Toyota herstart de output van de eerste EV na het oplossen van veiligheidsproblemen

TOKYO, 6 oktober (Reuters) – Toyota Motor Corp zei dat het donderdag de productie van zijn eerste elektrische voertuig, de bZ4X, zou hervatten na het oplossen van mogelijke veiligheidsproblemen die de verkoop van het nieuwe batterij-aangedreven model meer dan drie maanden hadden stilgelegd.

De grootste autofabrikant van Japan, een achterblijver op de EV-markt, riep in juni wereldwijd 2.700 bZ4X’s terug nadat hij had ontdekt dat er een risico bestond dat de wielen van de auto los zouden kunnen raken.

Subaru Corp (7270.T), een vijfde eigendom van Toyota, moest ook eenheden terugroepen van het verwante Solterra-model dat het samen met Toyota had ontwikkeld.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Een terugroepbericht dat in juni door Toyota aan het Japanse ministerie van Transport werd ingediend, zei dat scherpe bochten en plotseling remmen ertoe kunnen leiden dat een naafbout losraakt, waardoor het risico groter wordt dat een wiel van het voertuig losraakt.

De autofabrikant zei donderdag in een aanvraag bij het ministerie dat het ervoor zou zorgen dat de naafbouten werden vervangen en goed vastgedraaid in nieuwe versies van de bZ4X.

Bovendien zei Toyota dat het een mogelijk probleem met airbags in de auto had geïdentificeerd en verholpen. Sommige airbags waren in de fabriek onjuist geïnstalleerd en dreigden defect te raken of letsel te veroorzaken door de plaatsing van een riem in de airbag.

Toyota had dat probleem niet eerder onthuld.

Masahiko Maeda, chief technology officer van Toyota, vertelde tijdens een briefing dat de autofabrikant pas de afgelopen twee maanden op de hoogte werd gebracht van het probleem met de airbag.

“We verontschuldigen ons nogmaals voor de bezorgdheid, angst en ongemak die we hebben veroorzaakt bij onze klanten, onze dealers en onze belanghebbenden”, zei Maeda.

Hoeveel de terugroepactie heeft gekost, wil hij niet kwijt.

Toyota heeft te maken gehad met kritiek van milieugroeperingen en investeerders die willen dat het bedrijf sneller uitbreidt naar batterij-EV’s. Toyota heeft zich teruggetrokken en zegt dat het autokeuzes moet bieden die passen bij verschillende markten en klanten.

Hybriden zoals de Prius blijven veel populairder op de thuismarkt van Toyota. Volgens gegevens uit de sector waren pure batterij-elektrische voertuigen vorig jaar goed voor slechts 1% van de in Japan verkochte personenauto’s.

De bZ4X is alleen beschikbaar voor lease in Japan – een service die op 26 oktober wordt hervat, zei Maeda. Hij gaf niet aan wanneer de verkoop in de VS zou hervatten.

Er zijn dit jaar in de Verenigde Staten slechts 232 exemplaren van de crossover verkocht, als Toyota’s antwoord op Tesla’s (TSLA.O) Model Y en de Volkswagen (VOWG_p.DE) ID.4.

Vorig jaar heeft de Japanse autofabrikant ongeveer $ 30 miljard toegezegd om elektrische voertuigen op batterijen te ontwikkelen. Het verwacht dat de jaarlijkse verkoop van dergelijke auto’s door het bedrijf tegen het einde van het decennium slechts 3,5 miljoen zal bedragen, ongeveer een derde van de huidige jaarlijkse verkoop van zijn benzine-aangedreven auto’s.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Satoshi Sugiyama en Maki Shiraki; Bewerking door Kevin Krolicki en Edwina Gibbs

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment