Voormalig leider van de Rode Khmer Khieu Samphan verliest beroep op genocide | Nieuws

De laatste overlevende senior leider van het radicale regime van de Rode Khmer in Cambodja heeft een beroep tegen zijn veroordeling wegens genocide afgewezen bij een tribunaal voor oorlogsmisdaden in de hoofdstad Phnom Penh.

De uitspraak van donderdag in het hoger beroep van Khieu Samphan, 91, het voormalige staatshoofd van de regering van “Democratisch Kampuchea” van 1975-1979, markeert de definitieve beslissing van de rechtbank en maakt een einde aan 16 jaar werk door het door de VN gesteunde tribunaal voor oorlogsmisdaden .

De afwijzing van het beroep dat tot doel had Khieu Samphan vrij te pleiten van de genocide op Cham-moslims en etnische Vietnamezen in Cambodja, sluit ook het boek af over een van de Frans opgeleide intellectuelen van het regime die had beweerd dat hij niet op de hoogte was van de misdaden van massamoord die werden gepleegd door zijn collega’s.

Van de twee miljoen slachtoffers van de Rode Khmer waren 100.000 tot 500.000 Cham-moslims en naar schatting 20.000 etnische Vietnamezen.

Bij het lezen van de uitspraak in Phnom Penh verwierpen de rechters van het tribunaal – punt na punt – de talrijke argumenten van Khieu Samphan die in beroep gingen tegen zijn veroordeling wegens genocide.

De “overgrote meerderheid van de argumenten van Khieu Samphan is ongegrond”, zei rechter Kong Srim tijdens de uitgebreide lezing van het besluit.

De uitspraak van donderdag zal naar verwachting de laatste zijn van het tribunaal, dat slechts vijf hoge leiders van de Rode Khmer voor het gerecht heeft gebracht – waaronder een die stierf tijdens de procedure en een andere die ongeschikt werd verklaard om terecht te staan ​​– voor een bedrag van meer dan $ 330 miljoen.

Khieu Samphan – die nu de enige overgebleven leider van het regime is die achter de tralies zit – stond ooit bekend als de ‘Mr Clean’ van de Rode Khmer, een keihard communistisch regime waaronder twee miljoen mensen omkwamen in minder dan vier jaar.

Hij was eind jaren vijftig gepromoveerd aan de Sorbonne in Parijs en had een reputatie als onvergankelijk. Maar eind jaren zestig sloot hij zich aan bij de revolutionaire beweging van de Rode Khmer en werd een trouwe luitenant van Pol Pot, bekend als broeder nr. 1 en de leider van de groep.

Pol Pot stierf in 1998 en stond nooit terecht.

Khieu Samphan, (rechts), bij het door de VN gesteunde tribunaal voor oorlogsmisdaden in Phnom Penh, Cambodja, op donderdag september.  22, 2022  [Nhet Sok Heng/Extraordinary Chambers in the Courts of Cambodia via AP]
Khieu Samphan (rechts) bij het door de VN gesteunde tribunaal voor oorlogsmisdaden in Phnom Penh, Cambodja, op donderdag 22 september 2022 [Nhet Sok Heng/Extraordinary Chambers in the Courts of Cambodia via AP]

Een symbool van het regime

Hoewel Khieu Samphan en zijn juridische team de rechters er niet van konden overtuigen dat hij onschuldig was aan genocide, leek hij zichzelf ervan te hebben overtuigd – ondanks dat hij in 2014 in een aparte zaak voor het tribunaal schuldig werd bevonden aan misdaden tegen de menselijkheid.

Toen hij vorig jaar in beroep ging tegen zijn veroordeling voor genocide, was de witharige Khieu Samphan te zwak om op te staan ​​om zijn persoonlijke opmerkingen voor de rechters te brengen, dus hij sprak de veroordeling van zijn veroordeling uit vanuit zijn stoel; een aangrijpende 18 minuten van langzame en puntige vermaningen van zijn onschuld.

