Tienerterreurslachtoffer Aryeh Schupak rouwde als ‘strijder’ na de bomaanslag in Jeruzalem

Familie, vrienden en anderen kwamen woensdagmiddag samen op de Givat Shaul-begraafplaats in Jeruzalem om te rouwen om de 16-jarige Aryeh Schupak, die uren eerder omkwam bij een bombardement op een bushalte op korte afstand.

Schupak, een dubbel Israëlisch-Canadees staatsburger, werd gedood bij de eerste van twee terreurbombardementen op bushaltes die woensdagochtend de hoofdstad op zijn kop zetten.

“Ik wil gewoon mijn zoon Aryeh gedag zeggen en hem mijn excuses aanbieden voor iets wat ik wel of niet heb gedaan”, zei Aryehs vader, rabbijn Moshe Schupak, tegen de rouwenden in Engels met een Russisch accent, terwijl hij zijn tranen inslikte. “Er komt maar één ding in me op, dat er dingen zijn die belangrijk zijn en dingen die dat niet zijn. Om elke minuut met het kind en met het gezin te waarderen.”

Schupak was op weg naar Yeshivat Harei Yehuda in Moshav Beit Meir, waar hij studeerde, toen een apparaat bij een bushalte nabij de westelijke ingang van Jeruzalem explodeerde en hem doodde. Nog eens 22 mensen raakten gewond bij het bombardement en korte tijd later bij een nieuwe ontploffing bij een bushalte in de buurt van Ramot, onder wie een vriend van Schupak die met hem naar school was gereisd.

Rabbi Naftali Schreiber, hoofd van de yeshiva waar Schupak studeerde, zei dat de tiener had overwogen om woensdag thuis te blijven nadat hij zich ‘s ochtends onwel voelde.

Schreiber zei dat een medewerker hem had gezegd niet binnen te komen om te rusten. “Maar hij kwam er overheen, stond op en besloot om te gaan studeren aan de yeshiva,” zei Schreiber.

“Een jongen die hard heeft gevochten, op het goede pad is gekomen, ondanks dat hij geen gemakkelijk leven had. Ik kan getuigen dat niemand boos was op dit kind. Hij wist niet wat boosheid was. Hij zou iedereen op straat helpen en was geliefd bij de mensheid’, zei hij.

16-jarige Aryeh Schupak, gedood bij een bombardement bij de ingang van Jeruzalem, 23 november 2022. (Met dank)

Shlomo Benjamin, die Schupak lesgaf aan de yeshiva, vertelde Kan radio dat de school overweldigd was door verdriet over de dood.

“Hij was de speciale in de groep, een jongen die echt geliefd was bij mensen, geliefd bij iedereen, met humor en levensvreugde. Hij vocht als een leeuw, net als zijn naam, om te slagen in zijn studies en Thora,” zei Benjamin.

Er waren weinig details beschikbaar over Schupak, die in de wijk Har Nof in Jeruzalem woonde.

Rabbi Avraham Meir Steinfeld, een goede vriend van de familie, vertelde de Walla-nieuwssite dat de familie minstens 15 jaar geleden uit Rusland was aangekomen, hoewel uit rapporten bleek dat de familie ook tijd in Canada doorbracht. Hij beschreef ze als ‘stil en rechtlijnig’.

De Canadese premier Justin Trudeau rouwde in een tweet om Schupak.

“Ongelooflijk bedroefd om te horen over de dood van een jonge Canadees bij de terroristische aanslag in Jeruzalem. Ik stuur zijn familie en vrienden mijn diepste medeleven. Ik denk ook aan de gewonden’, schreef hij.

Otzma Yehudit-voorzitter Itamar Ben Gvir was een van de honderden die de begrafenis bijwoonden. Eerder bezocht de extreemrechtse wetgever, die ernaar streeft de volgende minister van openbare veiligheid te worden, de plaats van de aanslagen en riep op tot harder optreden tegen terroristen.

“We moeten terug naar gerichte moorden. Om de prijs van terreur te verhogen en een einde te maken aan de feesten en frivoliteiten in veiligheidsgevangenissen. We moeten sneller een regering oprichten, terrorisme wacht niet.”

