Verenigde Staten bouwen 4-1 voorsprong op Internationals na viertal golfwedstrijden van de Presidents Cup

CHARLOTTE, NC — Het idee was dat twee van de meest betrouwbare Amerikaanse teams donderdag de toon zouden zetten in de Presidents Cup, en het resultaat was voorspelbaar.

Xander Schauffele en Patrick Cantlay maakten in de openingswedstrijd korte metten met Adam Scott en Hideki Matsuyama. Ze maakten geen bogey in een overwinning van 6 en 5 en verbeterden hun record tot 5-0 in viertallen bij de Presidents Cup en Ryder Cup.

Jordan Spieth en Justin Thomas, beste vrienden sinds ze 14 waren, hadden schoten om hun fouten goed te maken en hielden Sungjae Im en Corey Conners, 2 en 1 tegen.

Een ander sterk Amerikaans team van top tot teen speelde op een warme dag op Quail Hollow op hoog niveau en liep na de eerste sessie met een 4-1 voorsprong weg.

“Ik heb gisteravond tegen de jongens gezegd dat we de toon moeten zetten – wij en de wedstrijd van JT en Jordan – en dat hebben we gedaan”, zei Schauffele. “Dit format spelen op een dag als vandaag en geen bogeys maken, dat is precies wat we nodig hebben.”

Het internationale team, dat al een underdog was in deze wedstrijden, werd meer gekwetst dan de Amerikanen door spelers die de PGA Tour verlieten voor het door Saoedi-Arabië gefinancierde LIV Golf, waaronder Cameron Smith en Joaquin Niemann.

Het enige dat ervoor zorgde dat de internationale kant niet werd buitengesloten, waren Si Woo Kim en Cameron Davis. Ze stonden 2 achter met vier holes om te spelen tegen Masters-kampioen Scottie Scheffler en Sam Burns toen ze Amerikaanse fouten grepen en een 2-up overwinning binnenhaalden.

Twee van de acht rookies voor het internationale team, Taylor Pendrith en Mito Pereira, pakten bijna nog een punt. Ze stonden allemaal vierkant op weg naar de moeilijke par-4 sluitende hole toen Pereira een wild tee-shot sloeg, Pendrith kon alleen de juiste bunker beheren en ze maakten een bogey. Tony Finau en Max Homa liepen weg met een 1-up overwinning en een punt.

“We hebben gedaan wat we moesten doen”, zei Finau.

Het andere punt uit de VS kwam van Collin Morikawa en Cameron Young, de rookie van de PGA Tour van het jaar, die de omgeving in zich opnam voor een volle zaal in Quail Hollow en een eigen winnend moment produceerde.

Ze stonden in een strakke wedstrijd met tegen de 20-jarige Tom Kim en KH Lee, allemaal vierkant met nog zes holes te spelen. Op dat moment hadden de laatste drie wedstrijden alle kanten op kunnen gaan. Hoe makkelijk Cantlay en Schauffele het er in de openingswedstrijd ook uit lieten zien, het was maar één punt.

De Amerikanen heroverden de leiding toen Morikawa een wig in 2 voet propte voor birdie op de 14e hole met de wind mee. De voorsprong bleef 1 en leek af te stevenen op de 18e toen Young op de 17e een birdieputt van 25 voet binnensloeg om de wedstrijd te beëindigen.

“Op dat moment is er ongeveer alles waar ik om kan vragen,” zei Young. “Het is duidelijk de eerste dag, maar elk punt dat we krijgen is belangrijk. En dat is een gevoel waar ik al heel lang op wacht.”

Cantlay en Schauffele maakten voor het eerst verbinding met de lange vlucht naar Australië voor de Presidents Cup in 2019, de wedstrijden van het eerste elftal voor beide. Ze zijn snelle vrienden geworden van de baan en worden een moeilijk te verslaan team in de touwen.

Ze kregen veel hulp van Scott en Matsuyama — de twee meest ervaren spelers van het internationale team — die onderweg veel putts misten die hadden kunnen winnen of de holes hadden kunnen halveren. Matsuyama miste vanaf 1,20 meter op de derde hole, en de Amerikanen namen de leiding en liepen ermee.

Ze wonnen drie rechte holes via de par-5 zevende om een ​​4-up voorsprong op te bouwen, en ze wonnen de laatste drie holes met par.

Thomas, die in 2017 het PGA-kampioenschap won in Quail Hollow, had een wilde dag. Hij brak een 9-ijzer zo slecht op de par-3 vierde dat het 40 meter onder de green kwam. Hij raakte een schacht vanuit de bunker op de par-5 16e. Hij en Spieth hebben geen van beide gaten verloren.

De wedstrijd vond plaats op de 15e – meestal de 18e in Quail Hollow voor strokeplay-toernooien – toen Spieth’s drive aan de linkerkant van een kreek belandde, deed Thomas er goed aan om de achterkant van de green te bereiken, en Spieth rende zijn afdaling putt ongeveer 25 voet bij de hole.

Conners en Im waren in de positie om de hole te winnen, 2 meter verderop voor par, en de wedstrijd vierkant te maken. Thomas sloeg de par putt, Conners miste en de Amerikanen stonden 2 voor en gingen op weg naar een ander punt.

“Je wint als je je partner ophaalt, en dat deed hij”, zei Spieth. “Die switch die we op de 15e hadden was daar onwerkelijk. Als we naar even kijken en in plaats daarvan laten we die groene 2 staan. Het was het verschil in de wedstrijd.”

De volgende waren vrijdag vijf wedstrijden in four-balls, en elk punt brengt de Amerikanen dichter bij een negende overwinning op rij in deze eenzijdige wedstrijden. Ze hebben nog nooit op eigen bodem verloren sinds de Presidents Cup in 1994 begon.

Met zo’n dominante start hebben de Amerikanen slechts 11 punten uit de 25 resterende wedstrijden nodig om de beker te behouden.

Leave a Comment