Verhalen over Oekraïens verzet onthuld na de terugtrekking van Kherson


Dichtbij de stad Kherson, Oekraïne
CNN

Twee Russische soldaten liepen begin maart op een lenteavond door een straat in Kherson, slechts enkele dagen nadat Moskou de stad had ingenomen. De temperatuur was die nacht nog steeds onder het vriespunt en de stroom viel uit, waardoor de stad in volledige duisternis achterbleef toen de soldaten na een paar drankjes teruggingen naar het kamp.

Terwijl de een strompelde, stopte de ander om zijn behoefte te doen aan de kant van de stoep. Plotseling werd een mes diep in de rechterkant van zijn nek gestoken.

Hij viel in het gras. Even later onderging de tweede Russische soldaat, dronken en niet op de hoogte, hetzelfde lot.

“Ik maakte de eerste onmiddellijk af en daarna haalde ik de andere in en vermoordde hem ter plekke”, zegt Archie, een Oekraïense verzetsstrijder die de scène hierboven aan CNN beschreef.

Hij zegt dat hij op puur instinct ging.

'Archie' doodde in zijn eentje twee Russische soldaten, dagen nadat ze Kherson hadden ingenomen.  Later sloot hij zich aan bij andere partizanen om een ​​gecoördineerde verzetsbeweging te vormen.

“Ik zag de orks in uniform en ik dacht, waarom niet?”, Voegt Archie toe, een denigrerende term voor Russen gebruikend, terwijl hij door diezelfde straat loopt. “Er waren geen mensen of licht en ik greep het moment.”

De 20-jarige is een getrainde mixed martial arts-jager, met behendige voeten en scherpe reflexen, die voorheen altijd een mes droeg voor zelfverdediging, maar nooit iemand doodde. CNN verwijst naar hem met zijn roepnaam om zijn identiteit te beschermen.

“Adrenaline speelde zijn rol. Ik had geen angst of tijd om na te denken”, zegt hij. “De eerste paar dagen voelde ik me heel slecht, maar toen realiseerde ik me dat ze mijn vijanden waren. Ze kwamen naar mijn huis om het van me af te pakken.”

Archie’s account werd ondersteund door Oekraïense militaire en inlichtingenbronnen die de communicatie met hem en andere partizanen verzorgden. Hij was een van de vele verzetsstrijders in Kherson, een stad met 290.000 inwoners voor de invasie, die Rusland probeerde te buigen maar niet kon breken.

Mensen in Kherson maakten hun mening duidelijk kort nadat Rusland de stad op 2 maart had ingenomen en kwamen naar het centrale plein voor dagelijkse protesten, waarbij ze de blauw-gele Oekraïense vlag droegen.

Maar Kherson, de eerste grote stad en enige regionale hoofdstad die Russische troepen sinds het begin van de invasie konden bezetten, was een belangrijk symbool voor Moskou. Een afwijkende mening kon niet worden getolereerd.

Demonstranten werden beantwoord met traangas en geweerschoten, organisatoren en de meer uitgesproken bewoners werden gearresteerd en gemarteld. Toen vreedzame demonstraties niet werkten, gingen de mensen van Kherson in verzet en begonnen gewone burgers zoals Archie zelf actie te ondernemen.

‘Ik was niet de enige in Kherson’, zegt Archie. “Er waren veel slimme partizanen. Elke nacht werden minstens 10 Russen gedood.”

Aanvankelijk solo-operaties, begonnen gelijkgestemde inwoners zich in groepen te organiseren en hun acties te coördineren met het Oekraïense leger en de inlichtingendienst buiten de stad.

“Ik heb een vriend met wie we door de stad zouden rijden, op zoek naar bijeenkomsten van Russische soldaten”, zegt hij. “We controleerden hun patrouilleroutes en gaven vervolgens alle informatie aan de mannen in de frontlinie, zodat ze wisten wie ze moesten doorgeven.”

Russische soldaten waren niet de enigen die het doelwit waren van moord. Verschillende in Moskou geïnstalleerde regeringsfunctionarissen waren het doelwit tijdens de acht maanden van de Russische bezetting. Hun gezichten werden afgedrukt op posters die overal in de stad waren geplaatst en beloofden vergelding voor hun samenwerking met het Kremlin, in een psychologische oorlog die de hele bezetting duurde.

Veel van die beloften werden nagekomen, waarbij sommige van die functionarissen werden neergeschoten en anderen in hun auto werden opgeblazen bij incidenten die pro-Russische lokale autoriteiten beschreven als “terroristische aanslagen”.

Archie werd op 9 mei gearresteerd door de bezettende autoriteiten, nadat hij een overwinningsparade had bijgewoond om de overwinning van de Sovjet-Unie in de Tweede Wereldoorlog te vieren, terwijl hij een gele en blauwe streep op zijn T-shirt droeg.

Volgens Archie werd hij naar een lokale voorlopige hechtenis gebracht die was overgenomen door de Russische Federale Veiligheidsdienst (FSB) en waar hij Oekraïense soldaten, inlichtingenofficieren en partizanen martelde.

Ihor zegt dat terwijl hij in dit Russische detentiecentrum werd vastgehouden, hij veel van zijn tijd doorbracht met uit het raam kijken, dagdromen over ontsnappen aan de verschrikkingen binnenin.

“Ze sloegen me, elektrocuteerden me, schopten me en sloegen me met knuppels”, herinnert Archie zich. “Ik kan niet zeggen dat ze me hebben uitgehongerd, maar ze hebben niet veel te eten gegeven.”

