland bezette gebieden in het zuiden en oosten van Oekraïne zou annexeren en de regio’s formeel zou opnemen in wat Moskou als zijn grondgebied beschouwt. Hij zei dat hij niet blufte toen hij beloofde alle middelen te gebruiken die Rusland ter beschikking staan ​​om de territoriale integriteit van het land te verdedigen – een verhulde verwijzing naar het nucleaire arsenaal van het land.

Ambtenaren van de regering van Biden hebben benadrukt dat dit niet de eerste keer is dat de Russische leiders hebben gedreigd met het gebruik van kernwapens sinds het begin van de oorlog op 24 februari, en hebben gezegd dat er geen aanwijzingen zijn dat Rusland zijn kernwapens verplaatst als voorbereiding op een dreigende staking.

Toch zijn de recente verklaringen van het Russische leiderschap specifieker dan eerdere opmerkingen en komen ze op een moment dat Rusland op het slagveld wankelt van een door de VS gesteund Oekraïens tegenoffensief.

Terwijl eerdere verklaringen van het Kremlin bedoeld waren om de Verenigde Staten en hun bondgenoten te waarschuwen om niet te ver te gaan in het helpen van Oekraïne, suggereerden de meest recente opmerkingen van Poetin dat Rusland overweegt een nucleair wapen te gebruiken op het slagveld in Oekraïne om de winsten te bevriezen en Kiev en zijn ondersteuners te dwingen tot onderwerping, zei Daryl Kimball, uitvoerend directeur van de Arms Control Association, een belangenbehartigingsgroep voor non-proliferatie in Washington.

“Wat iedereen moet erkennen, is dat dit een van, zo niet de meest ernstige episoden is waarin kernwapens in decennia kunnen worden gebruikt”, zei Kimball. “De gevolgen van zelfs een zogenaamde ‘beperkte nucleaire oorlog’ zouden absoluut catastrofaal zijn.”

Amerikaanse en Russische diplomaten botsen bij VN over oorlog in Oekraïne

Jarenlang hebben Amerikaanse nucleaire experts zich zorgen gemaakt dat Rusland kleinere tactische kernwapens zou gebruiken, soms aangeduid als ‘battlefield nukes’, om een ​​conventionele oorlog gunstig te beëindigen op zijn voorwaarden – een strategie die soms wordt beschreven als ‘escaleren tot de-escaleren’.

Donderdag vertelde Vadym Skibitskyi, plaatsvervangend hoofd van de Oekraïense militaire inlichtingendienst, het Britse ITV News dat het mogelijk is dat Rusland kernwapens zal gebruiken tegen Oekraïne “om onze offensieve activiteit te stoppen en onze staat te vernietigen”.

“Dit is een bedreiging voor andere landen”, zei Skibitskyi. “De ontploffing van een tactisch kernwapen zal niet alleen gevolgen hebben voor Oekraïne, maar ook voor de Zwarte Zee-regio.”

De Oekraïners hebben geprobeerd aan te geven dat zelfs een Russische nucleaire aanval hen niet tot capitulatie zou dwingen – en in feite het tegenovergestelde effect zou kunnen hebben.

“Dreigen met kernwapens … naar Oekraïners?” Mykhailo Podolyak, adviseur van de Oekraïense president Volodymyr Zelensky, op woensdag getweet. “Poetin heeft nog niet begrepen met wie hij te maken heeft.”

In een interview met “60 Minutes” van CBS News dat zondag werd uitgezonden, werd Biden gevraagd wat hij Poetin zou vertellen als de Russische leider overweegt kernwapens te gebruiken in het conflict tegen Oekraïne.

“Niet doen. niet doen. Niet doen,’ zei Biden. “Je zult het gezicht van oorlog veranderen zoals niets sinds de Tweede Wereldoorlog.”

Biden weigerde in detail te zeggen hoe de Verenigde Staten zouden reageren, en zei alleen dat de reactie “gevolg” zou zijn en zou afhangen “van de omvang van wat ze doen”.

De regering-Biden zou met een crisis te maken krijgen als Rusland een klein kernwapen zou gebruiken in Oekraïne, dat geen bondgenoot is van het Amerikaanse verdrag. Elke directe militaire reactie van de VS tegen Rusland zou de mogelijkheid van een bredere oorlog tussen nucleair bewapende supermachten in gevaar brengen – het vermijden waarvan de regering-Biden haar nummer 1 prioriteit heeft gemaakt in al haar Oekraïense beleidsvorming.

Matthew Kroenig, een professor in de regering aan de Georgetown University en directeur van het Scowcroft Center for Strategy and Security van de Atlantic Council, heeft betoogd dat de beste optie voor de regering, als ze geconfronteerd wordt met een beperkte Russische nucleaire aanval in Oekraïne, zou kunnen zijn om stappen te om Oekraïne te steunen en een beperkte conventionele aanval uit te voeren op de Russische troepen of bases die de aanval lanceerden.

