Thanksgiving-reisdrukte is terug met een aantal nieuwe gewoonten

De Thanksgiving-reisdrukte was dit jaar weer van de grond, toen mensen vliegtuigen namen in aantallen die ze in jaren niet meer hadden gezien, de zorgen over de inflatie terzijde schuivend om zich te herenigen met dierbaren en te genieten van een beetje normaliteit na twee vakantieseizoenen gekenmerkt door COVID-19-beperkingen.

Het veranderen van gewoonten rond werk en vrije tijd kan de drukte echter verspreiden en de gebruikelijke hoeveelheid vakantiereisstress verminderen. Experts zeggen dat veel mensen vroeg op vakantie gaan of later dan normaal naar huis terugkeren omdat ze een paar dagen op afstand zullen werken – of in ieder geval de baas vertellen dat ze op afstand werken.

De drukste reisdagen tijdens de Thanksgiving-week zijn meestal dinsdag, woensdag en de zondag na de feestdag. Dit jaar verwacht de Federal Aviation Administration dat dinsdag de drukste reisdag wordt met ongeveer 48.000 lijnvluchten.

Chris Williams, uit Raleigh, North Carolina, vloog dinsdagochtend met zijn vrouw en twee kinderen naar Atlanta, Georgia, om de vakantie door te brengen met uitgebreide familie.

“Natuurlijk is het een stressvolle en dure tijd om te vliegen”, zegt Williams, 44, die in de financiële wereld werkt. “Maar na een paar jaar Thanksgiving niet met onze uitgebreide familie te hebben doorgebracht, zou ik zeggen dat we dankbaar zijn dat de wereld veilig genoeg is geworden waar we weer bij dierbaren kunnen zijn.”

Hoewel Williams zei dat het budget van het gezin dit jaar krap was, heeft hij van de gelegenheid gebruik gemaakt om zijn kinderen wat basisprincipes van persoonlijke financiën bij te brengen. Zijn jongste, 11, leert sinds maart hoe ze haar zakgeld moet budgetteren en koopt graag kleine cadeautjes voor haar vrienden op Black Friday of Cyber ​​Monday. ‘Waarschijnlijk slijm,’ zei ze, ‘met glitters.’

De Transportation Security Administration heeft dinsdag bijna 2,3 miljoen reizigers gescreend, tegenover meer dan 2,4 miljoen op de dinsdag vóór Thanksgiving in 2019. Op maandag waren de cijfers hoger dan in 2019: meer dan 2,6 miljoen reizigers vergeleken met 2,5 miljoen. Diezelfde trend deed zich zondag voor en markeerde het eerste jaar dat het aantal mensen dat vliegtuigen op Thanksgiving-week nam, het pre-pandemische niveau overtrof.

“Mensen reizen op verschillende dagen. Niet iedereen reist op die woensdagavond”, zegt Sharon Pinkerton, senior vice president bij de handelsgroep Airlines for America. “Mensen spreiden hun reizen over de week, wat volgens mij ook zal helpen om de operaties vlotter te laten verlopen.”

AAA voorspelt dat 54,6 miljoen mensen deze week minstens 50 mijl van huis in de VS zullen reizen, een stijging van 1,5% ten opzichte van Thanksgiving vorig jaar en slechts 2% minder dan in 2019. De autoclub en verzekeringsverkoper zegt dat bijna 49 miljoen daarvan zullen reizen reizen met de auto, en 4,5 miljoen zullen tussen woensdag en zondag vliegen.

Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen hadden moeite om bij te blijven toen het aantal passagiers dit jaar enorm steeg.

“We hebben een uitdagende zomer gehad”, zei Pinkerton, wiens groep spreekt namens leden als American, United en Delta. Ze zei dat luchtvaartmaatschappijen hun schema’s hebben ingekort en duizenden werknemers hebben aangenomen – ze hebben nu meer piloten dan vóór de pandemie. “Daarom hebben we er alle vertrouwen in dat de week goed gaat verlopen.”

Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen zijn van plan deze week 13% minder vluchten uit te voeren dan tijdens Thanksgiving-week in 2019. Door gemiddeld grotere vliegtuigen te gebruiken, zal het aantal stoelen echter slechts met 2% dalen, volgens gegevens van reisonderzoeker Cirium.

Luchtvaartmaatschappijen blijven vluchtverstoringen wijten aan een tekort aan luchtverkeersleiders, vooral in Florida, een belangrijke vakantiebestemming.

Controllers, die voor de Federal Aviation Administration werken, “worden getest rond de feestdagen. Dat lijkt te zijn wanneer we uitdagingen hebben”, zei Barry Biffle, CEO van Frontier Airlines, een paar dagen geleden. “De FAA voegt nog eens 10% toe aan het personeelsbestand, hopelijk is dat genoeg.”

Transportsecretaris Pete Buttigieg heeft dergelijke beweringen betwist en zei dat de overgrote meerderheid van vertragingen en annuleringen wordt veroorzaakt door de luchtvaartmaatschappijen zelf.

TSA verwacht dat luchthavens drukker zullen zijn dan vorig jaar en waarschijnlijk ongeveer gelijk aan 2019. De drukste dag in de geschiedenis van TSA kwam op de zondag na Thanksgiving in 2019, toen bijna 2,9 miljoen mensen werden gescreend bij controleposten op luchthavens.

Stephanie Escutia, die reist met vier kinderen, haar man en haar moeder, zei dat het de familie vier uur kostte om door de controle en beveiliging op de luchthaven van Orlando te komen. Het gezin keerde op tijd voor Thanksgiving terug naar Kansas City na een verjaardagsreisje naar Disney World.

“We waren verrast hoe vol het park was”, zegt Escutia, 32. “We dachten dat het wat minder zou zijn, maar het zat vol.”

Ze verwelkomde het gevoel van normaliteit en zei dat haar familie dit jaar samen zou komen voor Thanksgiving zonder zich zorgen te hoeven maken over afstand houden. “Nu zijn we weer normaal en kijken we uit naar een fijne vakantie”, zei ze.

Mensen die achter het stuur kruipen of aan boord van een vliegtuig stappen, lijken niet onder de indruk van hogere benzine- en vliegticketsprijzen dan vorig jaar of de wijdverspreide bezorgdheid over inflatie en de economie. Dat leidt al tot voorspellingen van sterke reizen tijdens Kerstmis en Nieuwjaar.

“Deze opgekropte vraag naar reizen bestaat nog steeds. Het voelt niet alsof het weggaat’, zegt Tom Hall, vice-president en al jarenlang schrijver voor Lonely Planet, de uitgever van reisgidsen. “Dat houdt vliegtuigen vol, dat houdt de prijzen hoog.”

___

Associated Press-schrijvers Hannah Schoenbaum in Raleigh, North Carolina, Margaret Stafford in Kansas City en AP-videojournalist Terence Chea in Oakland, Californië hebben bijgedragen aan dit rapport.

___

David Koenig is te bereiken via twitter.com/airlinewriter

Leave a Comment