Vaticaanse rechtbank hoort in het geheim opgenomen telefoongesprek van kardinaal met paus

Door Philip Pullella

VATICAANSTAD (Reuters) – Een rechtbank tijdens een corruptieproces in het Vaticaan hoorde donderdag een in het geheim opgenomen telefoongesprek tussen de hoofdbeklaagde, de strijdende kardinaal Angelo Becciu, en paus Franciscus.

De opname is gemaakt zonder medeweten van de paus door iemand in een kamer met Becciu in juli 2021, kort voordat het proces begon en terwijl de paus nog herstellende was van een grote darmoperatie, zo kreeg de rechtbank te horen.

Verslaggevers werd gevraagd de kamer te verlaten terwijl de band werd afgespeeld, maar advocaten die het hoorden, zeiden dat Becciu de paus had gevraagd te bevestigen dat de paus toestemming had gegeven voor een betaling om een ​​non te helpen vrijlaten die in Afrika was ontvoerd.

De advocaten zeiden dat de paus tijdens het telefoongesprek verbijsterd en verward leek over de reden waarom Becciu belde en dat de paus de kardinaal herhaaldelijk vroeg om hem een ​​geschreven briefje te sturen met wat hij wilde.

In 2018 huurde Becciu, toen de op twee na machtigste persoon in het Vaticaan, medeverdachte Cecilia Marogna, een zelfbenoemde veiligheidsanalist, in om een ​​Colombiaanse non vrij te laten die in Mali was ontvoerd door een aan Al Qaeda gelieerde groep.

Marogna, 44, ontving 575.000 euro ($ 598.630) van het Staatssecretariaat, de belangrijkste afdeling van het Vaticaan, in 2018 tot 2019 toen Becciu daar werkte. Het geld is naar een bedrijf gestuurd dat ze in Slovenië had opgezet en ze heeft een deel in contanten ontvangen, zo is de rechtbank verteld.

De politie ontdekte dat Marogna een groot deel van het geld voor persoonlijk gebruik had uitgegeven, waaronder luxe merkkleding en bezoeken aan kuuroorden.

Ze wordt beschuldigd van verduistering en Becciu wordt beschuldigd van verduistering, corruptie en ambtsmisbruik. Zij hebben, net als de andere acht beklaagden, alle aantijgingen ontkend.

De hoofdaanklager tijdens het proces, Alessandro Diddi, vertelde verslaggevers donderdag dat hij een nieuwe raaklijn van zijn onderzoek was begonnen waarin hij Becciu verdenkt van criminele samenzwering. Hij zei dat hij de details bij de rechtbank had neergelegd.

De advocaten van Becciu zeiden in een verklaring dat ze niet op de hoogte waren van nieuwe beschuldigingen. De verklaring gaf geen commentaar op het in het geheim opgenomen telefoongesprek.

Een jaar voordat het proces begon, ontsloeg Francis Becciu op verdenking van vriendjespolitiek. Becciu ontkent iets te hebben gedaan om zijn familie financieel te helpen.

Donderdag stond Becciu tegenover zijn belangrijkste aanklager, zijn voormalige topassistent monseigneur Alberto Perlasca. Hij vertelde de rechtbank hoe hij werd bevolen om betalingen te doen die hij ongebruikelijk vond.

Hij zei dat hij 100.000 euro naar een goed doel op Sardinië had gestuurd, op dat moment niet wetende dat het verband hield met de familie van Becciu.

Becciu heeft gezegd dat de liefdadigheidsinstelling heeft bijgedragen aan het creëren van banen in een arm gebied.

De rechtszaak draait om de aankoop van een gebouw in Londen door het staatssecretariaat. Onder de 10 beklaagden bevinden zich voormalige medewerkers van het Vaticaan en Italiaanse tussenpersonen die volgens de aanklager het Vaticaan hebben afgeperst.

($ 1 = 0,9605 euro)

(Rapportage door Philip Pullella; bewerking door Jonathan Oatis)

Leave a Comment