Vikingen keren terug naar vorm met wilde, rare overwinning op Patriots, dicht bij het behalen van de NFC North-titel

Vier uur voor de Thanksgiving-avondwedstrijd van de Vikingen tegen de Patriots liep Kevin O’Connell de kleedkamer van het US Bank Stadium binnen en was stomverbaasd over het aantal spelers dat al in het gebouw was.

Het team had vier dagen eerder in Minneapolis zijn grootste verlies ooit geabsorbeerd; de wedstrijd op donderdagavond bood de Vikingen de kans om die nederlaag van 37 punten tegen de Cowboys snel ongedaan te maken. Als ze vonden dat het spel niet bij hun karakter paste, was de 33-26 overwinning die ze behaalden tegen de Patriots – de hele weg zwetend – een terugkeer naar de vorm waarmee ze op de afgrond van een NFC North-titel staan.

“Het laat gewoon zien hoe opgewonden jongens waren om hier naar buiten te gaan en die energie, die opwinding, die broederschap te tonen die we in deze kleedkamer hebben”, zei brede ontvanger Adam Thielen. “Ik denk dat dat ons heeft geholpen om te zegevieren.”

Nadat Kirk Cousins ​​Thielen had gevonden voor een go-ahead touchdown met 9:40 over, toverde de passrush van de Vikingen de grootste plays van de nacht tevoorschijn, waardoor de laatste twee drives van de Patriots werden gestopt met zakken van Danielle Hunter en Khyiris Tonga.

De overwinning verbeterde het record van de Vikingen naar 9-2, waardoor ze de kans kregen om de NFC North thuis te veroveren met een overwinning tegen de Jets aanstaande zondag en verliezen van de Packers en Lions.

Neven, die een onderschepping in de eerste helft overwonnen, voltooiden 30 van de 37 passes voor 299 yards en drie touchdowns. Diegene naar Thielen kwam op een toneelstuk dat de Vikingen verschillende keren hadden geprobeerd te callen; Neven hadden het spel verlaten toen de Patriots niet de verdediging presenteerden die ze wilden.

De quarterback bereikte de scrimmagelijn voordat zijn headset werd uitgeschakeld; hij kon O’Connell horen zeggen: “We hebben de look [we wanted].” De Patriots speelden met Devin McCourty als hun enige diepe veiligheid en volgden Justin Jefferson over het veld; Thielen stak over naar de andere kant en haalde een touchdown-pass binnen in de linkerachterhoek van de eindzone achter Jalen Mills.

“Ik was koppig [with that call]’, zei O’Connell met een glimlach. ‘Ik zou doorgaan met het vinden van de look waarnaar we op zoek waren, en zoals geweldige technische staf doen, waren ze in staat om sommige dingen te variëren. Onze hele groep was klaar – schone zak. Ik denk dat Kirk daar drie of vier haperingen had. Ook al is het een speelpas, je moet nog steeds de man boven je blokkeren en de randen blokkeren. Ik dacht dat dat de hele nacht een van de schoonste zakken was. We dachten dat we een van die jongens zouden hebben; Kirk maakte op dat moment een geweldige beslissing en een ongelooflijke worp.”

De Patriots stelden uit na het winnen van de openingsworp, waardoor de Vikingen als eerste de bal kregen. En voor de zevende keer in 11 wedstrijden dit seizoen scoorden de Vikingen op hun openingsrit.

Nadat Jefferson maandag had opgeroepen tot snellere passes om de druk op Cousins ​​te verminderen, openden de Vikingen met een reeks korte worpen, waaronder een snelle voltooiing van 7 yard bij hun derde spel voor Jefferson’s eerste vangst van de wedstrijd. De rit eindigde toen Cousins ​​Jefferson raakte op een kruisingsroute voor een touchdown, waardoor de Vikingen met 7-0 voorkwamen.

De Patriots, die vorige week geen aanvallende touchdown scoorden, kwamen terug met een snelle TD-drive, ontwikkeld door grote acties.

De duikvangst van Jakobi Meyers bezorgde New England een winst van 24 meter bij zijn eerste spel, en met de Patriots op de 34 van de Vikingen liep Nelson Agholor een go-route vanaf het slot. Chandon Sullivan passeerde Agholor naar de veiligheid van de Vikingen, en Agholor schoot het veld af in een naad tussen Harrison Smith en Cam Bynum en ving de pass van Mac Jones voor een touchdown van 34 meter.