Schuld, zei Khieu Samphan, werd hem toegewezen als een symbool van het regime en niet voor zijn daden als individu.

“Ik word symbolisch beoordeeld”, zei hij.

“Ik weiger categorisch de beschuldiging en de overtuiging dat ik de intentie had om de misdaden te plegen, ongeacht of wanneer het was, misdaden, misdaden tegen de menselijkheid in welke vorm dan ook”, zei hij.

Khieu Samphan in het Cambodjaanse Malai-district in 1980.
Khieu Samphan in het Cambodjaanse Malai-district in 1980 [J Kaufman/Courtesy of the Documentation Centre of Cambodia]

De despotische leiders van Cambodja – vroeger en nu – hebben de waarheid vaak gezien “als een praktische, geen morele handelswaar”, schreef Philip Short, de auteur van verschillende veelgeprezen biografieën, waaronder die van Pol Pot.

Bij het interviewen van voormalige functionarissen van de Rode Khmer voor zijn boek, ontdekte Short dat wanneer zijn vragen te direct werden, de geïnterviewden zouden antwoorden met duidelijk fictieve antwoorden.

“Dit gold zelfs meer voor westers opgeleide leiders zoals Khieu Samphan dan voor ongeletterde boeren”, schreef Short. “Er was geen schaamte over de leugen: het was het antwoord dat zo’n vraag verdiende.”

Een waarheid was dat Khieu Samphan diep werd vertrouwd door Pol Pot.

Zoals Short opmerkt, was Khieu Samphan een van de slechts twee Rode Khmer-leiders die Pol Pot ooit publiekelijk had geprezen.

Het verdedigingsteam van Khieu Samphan had betoogd dat hoewel hun cliënt een hoge positie bekleedde, hij niet op de hoogte was van communicatie en vergaderingen van hogere leiders, en niet op de hoogte was van de massale misdaden die werden gepleegd tijdens de periode van het regime.

De internationale mede-aanklager van het tribunaal, Brenda Hollis, voerde echter aan dat Khieu Samphan de meest hooggeplaatste bijeenkomsten van het leiderschap van de groep bijwoonde en dat hij “door stille beklimming of actieve steun” partij was bij massamisdrijven.

“Dus deed hij meer dan achterover leunen en anderen beslissingen laten nemen”, vertelde Hollis vorig jaar tijdens de hoorzitting in hoger beroep.

Genocide in Cambodja

Er is duidelijk genocide gepleegd in Cambodja en als de veroordeling van Khieu Samphan was vernietigd, zou dit vragen hebben doen rijzen over de geloofwaardigheid van internationale juridische mechanismen die zijn ontworpen om de ultieme misdaad te vervolgen, Youk Chhang, directeur van het Documentatiecentrum van Cambodja (DC-CAM), vertelde Al Jazeera.

“Hij is al veroordeeld – in de hoofden en harten van de overlevenden; hij is veroordeeld”, zei Youk Chhang, wiens onderzoeksinstelling de Khmer Rogue-periode nauwgezet heeft gedocumenteerd, het publiek heeft opgeleid en met overlevenden heeft gewerkt.

De Rode Khmer-specialist, auteur en meer recentelijk Harvard-academicus Craig Etcheson zei dat de uitspraak om de beschuldiging van genocide te handhaven buitengewoon belangrijk was voor Cambodja en voor internationale rechtspraak in het algemeen.

“Ik denk dat het belangrijk is voor het Cambodjaanse volk, en historisch gezien is het belangrijk. Er zijn in de geschiedenis zo weinig veroordelingen voor genocide geweest’, zegt Etcheson, die vier decennia heeft besteed aan het onderzoeken, opsporen, documenteren en ter verantwoording roepen van degenen die verantwoordelijk zijn voor misdaden tijdens het regime van Pol Pot.

Van 2006-2012 was Etcheson ook een onderzoeker bij het kantoor van de mede-aanklager bij het tribunaal voor oorlogsmisdaden – wiens officiële naam de Buitengewone Kamers in de Rechtbanken van Cambodja (ECCC) is.