De Amerikaanse ambassadeur in Israël, Tom Nides, zei dat twee van de gewonden bij de bomaanslagen in Jeruzalem Amerikaanse staatsburgers waren, en gaf aan dat van hen werd verwacht dat ze zouden herstellen.

Eén slachtoffer, een Ethiopische immigrant van in de veertig, bleef in kritieke toestand in het ziekenhuis nadat hij bij het eerste bombardement ernstig hoofdletsel had opgelopen.

Otzma Yehudit-leider MK Itamar Ben Gvir op de plaats van een terreuraanslag nabij de ingang van Jeruzalem, op 23 november 2022. (Yonatan Sindel/Flash90

De vermoedelijke premier Benjamin Netanyahu wenste “een snel herstel van de gewonden, vooral de zwaarst gewonden – een Ethiopische immigrant”, en merkte op dat de terreuraanslag plaatsvond op Sigd, een Ethiopisch-joodse feestdag.

“Vandaag is een festival voor Ethiopische Joden. De terreuraanslag vond plaats op de feestdag van Sigd, en inderdaad bidden we vandaag voor zijn herstel.”

Premier Yair Lapid zwoer dat de veiligheidstroepen de vermoedelijke terreurcel die de twee bommen had geplaatst, zouden arresteren: “We zullen ze te pakken krijgen. Ze kunnen wegrennen, ze kunnen zich verstoppen, het zal hen niet helpen. De veiligheidstroepen zullen hen te pakken krijgen. Als ze zich verzetten, worden ze gedood. Zo niet, dan zullen we ze behandelen met de volledige strengheid van de wet.”

De eerste explosie vond plaats dicht bij de hoofdingang van Jeruzalem in Givat Shaul, kort na 7 uur ‘s ochtends, een spitsurenuur. De tweede ontploffing vond plaats kort na 07.30 uur, bij Ramot Junction, een ander gebied in Jeruzalem dat normaal gesproken vol zit met reizigers.

De politie vermoedde dat de explosies werden veroorzaakt door bijna identieke op afstand ontplofte explosieven die verborgen waren achter de bushaltes in de struiken. De apparaten waren volgepakt met spijkers om zoveel mogelijk slachtoffers te maken, aldus politiefunctionarissen.

Politie en beveiligingspersoneel op de plaats van een terreuraanslag in Jeruzalem, op 23 november 2022. (Olivier Fitoussil/Flash90

De verantwoordelijkheid werd niet onmiddellijk opgeëist, maar de terreurgroepen Hamas en de Palestijnse Islamitische Jihad juichten de aanslagen toe.

De bombardementen vonden plaats in een tijd van verhoogde spanningen, na een reeks Palestijnse aanvallen waarbij sinds het begin van het jaar 30 mensen om het leven zijn gekomen in Israël en op de Westelijke Jordaanoever, inclusief de aanval van woensdag.

De afgelopen maanden zijn er verschillende steekpartijen en pogingen tot steekaanvallen geweest in Jeruzalem, voornamelijk in de Oude Stad. Vorige maand doodde een Palestijnse schutter een Israëlische soldaat bij een controlepost in de buurt van Jeruzalem.

In het voorjaar lanceerde het leger na de aanslagen een groot antiterreuroffensief op de Westelijke Jordaanoever.

De operatie heeft geleid tot meer dan 2.000 arrestaties in bijna nachtelijke invallen, maar heeft ook meer dan 130 Palestijnen het leven gekost, velen van hen – maar niet allemaal – tijdens het uitvoeren van aanvallen of tijdens botsingen met veiligheidstroepen.

Bomaanslagen op bussen en op openbare plaatsen waren een kenmerk van de Tweede Intifada van 2000 tot 2005, maar verdwenen grotendeels in de afgelopen 17 jaar, wat Israëlische functionarissen toeschreven aan verhoogde veiligheidsmaatregelen, waaronder de veiligheidsbarrière op de Westelijke Jordaanoever, en betere inlichtingen.

In 2016 werd de Hamas-terreurgroep beschuldigd van het bombarderen van een bus in Jeruzalem, waarbij 21 mensen gewond raakten. En in 2011 ontplofte een bom verborgen in een rugzak bij een bushalte buiten het Jerusalem International Convention Center, waarbij twee doden en tientallen anderen gewond raakten.

Emanuel Fabian heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment