Verslavingsdeskundigen vertellen de wetgevers in Oregon dat de staat te laks is geweest met drugsgebruik

Een man, 23, zit op het trottoir in het centrum van Portland en bereidt wat hij zegt heroïne is, 25 juni 2021. Maatregel 110, een drugsbehandelings- en herstelwet, heeft tot doel drugsgebruikers te verbinden met behandelings- en hersteldiensten, inclusief hulp bij huisvesting in plaats daarvan een gevangenisstraf uitzitten voor het bezit van kleine hoeveelheden drugs.

Een man, 23, zit op het trottoir in het centrum van Portland en bereidt wat hij zegt heroïne is, 25 juni 2021. Maatregel 110, een drugsbehandelings- en herstelwet, heeft tot doel drugsgebruikers te verbinden met behandelings- en hersteldiensten, inclusief hulp bij huisvesting in plaats daarvan een gevangenisstraf uitzitten voor het bezit van kleine hoeveelheden drugs.

Kristyna Wentz-Graff / OPB

Gezondheidsfunctionarissen in Oregon kondigden deze week een opmerkelijke mijlpaal aan en onthulden dat ze meer dan $ 300 miljoen hadden toegekend, bedoeld om de diensten voor mensen met drugsverslaving uit te breiden.

Maar een paar verslavingsexperts waarschuwden woensdag dat er meer dan alleen diensten nodig zullen zijn om het hoge drugsgebruik in de staat en de daarmee gepaard gaande groeiende maatschappelijke kosten een halt toe te roepen. Ze vertelden de wetgevers dat de staat ook zijn permissieve benadering moet aanpassen.

“Aan de ene kant hebben we zeer lonende medicijnen die overal verkrijgbaar zijn, en aan de andere kant weinig of geen druk om te stoppen met het gebruik ervan”, vertelde Keith Humphreys, een professor psychologie aan de Stanford University, aan de Senaatscommissie voor de rechterlijke macht en de stemming van de staat. 110 Implementatie. “Onder die omstandigheden zouden we precies moeten zien wat Oregon doormaakt: uitgebreid drugsgebruik, uitgebreide verslaving en niet veel zoeken naar behandelingen.”

Noch Humphreys, noch een andere expert die voor wetgevers verscheen – Dr. Todd Korthuis, hoofd van de Oregon Health & Science University – pleitte voor het ongedaan maken van de baanbrekende wet van Oregon die drugsbezit op laag niveau decriminaliseert, goedgekeurd door kiezers in 2020 als maatregel 110.

Maar beiden zeiden dat staatsleiders meer zouden kunnen en moeten doen om mensen naar behandeling te duwen en een einde te maken aan de gemakkelijke beschikbaarheid van drugs op straat, onder meer door middel van een opgevoerd politietoezicht.

Maatregel 110 elimineerde strafrechtelijke gevolgen voor het bezit van lage niveaus van illegale drugs, maar gaf de politie toestemming om overtredingen uit te vaardigen, vergelijkbaar met verkeersboetes, voor dat bezit. Die tickets worden bestraft met een boete van maximaal $ 100, maar worden afgewezen als de ontvangers een hotline bellen die screening op drugsverslaving aanbiedt. De maatregel was bedoeld om de strafrechtelijke gevolgen voor drugsgebruik en verslaving te verminderen, waarvan voorstanders beweerden dat ze als een probleem voor de volksgezondheid moesten worden behandeld.

Nieuwe diensten die met de wetswijziging moesten komen, werden belemmerd door lange vertragingen. Staatsgezondheidsfunctionarissen kondigden dinsdag aan dat ze nog maar net klaar waren met het toewijzen van meer dan $ 300 miljoen aan diensten zoals outreach, peer mentors, herstelhuisvesting en naalduitwisselingen in heel Oregon.

Voorstanders van Maatregel 110 zeggen dat deze diensten het schamele behandelingslandschap van de staat fundamenteel zullen hervormen en tot veel grotere successen zullen leiden dan de mislukte oorlog tegen drugs van het land. Maar ze vragen Oregonianen om geduld totdat die beloningen zijn gerealiseerd. De nieuwe diensten, die nu gefinancierd zijn, hebben tijd nodig om op gang te komen.

Tegelijkertijd zijn de kaartjes voor drugsbezit, bedoeld om mensen naar behandeling te leiden, mislukt. De meeste van de meer dan 3.169 tickets die tot en met augustus werden uitgegeven, werden genegeerd, volgens ambtenaren van de staatsrechtbanken, waarbij de ontvangers geen boete betaalden en ook niet voor de rechtbank verschenen. Minder dan 200 mensen hebben een hotline gebeld die de staat heeft opgezet om mensen die bezitstickets ontvangen te helpen een behandeling te krijgen.