In een commentaar op Khieu Samphan’s schijnbare onvermogen om zijn rol in de misdaden van het regime toe te geven, zei Etcheson dat het moeilijk en mogelijk “verraderlijk” zou zijn om te proberen na te denken over wat er in Kheiu Samphans hoofd omging.

‘Hij gelooft dat hij wordt aangeklaagd voor andermans misdaden. Hij heeft een zeer selectief geheugen”, vertelde Etcheson aan Al Jazeera.

“Hij zat er middenin… verantwoordelijk voor het opsporen van verraders in de organisatie.”

Hoewel er jarenlang over de effectiviteit van de rechtbank zal worden gedebatteerd, zei Etcheson dat hij een “gevoel van voldoening” voelde, wetende dat er recht was gedaan in het geval van de veroordeelde leiders van de Rode Khmer, en dat het onderzoek “de angst voor god” in die geïdentificeerd als oorlogsmisdadigers, maar wier zaken niet voor de rechter kwamen.

“Het was absoluut een aanval op de straffeloosheid van de Rode Khmer die al heel lang duurt”, zei Etcheson tegen Al Jazeera.

De voormalige minister van Buitenlandse Zaken van het regime, Ieng Sary, werd aangeklaagd door het tribunaal, maar hij stierf voordat zijn proces in 2013 was afgerond. Zijn vrouw, Ieng Thirith, voormalig minister van sociale actie tijdens het regime, werd aangeklaagd, maar werd later ongeschikt verklaard om terechtstaan ​​op grond van geestelijke gezondheid. Zij stierf in 2015.

Kaing Guek Eav, het hoofd van de Rode Khmer, bekend als Duch, werd in 2010 veroordeeld voor misdaden tegen de menselijkheid voor zijn rol in het vernietigingskamp S21, waar meer dan 14.000 mensen werden opgesloten en gemarteld voordat ze ter executie werden gestuurd. Hij stierf in 2020.

Khieu Samphan en Nuon Chea, de ‘broeder nr. 2’ van het regime, werden schuldig bevonden en veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf voor misdaden tegen de menselijkheid in 2014. Nuon Chea stierf in 2019 terwijl hij in beroep ging tegen zijn veroordeling – samen met Khieu Samphan – voor genocide.

Er is nog veel werk aan de winkel, zei Etcheson, in termen van permanente educatie die elke generatie in staat stelt te begrijpen wat er niet zo lang geleden is gebeurd.

Er was ook steun nodig voor de duizenden overlevenden en slachtoffers van de Rode Khmer die zich als burgerlijke partijen bij het tribunaal hadden aangesloten – een primeur voor een rechtbank voor oorlogsmisdaden – en getuigenissen aflegden.

“Daarom is er zoveel geld uitgegeven om individuele verantwoordelijkheid te krijgen,” zei Etcheson.

“Veel mensen hebben slechte dingen gedaan, maar niet iedereen is even schuldig. Het waren de grote bazen die deze nachtmerrie hebben verzonnen en uitgevoerd,” zei hij.

‘Gekwalificeerd succes’

Wetenschapper en onderzoeker naar oorlogsmisdaden Peter Maguire, auteur van Law and War and Facing Death in Cambodia, is zowel een nauwgezette waarnemer als een uitgesproken criticus van de procedures van het tribunaal.

Maguire schreef in 2018 dat het tribunaal “zoals de meeste VN-processen voor oorlogsmisdaden sinds het einde van de Koude Oorlog … deels goed, deels slecht en deels lelijk” was.

Hij wees erop dat het Cambodjaanse tribunaal maar liefst 300 miljoen dollar en meer tijd nodig had om drie leiders van de Rode Khmer te veroordelen dan de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk nodig hadden om 5.000 oorlogsmisdadigers te berechten na de Tweede Wereldoorlog.

