Vier bezette Oekraïense regio’s beginnen te stemmen over toetreding tot Rusland | Oorlogsnieuws tussen Rusland en Oekraïne

Vier gebieden van het door Rusland bezette Oekraïne zijn begonnen met het houden van referenda, die door Kiev als onwettig zijn veroordeeld en waarvan wordt aangenomen dat ze de weg vrijmaken voor Moskou om ongeveer 15 procent van het Oekraïense grondgebied formeel te annexeren.

Stemmen in Luhansk en Donetsk, de zelfverklaarde “onafhankelijke republieken” die sinds 2014 worden gecontroleerd door door Moskou gesteunde separatisten, evenals in de zuidelijke provincies Cherson en Zaporizja zullen tot 27 september doorgaan.

Het stemproces in de vier regio’s zou onconventioneel zijn, meldde het Russische persbureau TASS.

“Gezien de korte deadlines en het gebrek aan technische apparatuur, werd besloten om niet elektronisch te stemmen en de traditionele papieren stembiljetten te gebruiken”, zei het.

De autoriteiten gaan de eerste vier dagen van deur tot deur om stemmen te verzamelen, en stembureaus gaan pas op de laatste dag open voor inwoners om hun stem uit te brengen.

De door Rusland geïnstalleerde leiders van de vier gebieden maakten de plannen dinsdag abrupt bekend nadat een bliksemsnel tegenoffensief van Oekraïne delen van het grondgebied in het noordoosten van Charkov had heroverd dat Rusland had ingenomen na de invasie van het land op 24 februari.

De resultaten worden gezien als een uitgemaakte zaak ten gunste van annexatie, en Oekraïne en zijn bondgenoten hebben al duidelijk gemaakt dat ze de uitkomst niet zullen erkennen.

Een soortgelijk referendum, gehouden op de Krim na de Russische invasie van 2014, vond 97 procent vóór formele annexatie in een stemming die plaatsvond onder nauwlettend toezicht van Russische soldaten en niet werd erkend door de internationale gemeenschap.

De stemmen worden gezien als een significante escalatie van de zeven maanden oude oorlog in Oekraïne – waarbij duizenden zijn gedood en miljoenen ontheemd – omdat de incorporatie Moskou in staat zou stellen te beweren dat het zijn eigen grondgebied verdedigde.

“Als dit allemaal tot Russisch grondgebied wordt verklaard, kunnen ze verklaren dat dit een directe aanval op Rusland is, zodat ze zonder enig voorbehoud kunnen vechten”, zei de regionale gouverneur van Luhansk, Serhiy Haidai, tegen de Oekraïense tv.

De referenda zijn veroordeeld door de Verenigde Naties en wereldleiders, waaronder de Amerikaanse president Joe Biden en de Franse president Emmanuel Macron, evenals internationale instanties zoals de NAVO, de Europese Unie en de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE).

Een reeks doorzichtige stembussen op een tafel in een stembureau met leden van de lokale kiescommissie in de zelfverklaarde Volksrepubliek Donetsk erachter.
De stemming begint op vrijdag in de referenda, die door Kiev als onwettig zijn veroordeeld. Er zullen geen externe waarnemers zijn om ervoor te zorgen dat de stemming vrij en eerlijk is [Alexander Ermochenko/Reuters]

De OVSE, die toezicht houdt op de verkiezingen, zei dat de resultaten geen rechtskracht zouden hebben omdat ze niet in overeenstemming zijn met de Oekraïense wet of internationale normen en dat de gevechten voortduren in de gebieden waar de stemmingen plaatsvinden.

‘Allemaal een schijnvertoning’

Er zullen geen onafhankelijke waarnemers zijn en de stembureaus in Zaporizja zullen zwaar bewaakt worden, zeiden lokale functionarissen tegen het persbureau RIA.

Sommige bewoners bleven voorafgaand aan de stemming vertrekken. Yulia, die Melitopol ontvluchtte en liever alleen haar voornaam deelde uit angst voor represailles, reisde naar het door Oekraïne gecontroleerde Zaporizja, maar liet haar ouders achter.

Ze zou Al Jazeera vertellen dat ze deel uitmaakten van een oudere generatie die nostalgisch was naar de Sovjet-Unie, die meer dan 30 jaar geleden instortte en ook Oekraïne omvatte. Rusland erkende de post-Sovjetgrenzen van Oekraïne onder het Boedapest Memorandum van 1994.

“Ik hield mijn kinderen thuis”, zei ze over het leven in de bezette stad. “Op school lag er te veel druk op hen. Ze zouden gestraft worden als ze Oekraïens spraken. Ik ben bang dat ik niet meer naar huis kan, omdat mensen na het referendum speciale vergunningen nodig hebben om in en uit te stappen.”

In de oostelijke regio’s Donetsk en Loehansk – de zelfverklaarde republieken die Poetin vlak voor de invasie als onafhankelijk erkende – zullen inwoners zich moeten verantwoorden als ze hun “toetreding van hun republiek tot Rusland” steunen, aldus TASS.

De vraag over de stembiljetten in Cherson en Zaporizja zal anders worden geformuleerd: “Bent u voorstander van afscheiding van Oekraïne, vorming van een onafhankelijke staat door de regio en toetreding tot de Russische Federatie als onderdaan van de Russische Federatie?”

“Dit is allemaal een schijnvertoning. Dit is allemaal een schertsvertoning die wordt georkestreerd door Poetin”, vertelde Kurt Volker, die van 2017 tot 2019 speciaal vertegenwoordiger van de VS was voor de onderhandelingen over Oekraïne en nu fellow is bij het Centrum voor Europese Beleidsanalyse, aan Al Jazeera. “Ik denk niet dat dit enige impact heeft op de situatie ter plaatse en zal niets veranderen aan de Oekraïense vastberadenheid om gebieden te heroveren en te heroveren. Evenmin zal het de vastberadenheid in het Westen schaden om Oekraïne te helpen zich te verdedigen tegen Russische agressie.”

Een militair voertuig rijdt door een straat met een reclamebord waarop staat: "Met Rusland voor altijd, 27 september"voorafgaand aan een referendum in Luhansk
Een reclamebord boven een straat in Loehansk luidt: ‘Met Rusland voor altijd, 27 september’, voorafgaand aan de stemming die op vrijdag begint en tot dinsdag duurt [File: AP Photo]

Oekraïne heeft gezegd dat de referenda eerder een teken waren van de zwakte van Rusland dan van de kracht.

Rusland controleert het grootste deel van Luhansk en Cherson, ongeveer 80 procent van Zaporizja en slechts 60 procent van Donetsk.

Een dag nadat de referenda waren aangekondigd, beval Poetin een mobilisatie van reservisten om de Russische troepen in Oekraïne te versterken, en verklaarde hij bereid te zijn kernwapens te gebruiken om aanvallen op Russisch grondgebied af te weren.

“Elke beslissing die het Russische leiderschap neemt, verandert niets voor Oekraïne”, zei de Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy donderdag.

“Van belang voor ons zijn strikt de taken die voor ons liggen. Dit is de bevrijding van ons land, het verdedigen van ons volk en het mobiliseren van wereldsteun [public opinion] om die taken uit te voeren.”

Leave a Comment