Uw elektriciteitsrekening kan deze winter met meer dan 60 procent stijgen. Dit is waarom.

Sharon Scott-Chandler, chief executive van Action for Boston Community Development, zei dat ze zich vooral zorgen maakt over de gevolgen van de stijgende voedselprijzen, bovenop de energierekeningen, voor de mensen die worden geholpen door haar sociale dienst.

“Het is alles tegelijk,” zei Scott-Chandler. “Het is dit jaar echt een zware last voor gezinnen.”

In het geval van National Grid heeft het nutsbedrijf woensdag zijn nieuwe elektriciteitstarieven voor Massachusetts ingediend bij het State Department of Public Utilities, en de vooruitzichten zijn niet mooi: de maandelijkse rekening van een typische residentiële elektrische klant zal stijgen van $ 179 afgelopen winter naar $ 293 deze winter , voor de zes maanden die beginnen op 1 november – een stijging van 64 procent ten opzichte van dezelfde tijd een jaar geleden.

Geef de groothandelsmarkt voor aardgas de schuld. Ondanks pogingen om New England te verschuiven naar hernieuwbare energiebronnen, leveren aardgasgestookte elektriciteitscentrales nog steeds ten minste de helft van de elektriciteit in de regio. De kosten voor het verkrijgen van gas zijn enorm gestegen na de Russische invasie van Oekraïne en het daaropvolgende aardgastekort in Europa. Als gereguleerd nutsbedrijf berekent National Grid de kosten van de elektriciteit die het heeft ingekocht aan klanten zonder toeslag. Deze winter zal het elektriciteitsgedeelte ongeveer tweederde van de elektriciteitsrekening van National Grid uitmaken.

“We concurreren met Europa op een manier die we nog nooit eerder hebben gedaan”, zegt Paul Flemming, algemeen directeur van ESAI Power, een onderzoeks- en adviesbureau op het gebied van energie.

Richard Levitan, president van energieadviesbureau Levitan & Associates, zei dat de onderbreking van pijpleidinggas van Rusland naar Europa de vraag naar vloeibaar aardgas dat overzee kan worden verscheept, heeft doen toenemen. Bovendien, zei Levitan, drijft de beperkte pijplijncapaciteit van New England de elektriciteitsprijzen op, aangezien elektriciteitscentrales een achterbank nemen voor klanten die in de winter aardgas gebruiken voor verwarming.

“National Grid heeft niets verkeerd gedaan,” zei Levitan. “Ze maken gewoon de onvermijdelijke kosten door. [But] voelen we het meer dan andere delen van het land? Ik denk dat het antwoord waarschijnlijk ja is.”

Helen Burt, Chief Customer Officer van National Grid, zei dat het nutsbedrijf zijn elektriciteitsvoorziening voor de komende winter in twee tranches inkocht: één reeks aankopen vond plaats in het voorjaar, net toen de groothandelsprijzen voor gas begonnen te stijgen als gevolg van het conflict in Oekraïne. ; de andere aankoop vond eerder deze maand plaats, nadat de groothandelsprijzen nog verder waren gestegen.

Om klanten te helpen, heeft National Grid een zogenaamd ‘winterklantbesparingsinitiatief’ gelanceerd, een poging om verschillende programma’s voor energiebesparing, flexibele betalingen om de kosten te spreiden en kortingstarieven voor klanten met lage inkomens onder de aandacht te brengen.

Het kantoor van procureur-generaal Maura Healey heeft een verklaring uitgegeven waarin staat dat de verhoging van het National Grid “verwoestend zal zijn voor honderdduizenden klanten in Massachusetts die het zich eenvoudigweg niet kunnen veroorloven”. Het personeel van Healey is van plan een ontmoeting te hebben met nutsbedrijven, regelgevende instanties en belangengroepen om het probleem aan te pakken.

Burt zei dat ongeveer de helft van de 1,35 miljoen elektriciteitsklanten van National Grid in Massachusetts, ongeveer 667.000 accounts, nog steeds basisservice krijgen, wat betekent dat ze afhankelijk zijn van National Grid voor hun elektriciteitsvoorziening in plaats van te winkelen voor een concurrerende leverancier. Veel andere huishoudens zullen deze specifieke verhoging niet betalen omdat ze de afgelopen jaren zijn overgestapt op concurrerende leveranciers te midden van een trend van gemeentelijke aggregatie, waarbij steden en dorpen grote stroomaankopen doen namens bewoners, meestal om meer hernieuwbare elektriciteit te ondersteunen.

National Grid, dat ongeveer 960.000 aardgasrekeningen heeft in Massachusetts, heeft vorige week ook een aanvraag ingediend bij de staat DPU voor nieuwe tarieven voor aardgasverwarming. Typische residentiële klanten zouden een stijging van 22 tot 24 procent moeten verwachten ten opzichte van de rekeningen van afgelopen winter, of een extra $ 50 per maand. Die stijgingen zullen minder zwaar zijn dan de elektriciteitsrekeningen omdat National Grid een hedgingstrategie gebruikt om in de loop van de tijd aardgas te kopen, en een aanzienlijk deel van het gas werd verkregen voordat de oorlog in Oekraïne begon.

Veel Eversource-gasklanten zouden nog grotere stijgingen kunnen zien: het bedrijf zei dat typische residentiële rekeningen in het voormalige NStar Gas-gebied een stijging van 34 procent zullen zien van afgelopen winter, of ongeveer $ 78, op maandelijkse gasrekeningen vanaf november, terwijl die in de voormalige Het grondgebied van Columbia Gas wordt geconfronteerd met een stijging van 25 procent, of $ 61 per maand.

Het is nog niet duidelijk wat de nieuwe elektrische tarieven van Eversource zullen zijn; het nutsbedrijf is van plan om ze medio november in te dienen voor het tariefseizoen van januari tot juni. Eversource meldde onlangs echter een enorme stijging voor zijn elektrische klanten in New Hampshire die in augustus van kracht werd, waarbij het leveringsgedeelte van de rekeningen meer dan verdubbelde, als gevolg van de scherpe stijging van de aardgasprijzen.

Cynthia Arcate, voormalig CEO van PowerOptions, inkoper van elektriciteit zonder winstoogmerk, zei dat ze hoopt dat de elektriciteitsprijzen zullen dalen zodra de LNG-markt minder volatiel wordt.

“Ik weet niet of je definitief kunt zeggen dat dit iets is waar we nog een tijdje mee zullen leven,” zei Arcate. “Het wordt gewoon een zware winter.”

Die dynamiek is de reden waarom de groep van Scott-Chandler, ABCD, erop aandringt dat de wetgever 10 miljoen dollar voor verwarmingshulp opneemt in de laatste economische ontwikkelingswet van de staat, die niet werd aangenomen voordat de formele zittingen voor het jaar deze zomer eindigden. (Wetgevende leiders hopen later dit najaar een versie van het wetsvoorstel goed te keuren.) Ze zei dat ABCD de wetgevers ook aanspoort om nog eens $ 10 miljoen op te nemen in een aanvullende staatsbegroting.

Daphne Terry, een inwoner van Dedham die als thuishulp werkt en hulp krijgt van ABCD, vreest deze winter de elektriciteitsrekeningen van Eversouce. Ze zei dat ze al moeite heeft om ze te betalen.

‘Ik speel een inhaalslag,’ zei Terry. “Ik heb het gevoel dat ik verdrink. . . omdat de rekeningen zo hoog zijn.”


Jon Chesto is te bereiken via jon.chesto@globe.com. Volg hem op Twitter @jonchesto.

Leave a Comment