Tsjechische regering vertelt NHL dat Russische spelers ongewenst zijn in Praag

PRAAG — NHL-teams die volgende maand in de Tsjechische hoofdstad spelen, hebben te horen gekregen dat hun Russische spelers niet welkom zijn.

Het Tsjechische ministerie van Buitenlandse Zaken heeft de NHL op de hoogte gebracht van zijn standpunt vanwege de Russische invasie van Oekraïne. Het ministerie wilde niet zeggen of de NHL heeft gereageerd.

De Nashville Predators en San Jose Sharks spelen op 7 en 8 oktober wedstrijden in het reguliere seizoen in de O2 Arena in Praag. De reisschema’s zijn nog niet definitief, maar Nashville heeft de Russische aanvaller Yakov Trenin en San Jose heeft aanvaller Evgeny Svechnikov. Verdediger Nikolai Knyzhov zal niet beschikbaar zijn voor de Sharks vanwege een gescheurde achillespees.

“We kunnen bevestigen dat het Tsjechische ministerie van Buitenlandse Zaken een brief naar de NHL heeft gestuurd om erop te wijzen dat de Tsjechische Republiek of een andere staat in de (visumvrije) Schengen-zone op dit moment geen visa mag afgeven aan de Russische spelers om binnen te komen. ons grondgebied”, zei plaatsvervangend minister van Buitenlandse Zaken Martin Smolek in een verklaring.

Het ministerie voegde eraan toe dat het de bond informeerde “over lopende onderhandelingen over een toegangsverbod voor burgers van de Russische Federatie die al eerder een geldig visum hadden gekregen.” Het zei dat een verbod op Russische atleten bij sportevenementen in landen van de Europese Unie ook werd aanbevolen door de ministers van Sport van de EU.

Tsjechië was een van de eerste EU-landen die stopte met het afgeven van visa aan Russische staatsburgers na de invasie van Oekraïne in februari. Uitzonderingen zijn humanitaire gevallen en mensen die worden vervolgd door het regime van de Russische president Vladimir Poetin.

De NHL komt terug naar Europa voor de eerste wedstrijden buiten Noord-Amerika sinds het begin van de coronaviruspandemie.

Naast de twee wedstrijden in Praag, spelen de Colorado Avalanche en Columbus Blue Jackets nog twee wedstrijden in Tampere, Finland, op 4-5 november. Het standpunt van de Finse regering over Russische spelers was niet meteen duidelijk.

De Tsjechische NHL-grootheid Dominik Hasek heeft de oppositie geleid tegen Russische spelers die naar Praag komen sinds de wedstrijden in april werden aangekondigd. Hasek benaderde de Eerste Kamer, de Senaat, de regering en het ministerie van Buitenlandse Zaken over de kwestie.

“Het is erg belangrijk voor de steun van onze Oekraïense bondgenoot en de veiligheid van onze burgers”, zei Hasek in een interview voor een Russische omroep. Nadat het niet in Rusland was uitgezonden, publiceerde hij het in Tsjechische media.

“Ja, we willen hier geen reclame voor de Russische agressie”, tweette Hasek na de verhuizing van het ministerie. “We bewaken in de eerste plaats onze levens en die van onze bondgenoten.”

Leave a Comment