Twee Vikingen-bezittingen later gooide Cousins ​​​​over het midden voor KJ Osborn met New England-tackle Daniel Ekuale die 3,25 seconden na de snap naar de enkels van de quarterback dook. De pass van Cousins ​​zeilde over het hoofd van Osborn en Jonathan Jones onderschepte die om een ​​velddoelpunt van de Patriots te creëren.

Neven stonden glimlachend op een podium na de wedstrijd terwijl hij vertelde over de negende overwinning van de Vikingen van het seizoen. Het zal hem niet weerhouden, zei hij, van een kritische terugblik op de worpen die hij miste.

“Dit is hoe ik ben, man,” zei hij. “Ik ga terug en denk aan alle toneelstukken die ik nodig heb om beter te worden. Ik maak mijn familie waarschijnlijk gek door zo te zijn, maar het is gewoon de manier waarop ik bedraad ben. Ik ben een beetje geobsedeerd door verbetering, dus zelfs als dingen goed zijn, denk ik aan: ‘Hoe kunnen ze beter?’ “

Maar neven en nichten zullen ook de worpen naar Jefferson beoordelen, hij paste tussen de dubbele teams van Patriots, zoals de 37-yarder waar Jeffersons gelikte over-de-schoudervangst een touchdown naar TJ Hockenson veroorzaakte.

De score bracht de Vikingen laat in de eerste helft op 16-13 nadat kicker Greg Joseph zijn vijfde extra punt van het seizoen miste.

Patriots quarterback Mac Jones, die eindigde met een career-high 382 yards, dreef de Patriots voor rust naar het velddoelbereik met voltooiingen van 22, 16, 14 en 13 yards.

De Patriots bleven gooien om de tweede helft te beginnen. Jones, met voldoende tijd om in de zak te zitten, vond ontvangers in de ruimte boven het midden van het veld. Op een

tweede-en-10 van de Vikingen 37, gooide hij over het midden voor strakke Hunter Henry off-play-actie. Henry ontweek de duikuitrustingspoging van Bynum en stormde de eindzone binnen om er 23-16 Patriots van te maken.

De reactie van de Vikingen kwam in de vorm van een van de verschillende speciale teams die het spel veranderden.

Kene Nwangwu ving de daaropvolgende aftrap bij de Vikings 3, pakte een blok langs de linkerzijlijn en brak in de open lucht. Zijn 97-yard return, de derde kick return TD van zijn carrière, bracht de stand in evenwicht op 23.

Jones ging achter Duke Shelley aan tijdens de volgende rit van de Patriots, zoals hij het grootste deel van de nacht had gedaan, waarbij hij DeVante Parker 41 meter lang raakte om de Patriots in positie te brengen voor een nieuwe touchdown. Maar nadat officials oordeelden dat Henry scoorde op een pass van 6 meter van Jones, bleek uit een recensie dat hij de bal had verloren toen hij naar de grond ging. De Patriots namen genoegen met een velddoelpunt dat de stand op 26-23 bracht.

“Ik dacht dat we er ofwel een kwart en centimeter uit zouden zien, of het was onvolledig,” zei O’Connell. “Het is een van die dingen die veel verschillende kanten op hadden kunnen gaan, maar ik was erg blij dat het ging zoals het ging.”

De Vikingen brachten de stand in evenwicht nadat Cousins ​​opnieuw een drive voor een velddoelpunt leidde. De verdediging dwong slechts de tweede drie-en-uit van de nacht af (na een druk van Harrison Smith op een van de eerste blitzes van de Vikingen van de wedstrijd) en een penalty bracht de Vikingen nieuw leven in wat een groen licht bleek te zijn. drijfveer.

Patriotten renden terug naar de helm van Pierre Strong en raakten de voet van Ryan Wright toen hij doorging met zijn tweede punter van de avond, en officials belden Strong omdat hij tegen de kicker aanliep, waardoor de Vikingen als eerste neerkwamen.

Neven raakten Jefferson 36 meter lang tegen dubbele dekking twee spelen later. Toen kwam de touchdown van het toneelstuk waar O’Connell en Cousins ​​de hele nacht op hadden gewacht.

“Kirk heeft het goed voorgelezen en er gewoon in geschoten”, zei Thielen. “Het was vrij dichtbij om een ​​fooi te krijgen, maar ik ben blij dat we het hebben voltooid.”

En de Vikingen slaagden er, zoals zo vaak dit seizoen, in om te voorkomen dat hun seizoen uit koers raakte.

Leave a Comment