Terugkijkend op de relatie tussen Jalen Hurts en Carson Wentz

Dit is wat er gebeurt met dit soort dingen. Spelers leren tegenwoordig om meerdere maskers te dragen wanneer de camera’s aan staan, de klieglichten schijnen en de microfoons openstaan. Achter de schermen worden ze gecoacht door mediacoördinatoren om bepaalde vragen zo politiek correct mogelijk te beantwoorden om geen opschudding te veroorzaken.

Wat eronder schuilt, is meestal heel anders.

Jalen Hurts, de meesten weten inmiddels, is een behoorlijk goede kerel buiten het veld. Hij is een leider die een MVP-seizoen opbouwen terwijl hij het bevel voerde over de momenteel meest krachtige aanval in de NFL, met een gemiddelde van een NFL-beste 470,5 yards per spel en een totaal van bijna 100 yards meer dan de op één na beste aanval, Miami (941 yards van totale overtreding van Miami’s 854) .

De Eagles staan ​​zondag om 13.00 uur tegenover Carson Wentz, hun voormalige draft pick in de eerste ronde van 2016. Dezelfde Carson Wentz die opschudding veroorzaakte toen hij bij de Eagles was na zijn knieblessure in 2017, en vervolgens een explosie toen hij een ruil eiste na het seizoen 2020, boos stelde de Eagles Hurts op (als back-upverzekering) met de 53e keuze van het ontwerp van 2020.

Nu met zijn derde team in drie jaar, is Wentz nummer 2 in de NFL in het voorbijgaan (600 yards) achter Miami’s Tua Tagovailoa (740) en derde overall in totaal yards (685) achter Tagovailoa (740) en Hurts (723) over twee spellen.

Wentz wordt echter nog steeds bezocht door de geesten van Philadelphia.

Helaas werd Hurts meegezogen door de verhaallijnmachine.

In het jaar dat Hurts Wentz moest doorstaan, werd Hurts erg koud behandeld door de bewaakte 2016 NFL Draft tweede algemene keuze. Een deel daarvan was begrijpelijk, aangezien Wentz dacht dat Hurts was opgeroepen om zijn mogelijke opvolger te zijn – een verbluffende misrekening voor een zeer intelligente man die was beloond met een contractverlenging van vier jaar, een franchiserecord van $128 miljoen. Dat gebeurt in de NFL. Brett Favre was brutaal tegen Aaron Rodgers toen hij voor het eerst aankwam in Green Bay, net zoals Rodgers abrupt was met Jordan Love.

Maar een deel van die ijzigheid was aangeboren Wentz. Hij zou bij zijn vrienden Nate Sudfeld en quarterback-coach Press Taylor in de kamer van de quarterback kruipen en de anderen negeren.

“Het was alsof je terug op de middelbare school zat met de coole kindertafel en de nerdstafel”, zei iemand die heel dicht bij de situatie stond een paar jaar geleden. “Carson was de aanvoerder van de coole kindertafel. Hij zou Jalen behandelen, echt een van de beste jongens die je ooit zou willen ontmoeten, alsof hij er niet was. Jalen deed zijn werk. Hij hield zijn hoofd naar beneden en lette goed op. De andere man was niet van plan een vinger uit te steken om hem te helpen. Wat ons allemaal aan het lachen maakte, was dat hij net een boot vol geld kreeg. Waarom was hij zo onzeker over Jalen? Het andere deel van het probleem was dat iedereen Jalen aardig vond. Niet zozeer de andere man.”

Maar op woensdag nam Highroad Hurts de hoofdweg, wat typisch is.

Hurts had Wentz kunnen scheuren, maar koos ervoor dat niet te doen.

“Ik denk dat elke keer dat je de kans krijgt om in zo’n team te zitten met een speler zoals hij en coaches zoals wij hadden, met hun ervaring, het altijd een leer- en leermoment is”, zei Hurts. “En dat is elke kans die ik heb, ik probeer te leren van alles waar ik mezelf in zet, of elke positie waarin ik me bevind. En ik heb veel geleerd.