“Als het Russische troepen in Oekraïne zijn die de nucleaire aanval hebben gelanceerd, zouden de Verenigde Staten rechtstreeks tegen die troepen kunnen aanvallen”, zei Kroenig. “Het zou gekalibreerd zijn om een ​​bericht te sturen dat dit geen grote oorlog is die eraan komt, dit is een beperkte staking. Als u Poetin bent, wat doet u dan als reactie? Ik denk niet dat je meteen zegt dat we alle kernwapens naar de Verenigde Staten moeten lanceren.”

Maar zelfs een beperkte conventionele aanval door het Amerikaanse leger op Rusland zou door velen in Washington als roekeloos worden beschouwd, die zouden pleiten tegen het riskeren van een grootschalige oorlog met een nucleair bewapend Rusland.

James M. Acton, mededirecteur van het programma voor nucleair beleid van de Carnegie Endowment for International Peace, zei dat het op dit moment geen zin heeft om de Amerikaanse reacties uit te spelen, omdat er zo’n breed scala aan mogelijke Russische acties is – van een ondergrondse kernproef waarbij niemand gewond raakt bij een grootschalige explosie waarbij tienduizenden burgers omkomen – en er zijn geen tekenen dat Poetin de drempel nadert.

“Als hij echt heel serieus zou nadenken over het binnenkort gebruiken van kernwapens, zou hij vrijwel zeker willen dat we dat weten”, zei Acton. “Hij dreigt liever met nucleair gebruik en laat ons concessies doen dan daadwerkelijk de weg van nucleair gebruik in te slaan.”

Meer dan 1.300 arrestaties gemeld als Russen protesteren tegen militaire mobilisatie

Amerikaanse functionarissen hebben deze week tijdens de Algemene Vergadering van de VN hun inspanningen opgevoerd om Rusland ervan te weerhouden serieus na te denken over wat het eerste gebruik van een kernwapen in een conflict zou zijn sinds de atoombommen op Japan door de Verenigde Staten in 1945.

Staatssecretaris Antony Blinken, die donderdag sprak tijdens een bijeenkomst van de VN-Veiligheidsraad, zei dat de “roekeloze nucleaire dreigingen van Rusland onmiddellijk moeten stoppen”.

“Deze week zei president Poetin dat Rusland niet zou aarzelen om ‘alle beschikbare wapensystemen’ te gebruiken als reactie op een bedreiging voor zijn territoriale integriteit – een bedreiging die des te dreigender is gezien het voornemen van de Russen om grote delen van het land te annexeren. van Oekraïne in de komende dagen”, zei Blinken. “Als dat klaar is, kunnen we verwachten dat president Poetin elke Oekraïense poging om dit land te bevrijden zal opeisen als een aanval op zogenaamd Russisch grondgebied.”

Blinken merkte op dat Rusland in januari samen met andere permanente leden van de Veiligheidsraad een gezamenlijke verklaring ondertekende waarin werd verklaard: “Een kernoorlog kan nooit worden gewonnen en mag nooit worden uitgevochten.”

Hudson meldde dat van de Verenigde Naties in New York.

Oorlog in Oekraïne: wat u moet weten

De laatste: De Russische president Vladimir Poetin kondigde een “gedeeltelijke mobilisatie” van troepen aan in een toespraak tot de natie op 21 september, en vatte de stap op als een poging om de Russische soevereiniteit te verdedigen tegen een Westen dat Oekraïne wil gebruiken als een instrument om “Rusland te verdelen en te vernietigen”. .” Volg hier onze live updates.

Het gevecht: Een succesvol Oekraïens tegenoffensief heeft de afgelopen dagen geleid tot een grote Russische terugtocht in de noordoostelijke regio van Charkov, toen troepen de steden en dorpen ontvluchtten die ze sinds de begindagen van de oorlog hadden bezet en grote hoeveelheden militair materieel achterlieten.

Annexatie referenda: Georganiseerde referenda, die volgens het internationaal recht illegaal zouden zijn, zullen volgens Russische persbureaus plaatsvinden van 23 tot 27 september in de afgescheiden regio’s Loehansk en Donetsk in het oosten van Oekraïne. Vanaf vrijdag zal er opnieuw een gefaseerd referendum worden gehouden door de door Moskou benoemde regering in Cherson.

Foto’s: Fotografen van de Washington Post zijn vanaf het begin van de oorlog ter plaatse geweest – hier is een aantal van hun meest krachtige werk.

Hoe je kan helpen: Hier zijn manieren waarop mensen in de VS het Oekraïense volk kunnen helpen ondersteunen, evenals wat mensen over de hele wereld hebben gedoneerd.

Lees onze volledige dekking van de Rusland-Oekraïne crisis. Zit je op Telegram? Abonneer je op ons kanaal voor updates en exclusieve video.

Leave a Comment