Syed Asim Munir: Pakistan benoemt voormalig spionagechef tot nieuw legerhoofd


Islamabad, Pakistan
CNN

Pakistan heeft donderdag voormalig spionagechef luitenant-generaal Syed Asim Munir benoemd tot chef van het leger van het Zuid-Aziatische land, waarmee een einde komt aan weken van speculatie over een benoeming die plaatsvindt tijdens een intens debat over de invloed van het leger op het openbare leven.

In een Twitter-bericht zei minister van Informatie Marriyum Aurangzeb dat de benoeming van Munir zal worden bekrachtigd zodra een samenvatting van premier Shahbaz Sharif is ondertekend door de president van het land.

Munir, een voormalig hoofd van de Inter-Services Intelligence (ISI)-dienst van het land, neemt het stokje over van legerchef generaal Qamar Javed Bajwa, die op 29 november met pensioen gaat na zes jaar in wat normaal gesproken een functie van drie jaar is.

Het Pakistaanse leger wordt er vaak van beschuldigd zich te bemoeien met de politiek van een land dat sinds de oprichting in 1947 talloze staatsgrepen heeft meegemaakt en gedurende langere tijd door generaals is geregeerd, dus de benoeming van nieuwe legerleiders is vaak een zeer gepolitiseerde kwestie.

De benoeming van Munir kan controversieel zijn bij aanhangers van voormalig premier Imran Khan, die in april uit zijn ambt werd gezet nadat hij de steun van belangrijke politieke bondgenoten en het leger had verloren te midden van beschuldigingen dat hij de economie slecht had beheerd.

Munir werd tijdens de ambtstermijn van Khan uit zijn ambt bij de ISI ontheven en de voormalige premier heeft eerder – zonder bewijs – beweerd dat het Pakistaanse leger en Sharif samenzweerden met de Verenigde Staten om hem uit de macht te zetten. Nadat Khan begin november gewond raakte bij een vuurwapenaanval tijdens een politieke bijeenkomst, beschuldigde hij ook een hoge militaire inlichtingenofficier – zonder bewijs – van het plannen van zijn moord.

Zowel het Pakistaanse leger als Amerikaanse functionarissen hebben de beweringen van Khan afgewezen.

Khan moet nog reageren op de benoeming van Munir, hoewel zijn partij, de Pakistaanse Tehreek-e-Insaf (PTI), donderdag in een tweet zei dat hij “zou handelen volgens de grondwet en wetten”.

Afgezien van Khan, zal de nieuwe legerleider genoeg op zijn bord hebben, aangezien hij aantreedt op een moment dat – naast een ontluikende economische crisis – Pakistan wordt geconfronteerd met de nasleep van de ergste overstromingen in zijn geschiedenis. Hij zal ook moeten navigeren door de beruchte wankele relatie van het land met buurland India.

Woensdag zei de vertrekkende legerchef Bajwa dat het leger vaak werd bekritiseerd ondanks het feit dat het druk bezig was “in het dienen van de natie”. Hij zei dat een belangrijke reden hiervoor de historische “inmenging” van het leger in de Pakistaanse politiek was, die hij “ongrondwettelijk” noemde.

Hij zei dat het militaire establishment in februari van dit jaar “besloten had zich niet met de politiek te bemoeien” en “onvermurwbaar” vasthield aan dit standpunt.

Pakistan, een land met 220 miljoen inwoners, werd geregeerd door vier verschillende militaire heersers en heeft sinds zijn oprichting drie militaire staatsgrepen meegemaakt. Onder de huidige grondwet van 1973 heeft geen enkele premier ooit een volledige ambtstermijn van vijf jaar volbracht.

Uzair Younus, directeur van het Pakistan Initiative bij de Atlantic Council, zei dat de militaire instelling “zoveel van zijn reputatie heeft verloren”, en dat de nieuwe chef nog veel strijd te wachten staat.

“In historische termen heeft een legerchef drie maanden nodig om zich in zijn rol te wennen, de nieuwe chef heeft dat voorrecht misschien niet”, zei Younus. “Met aanhoudende politieke polarisatie zou de verleiding kunnen komen om opnieuw politiek in te grijpen.”

Leave a Comment