“Er is daar niets goeds gebeurd”, zei hij.

Archie had het geluk om na negen dagen te worden vrijgelaten nadat hij gedwongen was een video op te nemen waarin hij zei dat hij ermee had ingestemd samen te werken met de Russische bezetters. Zijn relaas van wat er in de faciliteit is gebeurd, is bevestigd door Oekraïense militaire bronnen en andere gevangenen.

Maar vele anderen zijn nooit vertrokken, volgens Archie en andere verzetsstrijders, evenals bronnen van het Oekraïense leger en de inlichtingendienst.

Ihor, die CNN vroeg om zijn achternaam niet bekend te maken voor zijn bescherming, werd ook vastgehouden in de faciliteit.

De Oekraïense vlag hangt nu bovenop een detentiecentrum dat door Russische troepen wordt gebruikt om Oekraïense soldaten, dissidenten en partizanen vast te houden en te martelen.

“Ik werd hier 11 dagen vastgehouden en al die tijd hoorde ik geschreeuw vanuit de kelder”, zegt de 29-jarige. “Mensen werden gemarteld, ze werden geslagen met stokken in de armen en benen, met veeprikstokken, zelfs aan batterijen vastgemaakt en geëlektrocuteerd of met water aan boord gezet.”

Ihor werd betrapt op het vervoeren van wapens en zegt “gelukkig” alleen geslagen te zijn.

“Ik kwam aan na de tijd dat mensen hier doodgeslagen werden”, herinnert hij zich. “Ik ben met een taser in mijn benen gestoken, die gebruiken ze als welkom. Een van hen vroeg waarvoor ik was binnengebracht en nog eens twee van hen begonnen me in mijn ribben te slaan.”

Ihor en andere partizanen hielpen de Oekraïense strijdkrachten om dit pakhuis binnen te vallen, waar Russische troepen militaire middelen hadden gestationeerd, en richtten het op artillerie.

Door zijn detentie kon Ihor verbergen dat hij lid was van het Kherson-verzet en dat het vervoeren van wapens niet het enige was dat hij deed. Ihor zegt dat hij ook inlichtingen heeft verstrekt aan het Oekraïense leger – een activiteit die veel wreder zou zijn bestraft.

“Als we iets vonden, zagen, (we) een foto of een video maakten (en) het naar de Oekraïense strijdkrachten stuurden, dan zouden zij beslissen of ze het zouden raken of niet”, legt hij uit.

Een van de coördinaten die hij aan het Oekraïense leger heeft doorgegeven, is een magazijn in de stad Kherson. “Het Russische leger had hier tussen de 20 en 30 voertuigen staan, er waren gepantserde vrachtwagens, gepantserde personenwagens en er woonden enkele Russen”, zegt Ihor.

Vertrekkende Russische troepen waren er snel bij om uit te hollen wat er nog over was van het gewaardeerde interieur, maar het vernielde gebouw draagt ​​de sporen van de gewelddadige aanval. Het grootste deel van het dak is ingestort, de muren liggen verbrijzeld en gebroken glas bedekt nog steeds het grootste deel van de vloer. De structuur blijft op zijn plaats, maar in delen is het metaal verminkt door de ontploffing.

Ihor filmde dit pakhuis dat door Russische troepen werd gebruikt terwijl hij er langs liep, alsof hij aan het bellen was.  Zijn informatie hielp Oekraïense troepen om het te richten en te vernietigen.

Ihor gebruikte de Telegram-berichtenapp om de coördinaten van het gebouw door te geven aan zijn militaire handler, die hij ‘de rook’ noemde. Samen met de informatie stuurde hij een video die hij in het geheim had opgenomen.

“Ik zette de camera aan, richtte hem op het gebouw en toen liep ik gewoon en telefoneerde terwijl de camera aan het filmen was”, legt hij uit. “Daarna heb ik natuurlijk video verwijderd, want als ze me ergens zouden tegenhouden en mijn video’s en foto’s zouden bekijken, zouden er vragen zijn …”

Hij stuurde de informatie half september en slechts een dag later werd de faciliteit het doelwit van Oekraïense artillerie.

De Verenigde Staten en de NAVO hebben vastgesteld dat toen Rusland de invasie van Oekraïne begon, het Kremlin verwachtte dat zijn troepen als redders en met open armen zouden worden begroet. De werkelijkheid voldeed niet aan de verwachtingen, niet alleen in de gebieden waar de legers van Moskou werden teruggedrongen, maar ook in de gebieden die het kon veroveren.

De aanval op het pakhuis waar Ihor mee hielp, is een van de vele die mogelijk zijn gemaakt door Oekraïense partizanen in Kherson die onvermoeibaar en bedreigd worden om de Russische activiteiten in de stad te verstoren.

Acht maanden nadat het door Rusland werd bezet, is de stad Kherson nu weer in Oekraïense handen en de legers van Moskou staan ​​op de achtergrond, gedwongen zich terug te trekken van de westelijke oever van de rivier de Dnipro.

Maar ondanks het behalen van de overwinning hier, blijft Oekraïne bijna dagelijks bijna overal elders te maken krijgen met verlammende raketaanvallen, terwijl de Russische troepen doorgaan met druk uitoefenen in het oosten.

Terugkijkend zegt Ihor, vader van een drie maanden oude dochter, dat hij geluk had dat hij niet werd gepakt.

“Het was niet moeilijk, maar wel gevaarlijk”, legt hij uit. “Als ze me zouden betrappen op het filmen van zoiets, zouden ze me opnemen en me er waarschijnlijk niet levend uit laten komen.”

Leave a Comment