Terwijl de winter aanbreekt, vertonen de Oekraïense slagvelden weinig tekenen van bevriezing

Toen vorige week de eerste sneeuw in Oekraïne viel, lanceerde het Oekraïense leger een aanval op Russische posities rond Kreminna in een hernieuwde – zij het tot nu toe mislukte – poging om de oostelijke stad te heroveren.

Tegelijkertijd waren er naar verluidt Oekraïense speciale troepen terugduwen Russische troepen op de eilanden en moerassen die de Kinburn Spit vormen, een strategisch schiereiland op de linkeroever van de Dnipro-rivier nabij de geannexeerde Krim.

De aanhoudende hevige gevechten aan de zuidelijke en oostelijke fronten suggereren dat er niet zal worden opgehouden met grote militaire operaties naarmate het weer verslechtert en de temperaturen dalen tot onder het vriespunt. voorspellingen volgens sommige waarnemers zou het conflict kunnen vertragen tot een patstelling aan het einde van het jaar.

“Ik verwacht geen significante afname van Oekraïense grondoperaties in de winter”, zegt Konrad Muzyka, een defensieanalist bij het in Polen gevestigde Rochan Consulting.

Wanneer de grond uiteindelijk bevriest, zou dit Kiev zelfs een kans kunnen geven voor nieuwe aanvallen, vooral in de betwiste oostelijke regio’s waar nat en modderig terrein momenteel onbegaanbaar is voor voertuigen op wielen.

“De ideale tijd voor een blitz in Oekraïne is wanneer de grond vastgevroren is”, zegt William Alberque, een defensieanalist bij het International Institute for Strategic Studies.

Kiev probeert zijn momentum vast te houden nadat Rusland eerder deze maand een gênante terugtrekking uit de stad Kherson had bevolen.

Tegelijkertijd lijken Russische troepen te proberen hun posities te consolideren te midden van de politiek druk voor een ander offensief.

“Beide partijen zullen bereid en in staat zijn om grondaanvallen uit te voeren”, zei Muzyka.

President van Oekraïne Volodymyr Zelensky ontmoeting met de Britse premier Rishi Sunak in Kiev.  President van Oekraïne

President van Oekraïne Volodymyr Zelensky ontmoeting met de Britse premier Rishi Sunak in Kiev.
President van Oekraïne

“Aan de ene kant heeft Oekraïne het momentum en het vermogen om door te zetten; aan de andere kant heeft Rusland via zijn gemobiliseerde reservisten toegang tot een enorme hoeveelheid mankracht.”

Volgens Muzyka zullen Oekraïense troepen hun aandacht waarschijnlijk richten op de regio Zaporizhzhia en het noordelijke deel van de regio Loehansk.

Terwijl Kiev naar verdere militaire opmars kijkt, zijn er geen tekenen dat Russische militaire commandanten verwachten dat de gevechten in de wintermaanden zullen afnemen.

Russische troepen hebben de afgelopen weken geprobeerd hun posities te versterken door zich in het zuiden van Oekraïne in te graven en te vechten om strategisch voordelige posities vast te houden.

“Rusland bereidt verdedigingsposities en loopgraven voor, met name in het zuiden rond Zaporizhzhia en het deel van Kherson. [region] ze bezetten, dus ik heb niet het gevoel dat ze denken dat de oorlog zal ophouden’, zegt Dara Massicot, een defensieanalist bij het in de VS gevestigde Rand Corporation.

Er worden zelfs verdedigingswerken gebouwd in regio’s die relatief ver verwijderd zijn van de huidige gevechten, waaronder de geannexeerde Krim en het eigenlijke Rusland.

“Versterkingswerk wordt uitgevoerd op het grondgebied van de Krim”, zei de gouverneur van de Krim, Sergei Aksyonov, schreef op sociale media vorige week. En afbeeldingen gedeeld Dinsdag toonde Vyacheslav Gladkov, gouverneur van de Russische regio Belgorod, de uitgraving van diepe loopgraven en betonnen piramides die op belangrijke wegen waren geplaatst.

Moskou heeft beweerde enkele bescheiden militaire overwinningen deze maand rond de kleine oostelijke stad Bakhmut – een prijs die, indien ingenomen, de troepen van Moskou de kans zou geven om de grote Oekraïense steden Sloviansk en Kramatorsk aan te vallen.

Volgens Sam Cranny-Evans, een militaire expert bij de in Londen gevestigde denktank Royal United Services Institute, zullen de winterse omstandigheden een aantal uitdagingen met zich meebrengen – van de noodzaak om voertuigen om te bouwen tot het aanpassen aan artilleriebereiken – voor beide legers.

En de intense kou – die in delen van Oekraïne kan oplopen tot min 30 graden Celsius – kan een negatieve invloed hebben op het moreel in beide legers.

“Bevriezing en onderkoeling zijn echte mogelijkheden in Oekraïne”, zei Cranny-Evans. “Koude soldaten kunnen last hebben van een vermindering van het moreel en de cognitieve functie.”

Er worden defensieve structuren gebouwd in de Russische regio Belgorod.  t.me/vvgladkov

Er worden defensieve structuren gebouwd in de Russische regio Belgorod.
t.me/vvgladkov

Veel analisten lijken het erover eens te zijn dat Oekraïne de beste kans heeft om in de wintermaanden vooruit te komen, met behulp van westerse voorraden uitrusting en warme kleding.

Met name het ontbreken van gebladerte in de winter betekent dat er minder dekking is voor Russische troepen, waardoor Oekraïne beter gebruik kan maken van zijn langeafstandsartilleriesystemen.

“Oekraïne is klaar voor een wintergevecht”, zei Alberque.

Maar experts wijzen er ook snel op dat de mobilisatie van reservisten door Rusland dit najaar tienduizenden nieuwe soldaten voor het front heeft opgeleverd – en het Kremlin zal zijn generaals waarschijnlijk na een reeks van acties aansporen tot militair succes. nederlagen.

“Rusland heeft een groot mankrachtpotentieel na de terugtrekking uit Kherson”, zei Muzyka. “We kijken naar 150.000 tot 200.000 Russische mannen die momenteel worden opgeleid.”

En Rusland zal dat waarschijnlijk ook doen stap op zijn raketaanvallen op de energie-infrastructuur van Oekraïne – een campagne die al miljoenen burgers in steden in het hele land stroomuitval en verwarmingsproblemen heeft bezorgd.

Sommige analisten voorspellen dat Moskou, terwijl de winter aanbreekt, de overhand zou kunnen krijgen.

“Tijdens het begin van de winter is Rusland op zijn kwetsbaarst”, zei Massicot. “Maar na verloop van tijd… kan de dynamiek beginnen te verschuiven.”

Volgens Muzyka zouden Russische generaals in de eerste helft van volgend jaar zelfs een nieuw offensief op het oog hebben.

“Vroeg of laat zullen we grootschalige Russische aanvallen zien”, zei hij.

Leave a Comment