Victor Wembanyama overtreft hype in game vs. G League Ignite

HENDERSON, Nev. – De eerste van de vele tekenen dat Victor Wembanyama een uniek voorstel is, kwam er zodra hij het geïmproviseerde beveiligingsstation van het Dollar Loan Center naast het laadperron van de arena naderde.

Zijn basketbalteam, de Boulogne-Levallois Metropolitans 92, was overgevlogen uit Parijs zodat Wembanyama, de consensusfavoriet om de beste keuze te zijn in de NBA-trekking van 2023, kon spelen in een paar nationale televisietentoonstellingen die werden bijgewoond door meer dan 200 teams leidinggevenden en verkenners.

Ter voorbereiding op de showcase-wedstrijd van dinsdag tegen de G League Ignite, een select NBA-minor league-team, overhandigden de Metros-spelers hun rugzakken aan screeners terwijl ze door een kolossale grijze metaaldetector stapten die bijna 2 meter hoog was. Maar Wembanyama, die naar verluidt zonder schoenen is gemeten op 1,80 meter, moest zijn schouders optrekken en scherp bukken om een ​​frontale botsing te voorkomen.

Victor Wembanyama komt naar Amerika. Hier zou hij kunnen landen.

Het gebouw was niet voorbereid op zijn hoofdattractie, en de kwijlende bewoners evenmin.

Wembanyama begaf zich vervolgens naar het veld, waar hij op blote voeten een uitgebreide pregame stretching-routine doormaakte. Terwijl trainers zijn heupen spanden, wachtten Wembanyama’s massieve sneakers, lang genoeg om er bijna als sneeuwschoenen uit te zien, vlakbij op hem te wachten. Een medewerker van Metros schatte dat Wembanyama Nikes in maat 55 draagt ​​in Europa, wat overeenkomt met maat 20,5 in de Verenigde Staten. Ter referentie: Nike’s basketbalsneakers zijn meestal alleen verkrijgbaar tot maat 18 op de website, en de officiële maatschaal komt uit op 22.

Standaardmaatregelen zijn niet echt van toepassing op Wembanyama, een off-the-charts basketbalwonder dat tot de meest boeiende vooruitzichten in de geschiedenis van de sport behoort. Zonder veel moeite kan Wembanyama springen en met zijn hoofd tegen het bord tikken. Terwijl hij dinsdag aan het opwarmen was, gooide hij terloops een dunk van een windmolen naar beneden met zijn tenen slechts een paar centimeter van het hardhout.

Toen het spel eenmaal begon, bleef de 18-jarige Wembanyama de spelers van Ignite verrassen door vanuit het niets te verschijnen om hun schoten te blokkeren. Wembanyama’s spanwijdte van 8 voet zorgt ervoor dat hij zelden uit de actie is, zelfs als hij uit positie is. Terwijl centra meestal over de verf moeten sprinten om lay-ups te betwisten, kan Wembanyama de klus vaak klaren door simpelweg zijn armen volledig uit te strekken.

Toen hij klaar was en wachten op Ignite-drives, volgde hilariteit. Wembanyama stuurde Scoot Henderson met de kracht van één blok naar het veld, en hij volleybalde nog een schot zo hard dat het naar de bank van de Metros zeilde, wat teamgenoot Ibrahima Fall Faye ertoe aanzette in een tandendragende glimlach te breken.

De NBA was natuurlijk gebouwd op lange spelers met lange armen en springvermogen: 30 verschillende 7-footers kwamen vorig seizoen alleen op het veld, en reuzen zoals Manute Bol (7-foot-7) en Yao Ming (7-foot) -6) blijven lang bekend nadat ze met pensioen zijn gegaan. In het afgelopen decennium werd een golf van bekwame grote mannen, waaronder het Washington Wizards-centrum Kristaps Porzingis, zelfs “eenhoorns” genoemd vanwege hun zeldzame vermogen om te schieten en te dribbelen ondanks hun enorme frames.

Nu Japan een pandemisch keerpunt nadert, kunnen NBA-fans niet anders dan klappen

Maar geen enkele speler zo groot als Wembanyama heeft ooit gedaan wat hij al kan, en zijn optreden op dinsdag was fantastischer dan alleen een eenhoorn.

Overweeg: dit was zijn eerste wedstrijd in de Verenigde Staten en de eerste keer dat hij met NBA-regels speelde en in een NBA-standaard wedstrijd van 48 minuten. Bedenk ook dat de Metro’s meer dan 5.400 mijl van huis waren en dat hun transatlantische reis had plaatsgevonden in het midden van hun Franse competitieseizoen. Bedenk ten slotte dat meer dan 100 media-leden de woestijn van Nevada hadden overspoeld vanuit ten minste drie continenten, dat Phoenix Suns-sterren Chris Paul en Devin Booker aan de rechtbank zaten en dat vertegenwoordigers van alle 30 NBA-teams aanwezig waren.

“In termen van wereldwijde erkenning moet dit wel de grootste game zijn die ik in mijn leven heb gespeeld”, voorspelde Wembanyama maandag.

Dat maakte Wembanyama niet bang, die eindigde met een game-high 37 punten, zeven driepunters, vier rebounds en vijf blocks in een verlies van 122-115 voor de Ignite. Hoe hoog legde Wembanyama de lat tijdens zijn première? Danny Green is de enige speler in de geschiedenis van de NBA die zeven driepunters en vijf blokken in hetzelfde spel noteerde, en hij had drie verlengingen nodig om het te doen.

