‘Vanavond steek ik de grens over’: Russen vluchten na bericht van tocht | Rusland

Hde onze nadat Vladimir Poetin Rusland schokte door de eerste mobilisatie sinds de Tweede Wereldoorlog aan te kondigen, ontving Oleg zijn conceptpapieren in de brievenbus en beval hem zijn weg te banen naar het lokale rekruteringscentrum in Kazan, de hoofdstad van de republiek Tatarstan.

Als 29-jarige sergeant in de Russische reservaten zei Oleg dat hij altijd wist dat hij de eerste in de rij zou zijn als er een mobilisatie werd uitgeroepen, maar hij hoopte dat hij niet gedwongen zou worden om te vechten in de oorlog in Oekraïne.

“Mijn hart zonk ineen toen ik de oproep kreeg”, zei hij. “Maar ik wist dat ik geen tijd had om te wanhopen.”

Hij pakte snel al zijn spullen en boekte een enkeltje naar Orenburg, een Zuid-Russische stad vlakbij de grens met Kazachstan.

“Vanavond rijd ik de grens over”, zei hij donderdag in een telefonisch interview vanaf het vliegveld in Orenburg. “Ik heb geen idee wanneer ik weer een voet in Rusland zal zetten”, voegde hij eraan toe, verwijzend naar de gevangenisstraf die Russische mannen riskeren voor het vermijden van de dienstplicht.

Oleg zei dat hij zijn vrouw, die volgende week moet bevallen, zal achterlaten. “Ik zal de belangrijkste dag van mijn leven missen. Maar ik laat me gewoon niet door Poetin veranderen in een moordenaar in een oorlog waar ik geen rol in wil spelen.”

Het besluit van het Kremlin om een ​​gedeeltelijke mobilisatie aan te kondigen heeft geleid tot een stormloop onder mannen van militaire leeftijd om het land te verlaten, wat waarschijnlijk zal leiden tot een nieuwe, mogelijk ongekende braindrain in de komende dagen en weken.

The Guardian sprak met meer dan een dozijn mannen en vrouwen die Rusland hadden verlaten sinds Poetin de zogenaamde gedeeltelijke mobilisatie aankondigde, of die van plan zijn dit in de komende dagen te doen.

De mogelijkheden om te vluchten zijn beperkt, zeggen ze. Eerder deze week kondigden vier van de vijf EU-landen die grenzen aan Rusland aan dat ze Russen niet langer op toeristenvisa zullen toestaan.

Kaart

Rechtstreekse vluchten van Moskou naar Istanbul, Jerevan, Tasjkent en Bakoe, de hoofdsteden van landen waar Russen visumvrij binnenkomen, waren de week daarop uitverkocht, terwijl de goedkoopste enkele vlucht van Moskou naar Dubai ongeveer 370.000 roebel kostte (£ 5.000 ) – voor de meesten een te hoge vergoeding.

En zovelen, zoals Oleg, werden gedwongen creatief te worden en naar enkele van de weinige landgrenzen te rijden die nog openstaan ​​voor Russen.

Grenswachten in Finland, het laatste EU-land dat Russen nog steeds toelaat met toeristenvisa, zeiden dat ze een “uitzonderlijk aantal” Russische staatsburgers hebben opgemerkt die ‘s nachts de grens willen oversteken, terwijl ooggetuigen ook zeiden dat de Russisch-Georgische en Russisch- De Mongoolse grenzen “instorten” met overweldigend verkeer.

“We zien een nog grotere uittocht dan toen de oorlog begon”, zei Ira Lobanovskaya, die de NGO “Guide to the free World” oprichtte, die Russen helpt tegen de oorlog het land te verlaten.

Ze zei dat haar website meer dan anderhalf miljoen bezoeken had gekregen sinds Poetins toespraak op woensdag. Volgens schattingen van Lobanovkaya zijn meer dan 70.000 Russen die gebruik hebben gemaakt van de diensten van de groep al vertrokken of hebben ze concrete plannen gemaakt om te vertrekken.

“Dit zijn mensen die een enkele reis kopen. Ze zullen niet terugkomen zolang de mobilisatie aan de gang is,” zei ze.

Veel van degenen die nog in Rusland zijn, zullen het gevoel hebben dat de tijd dringt. Minstens drie regio’s hebben al aangekondigd dat ze hun grenzen zullen sluiten voor mannen die in aanmerking komen voor dienstplicht.

Grensagenten op Russische luchthavens zijn naar verluidt ook begonnen met het ondervragen van vertrekkende mannelijke passagiers over hun militaire dienststatus en het controleren van retourtickets.