Humphreys en Korthuis spraken met wetgevers als onderdeel van de driemaandelijkse ‘wetgevende dagen’ van de wetgever, wanneer commissies bijeenkomen in de tussentijd tussen wetgevende zittingen. Beide mannen schetsten een tamelijk somber beeld van de staat waarin Oregon zich bevindt.

Korthuis, van OHSU, merkte op dat de staat het hoogste drugsgebruik heeft en de minste toegang tot behandelingen in de natie – hoewel hij Maatregel 110 niet de schuld gaf van een van deze realiteiten. De staat zag een stijging van bijna 20% in sterfgevallen door overdoses in het jaar dat eindigde in april 2022, zei hij.

“Ondanks de beste inspanningen en zeer goede bedoelingen van veel mensen, is ons systeem voor verslavingszorg net voorbijgestreefd door deze trends,” zei hij.

Humphreys, die het Witte Huis van Obama adviseerde over drugsbeleid, beschreef drugsverslaving als vaak het tegenovergestelde van andere gezondheidsproblemen. Mensen met de meest ernstige gezondheidsproblemen zoeken snel een behandeling vanwege hun persoonlijk lijden, merkte hij op. “Bij verslaving wordt het saldo van de kosten vaak omgekeerd, waarbij bijvoorbeeld families, vrienden en de gemeenschap meer lijden dan de verslaafde.”

Het antwoord, zo suggereerde hij, was het vergroten van de maatschappelijke en juridische druk op mensen om een ​​einde te maken aan problematisch drugsgebruik. Dat is een standpunt dat Portugal gebruikte, zei Humphreys, bij het vaststellen van een succesvolle decriminaliseringswet voor drugs die vaak wordt aangehaald door voorstanders van Maatregel 110.

“Het open gebruik en de flagrante drugshandel die we in de steden aan de westkust van dit land zien, zijn vrijwel afwezig in Portugal, waardoor ze worden gesloten en er druk van de rechtbank wordt uitgeoefend om mensen in behandeling te krijgen”, zei Humphreys. “Ik heb veel tijd in Portugal doorgebracht en ik ken de mensen die hun beleid hebben ontworpen. Dus neem het alsjeblieft van me aan, Oregon volgt het voorbeeld van Portugal niet en zal zijn resultaten niet krijgen.”

Humphreys’ centrale afhaalpunt was dat Oregon in de eerste plaats zou moeten werken aan het voorkomen van drugsgebruik, maar ook meer zou moeten doen om de maatschappelijke impact ervan te verminderen. Dat omvat, zei hij, het aanmoedigen van de politie om drugsmarkten in de open lucht te sluiten die stoffen gemakkelijk toegankelijk maken en het invoeren van “snel, zeker en eerlijk” beleid om mensen die misdaden begaan vanwege hun drugsgebruik in behandeling te nemen.

“Dat maakt het bezit van drugs voor persoonlijk gebruik zelf gedecriminaliseerd … maar oefent druk uit om het drugsgebruik te stoppen in die gevallen waarin een drugsgebruikend individu misdaden begaat die de openbare veiligheid bedreigen,” zei Humphreys.

De aanpak leidde tot bezorgdheid van senator James Manning, D-Eugene, over de vraag of Humphreys pleitte voor een terugkeer naar een drugsoorlogsbeleid dat een negatieve invloed had op gekleurde gemeenschappen.

Humphreys zei dat hij dat niet was.

“Als iemand denkt dat de politie dit probleem zelf kan oplossen, hebben ze niet opgelet”, zei hij. “Gezondheidsmensen kunnen het ook niet zelf oplossen.”

Woensdag was onduidelijk hoe de perspectieven toekomstig beleid zouden kunnen vormen, terwijl staatswetgevers zich voorbereiden op het verfijnen van Maatregel 110 in de wetgevende vergadering van volgend jaar.

“Dit is een gloednieuw programma. Het is een programma dat nog nooit is uitgeprobeerd of getest in de Verenigde Staten”, zei senator Floyd Prozanski, D-Eugene, toen de hoorzitting ten einde liep. “We zullen moeten blijven samenwerken met elkaar en met verschillende disciplines om ervoor te zorgen dat we in feite een holistische benadering blijven volgen … een die individuen wel verantwoordelijk houdt.”

Leave a Comment