Henderson, een slimme bewaker van 1,80 meter die algemeen wordt beschouwd als de op één na beste speler in de klasse van 2023, maakte een punt om Wembanyama vroeg en vaak aan te vallen en eindigde met 28 punten, vijf rebounds en negen assists in een indrukwekkende vertoning van zijn eigen. Wembanyama reageerde door zijn tijd koel af te wachten voordat hij het in het derde kwart overnam met een vlaag van driepunters om de voorsprong van de Ignite met dubbele cijfers te vergroten.

Elk schot was belachelijker en gracieuzer dan het vorige. Wembanyama creëerde zijn eigen looks uit de dribbel, stapte om in een fadeaway drie in de hoek en zette een vierpuntsspel om vanaf de bovenkant van de sleutel. Na een midrange-springer brak hij van zijn typische gelijkmatige houding om een ​​​​blik te flitsen en beide handpalmen omhoog te draaien terwijl Michael Jordan zijn schouders ophaalde.

In tegenstelling tot veel torenhoge tieners, ziet Wembanyama er niet uit alsof hij probeert de controle over zijn lichaam terug te krijgen na een desoriënterende groeispurt. Hij beweegt vloeiend en resoluut, en hij ziet er meer comfortabel uit om verdedigers op de perimeter te bepalen dan wanneer hij vecht voor de postpositie.

“Ik speel al jaren op deze manier”, zei Wembanyama. “Zelfs toen ik 9, 10, 11, 15 was, schoot ik altijd drieën en hanteerde ik de bal. Ik heb niet tegen spelers opgekeken om dat te doen. Ik inspireerde mezelf met alles wat ik wilde doen.”

Er zitten zware doses Kevin Durant in de manier waarop Wembanyama zijn pure jumpshots opzet en ontkurkt, maar hij is veel groter en veel langer dan de Brooklyn Nets-superster. De velgbescherming van Wembanyama herinnert aan Rudy Gobert, behalve dat zijn landgenoot zelden durft te dribbelen in het verkeer of vanuit de diepte optrekt.

Rudy Gobert’s strijd in de EuroBasket-finale is een kleine waarschuwing

Terwijl Oklahoma City Thunder-rookie Chet Holmgren van de rand naar de boog kan dwalen, kan hij de fysieke afmetingen van Wembanyama niet helemaal evenaren. Anthony Davis was de meest gewaardeerde grote man van de afgelopen 15 jaar, hij won een NCAA-titel als eerstejaarsstudent in Kentucky en werd nummer 1 in het ontwerp van 2012. Toch is Wembanyama een veel betere buitenschutter dan Davis op dezelfde leeftijd was, en hij doet de 1,80 meter lange Los Angeles Lakers-aanvaller in de schaduw.

“Is niet niets om het mee te vergelijken,” zei G League Ignite Coach Jason Hart. “Bijzonder talent.”

Niemand, niet Wembanyama of de Mets’ Coach, Vincent Collet, zou hem als een perfecte speler neerzetten. De eerbiedwaardige Collet, die het Franse nationale team naar zilveren medailles heeft geleid op de Olympische Spelen van 2020 en de EuroBasket van 2022, zei dat Wembanyama fysiek sterker moet worden, slimmer moet worden met zijn besluitvorming en efficiënter moet zijn met zijn schotverdeling.

Collet merkte echter op dat hij had overwogen om tijdens het Franse competitieseizoen niet te coachen vanwege de snelle ommekeer van EuroBasket. Uiteindelijk besloot hij dat het begeleiden van de laatste stap van Wembanyama’s reis naar de NBA een ‘heel speciale’ kans was die nooit meer zou komen. Collet’s volgende hoop is dat Wembanyama voor Frankrijk zal spelen op de Olympische Spelen van 2024 in Parijs.

“Hij is de beste kandidaat die we ooit in onze competitie hebben gehad”, zei Collet. “Hij is geweldig, niet alleen door zijn grootte, maar ook door zijn ongelooflijke vaardigheden. Ik ben onder de indruk van hoe kalm hij is met al het geroezemoes om hem heen. Hij heeft echt een indrukwekkend vermogen om te luisteren.”

Voor nu, maar niet voor lang, blijft Wembanyama een vissenkomfenomeen, bekend bij basketbalfanaten over de hele wereld, maar nog geen begrip. De tentoonstelling van dinsdag speelde voor een halfvol publiek in een minor league-hockeyarena met 5.500 zitplaatsen, een verre schreeuw van de uitverkopen die LeBron James consequent trok als een tiener uit Ohio.

Roem en toejuiching komen eraan en Wembanyama lijkt klaar voor de storm, deels omdat hij zijn eerste pro-game speelde op 15-jarige leeftijd en jarenlange ervaring heeft met het omgaan met mediaverplichtingen. Er waren geen duidelijke zenuwen toen Wembanyama deze week voor kamers vol camera’s en recorders stond, en hij klaagde in vloeiend Engels dat hij Frankrijk spoedig zou moeten verlaten omdat zijn “lot hier in de Verenigde Staten is”.

Meld je aan voor onze wekelijkse NBA-nieuwsbrief om de beste basketbalverslaggeving in je inbox te krijgen

Toen hij zijn zinnen had gezet, legde Wembanyama zijn volgende belangrijke mijlpaal neer met de helderheid van een jonge man die begrijpt dat er niemand anders is zoals hij.

“Van alle vooruitzichten waarover ik in onze klas heb gehoord, denk ik [Henderson] is mijn favoriet,” zei Wembanyama. ‘Hij is de meest betrouwbare die ik heb gezien. Hij is echt een geweldige speler. Als ik nooit geboren was, denk ik dat hij de eerste plek zou verdienen.”

Leave a Comment