Nadat duizenden Russen woensdag in opstand kwamen tegen de oorlog en mobilisatie, gingen sommigen naar de sociale media om demonstranten te bekritiseren omdat ze zich niet eerder hadden uitgesproken, toen de troepen van hun land mensenrechtenschendingen pleegden in Bucha, Irpin en talloze andere steden in Oekraïne.

Politieagenten houden demonstranten vast in het centrum van St. Petersburg
Politieagenten komen woensdag binnen om deelnemers van een ongeoorloofd protest tegen gedeeltelijke mobilisatie in het centrum van Sint-Petersburg, Rusland, vast te houden. Foto: Anatoly Maltsev/EPA

“Ik begrijp de frustratie van mensen”, zegt Igor, een 26-jarige IT-professional uit Sint-Petersburg, die van plan is volgende week naar Vladikavkaz te vliegen en naar Georgië te rijden, een andere populaire vluchtroute die door Russen wordt gebruikt. “Ik woonde het anti-oorlogsprotest bij toen Poetin zijn invasie lanceerde, maar de autoriteiten zetten iedereen gewoon gevangen.”

Sommige van de demonstranten die in Moskou worden vastgehouden, hebben vervolgens concept-aankondigingen gekregen terwijl ze opgesloten zaten, volgens de monitoringgroep OVD, wat nog meer ten grondslag ligt aan de gevaren waarmee Russen worden geconfronteerd wanneer ze de straat op gaan.

“Ik denk dat de enige manier waarop ik Oekraïne persoonlijk kan helpen, is door daar niet te vechten”, zei Igor.

Er zijn ook geweest belt voor de EU om Russen te steunen die op zoek zijn naar een uitweg uit het ontwerp.

De woordvoerder van de Europese Commissie voor binnenlandse zaken, Anitta Hipper, zei dat het blok zou bijeenkomen om de afgifte van humanitaire visa aan Russen die op de vlucht zijn voor mobilisatie te bespreken. De drie Baltische staten zeiden donderdag echter niet bereid te zijn automatisch asiel aan te bieden aan Russen die de dienstplicht ontvluchten.

Zelfs degenen zonder enige militaire ervaring – mannen die Poetin beloofde niet op te bellen – pakken hun koffers.

Russische politie houdt een demonstrant vast
Russische politie houdt een demonstrant vast tegen de gedeeltelijke mobilisatie. Foto: Maxim Shipenkov/EPA

Ze wijzen op de dubbelzinnigheid van de mobilisatiewet van Poetin en wijzen op eerdere gebroken beloften dat hij er niet voor zou pleiten.

“Poetin loog dat er geen mobilisatie zal zijn”, zei de 23-jarige Anton, een student in Moskou, verwijzend naar de toespraak van de president op Internationale Vrouwendag op 8 maart, toen hij erop aandrong dat er geen reservisten zouden worden opgeroepen om in Oekraïne te vechten. “Waarom zou hij niet nog een keer liegen over deze gedeeltelijke mobilisatie?”

De angst is toegenomen nadat de onafhankelijke website Novaya Gazeta Europe op basis van zijn regeringsbronnen meldde dat de mobilisatiedecreten het ministerie van Defensie in staat stellen 1.000.000 mensen op te roepen, in plaats van de 300.000 die de minister van Defensie, Sergei Shoigu, woensdag had aangekondigd.

Voorlopig, zei Lobanovskaya, zijn de meeste Russen die vertrekken mannen.

The Guardian sprak ook met een aantal vrouwen, voornamelijk medici, die op dezelfde manier besloten het land te verlaten nadat berichten begonnen te druppelen dat Rusland gezondheidswerkers naar het front riep.

“Ik weet dat medici mensen moeten behandelen, dat is onze plicht”, zei Tatayana, een arts uit Irkoetsk, die een vliegticket naar Bakoe voor volgende week kocht. “Maar ik geloof dat hoe eerder deze vreselijke oorlog stopt, hoe minder mensen zullen sterven.”

De mobilisatie lijkt ook enkele van de mensen te hebben afgeschrikt op wie het regime vertrouwt om zijn oorlogsinspanningen te ondersteunen.

“Voor mij is mobilisatie de rode lijn”, zegt Ilya, 29, een middenfunctionaris die voor de regering van Moskou werkt. “Morgen ben ik in Kazachstan.”

Een man, de zoon van een door het westen gesanctioneerde oligarch die na zijn studie in het buitenland terug zou komen naar Rusland om voor zijn familiebedrijf te werken, zei dat hij dit niet langer van plan was.

“Nou, één ding is duidelijk”, zei hij in een kort interview per sms. “Ik zal niet snel terug naar Rusland komen.”

Leave a Comment