“Het is iets dat ik veel predik aan mijn teamgenoten, de jongere jongens nu. Profiteer van de kansen die je hebt als je niet aan het spelen bent, want het betaalt zich uiteindelijk uit. Je moet gewoon geduld hebben, een spons zijn en alles in je opnemen. Er is absoluut wederzijds respect tussen ons tweeën. Toen hij naar Indy ging en nu hier, absoluut een wederzijds respect en ik wens hem niets dan het beste.”

Het is echter interessant dat Hurts, toen hij op de persoonlijke relatie tussen de twee werd gedrukt, het afsneed en zei: “Ik ga gewoon zeggen, ik denk dat we gefocust zijn op het nu. Ik ben gefocust op het nu.”

Een voormalige coach van Eagles zei dat Hurts “zou wonen” in de oefenfaciliteit van Eagles’ NovaCare als hij dat mocht.

Wentz sprak deze week ook, klagen over wat er is gebeurd in Philadelphiazeggende: “Er zijn altijd dingen waar ik op terugkijk: ‘Man, ik had hier beter kunnen zijn, beter als persoon, beter als teamgenoot. [I have] veel echt goede herinneringen aan mijn tijd daar, ik ga niet liegen’, zei hij woensdag. “Veel goede vrienden, veel goede relaties die ik heb gemaakt. Dus ik zal zeker wat gemengde gevoelens hebben in termen van die dingen. Maar er springt niets geks uit behalve mijn tijd dat er een wervelwind was. Het was wild. De NFL is een wervelwind, maar ik ben dankbaar dat ik nog steeds speel, en ik heb er zin in.”

Wat zijn oorsprong vond in Philadelphia, volgde Wentz naar Indianapolis, waar hij voor de tweede keer in twee jaar tijd naar Washington werd verhandeld. Wentz benadrukte dat het hem heeft geholpen te groeien.

“Het was absoluut een wilde rit op vele, vele manieren”, zei Wentz. “… Maar het overrompelt je zeker. Dingen veranderen, en je moet leren om op te groeien en te veranderen en aan te passen. En aan het eind van de dag ben ik er dankbaar voor. Ik ben dankbaar voor de veranderingen die het leven heeft gebracht, en ik ben er veel van gegroeid.

“Er zijn altijd dingen waar ik op terugkijk en [think], man, ik had hier beter kunnen zijn. Ik had beter kunnen zijn als persoon, als teamgenoot. [There are] veel dingen die je als vanzelfsprekend beschouwt’, zei hij. “En dus denk ik dat ik God zeker dank voor de ervaringen die ik heb gehad, ook al zijn ze soms donker of soms niet zoals ik me ze had voorgesteld. Maar ik denk dat het me heeft laten groeien als persoon, en daar ben ik dankbaar voor.”

Het afwikkelen van de gebeurtenissen is voor zowel Hurts als Wentz gelukt.

Hurts groeit uit tot een franchise quarterback, terwijl Wentz nog een kans krijgt om te bewijzen dat 2017 geen luchtspiegeling was.

Ondanks hun openbare aardigheden, zou Hurts niets liever willen dan Washington te beuken, en voor Wentz, dit is zijn persoonlijke Super Bowl. Hij zou niets liever willen dan zijn voormalige team en hun fanbase hun eerste “L” in 2022 te overhandigen.


Joseph Santoliquito is een bekroonde sportjournalist uit de regio Philadelphia die hoofdverhalen heeft geschreven voor SI.com, ESPN.com, NFL.com, MLB.com, Deadspin en The Philadelphia Daily News. In 2006 werd hij genomineerd voor een Emmy Award voor een speciaal projectstuk voor ESPN.com genaamd ‘Love at First Beep’. Hij is het meest bekend om zijn bekroonde ESPN.com-functie op de middelbare schoolworstelaar AJ Detwiler in februari 2006, die op SportsCenter verscheen. In 2015 werd hij verkozen tot voorzitter van de Boxing Writers Association of America.

Leave a Comment