In een commentaar op de voltooiing van het werk van het tribunaal deze week, zei Maguire dat hij bij zijn eerdere kritiek op de “pijnlijk trage en te dure procedure” bleef.

Maar, zei hij, het tribunaal was een “gekwalificeerd succes”.

Vooral “voor het opmerkelijke werk dat hun onderzoekers hebben gedaan om de wreedheden van de Rode Khmer te documenteren”, zei Maguire.

Zoals hij heeft uitgelegd, maakte het tribunaal het “voor iedereen duidelijk om tot in de kleinste details te zien wie wat met wie deed” tijdens het regime.

“Dat is de belangrijke erfenis,” vertelde Maguire aan Al Jazeera.

De rechtbank produceerde wat Maguire omschreef als “een empirisch document dat nooit kan worden herzien of aangevochten”.

Op de vraag wie er belang bij zou hebben om te herzien wat er was gebeurd tijdens het Pol Pot-regime en wat werd ontdekt door de rechtbank voor oorlogsmisdaden, zei Maguire: “Nou, ik denk natuurlijk de Chinese en Cambodjaanse regering.”

Geschiedenis herzien

Onderzoekers vrezen al enige tijd dat de database van het tribunaal – een ongeëvenaarde schat aan documentatie en getuigenissen – niet beschikbaar zal worden gesteld nadat het ECCC zijn werk heeft voltooid.

Er zijn goede redenen voor dergelijke zorgen.

De regering van premier Hun Sen maakt zich grote zorgen over haar wortels in de Rode Khmer-beweging.

Verschillende hoge partijleden, waaronder Hun Sen, bekleedden gezagsposities in de Rode Khmer totdat ze overliepen om te voorkomen dat ze werden meegesleurd door interne zuiveringen en keerden vervolgens terug met Vietnamese troepen om Pol Pot omver te werpen.

Ook China heeft een geschiedenis in Cambodja die het waarschijnlijk liever zou vergeten.

Peking was de trouwste aanhanger van de Rode Khmer, zowel in termen van materiële hulp – grotendeels militair – als ook als ideologische mentor tijdens de periode 1975-1979 en daarna.

Het beschikbaar stellen van de gegevens van de rechtbank zou nu een prioriteit moeten zijn, zei Etcheson, aangezien het tribunaal een “legacy period” van drie jaar ingaat, die eerder dit jaar door de VN en de Cambodjaanse regering is overeengekomen, waar projecten en voorstellen om de erfenis van het tribunaal te verstevigen zullen worden geïmplementeerd.

Etcheson zei dat hij graag de publicatie zou zien van een reeks werken die vergelijkbaar zijn met de werken die zijn uitgebracht na de Neurenbergse processen tegen nazi’s na de Tweede Wereldoorlog en die bekend staan ​​als de “blauwe reeks” en “groene reeks”.

Dit is een punt waar Maguire het mee eens is, en merkt op dat een soortgelijke serie over het Cambodja-tribunaal een onaantastbaar record zou zijn dat immuun is voor politieke en historische herziening.

In plaats van een conclusie, zegt Youk Channg dat de rechtbank die naar een legacy-fase gaat, eigenlijk het begin is van een nieuwe periode van werk.

“De erfenis is het begin, niet de laatste fase van de rechtbank”, zei hij tegen Al Jazeera.

DC-Cam zal doorgaan met het opleiden van komende generaties Cambodjanen over het regime, het verzamelen van mondelinge geschiedenissen en het verlenen van diensten aan overlevenden, zei Youk Chhang.

“We zullen dat blijven doen”, zei hij, eraan toevoegend dat verslaggevers op een dag contact zullen opnemen met Cambodjaanse geleerden van het regime van de Rode Khmer – een onderzoeksgebied dat aanvankelijk werd geleid door buitenlandse onderzoekers.

“Je moet doorgaan met je werk”, zei Youk Chhang, die uitlegde dat, aangezien de misdaad van genocide niet is gestopt in de wereld, de mensen die dit willen voorkomen ook niet met hun werk moeten stoppen.

Leave a Comment