Stormvorming in het Caribisch gebied zou Hermine kunnen worden, de Golf van Mexico binnenkomen

Na een rustige start van het orkaanseizoen is de Atlantische Oceaan ontwaakt en zit het vol met stormen en systemen om naar te kijken – en ten minste één zou een ernstig gevaar kunnen vormen voor de Verenigde Staten.

Er bestaat grote bezorgdheid over een opeenhoping van stortbuien ten noorden van Venezuela, genaamd “Invest 98L”, die met windvlagen en regenbuien door de Bovenwindse Eilanden waaide. Die zal tam blijven tot het weekend, wanneer hij klaar is om naar een atmosferische omgeving met kruitvaten te verhuizen.

Volgende week zou het de Golf van Mexico kunnen binnendringen, hoewel het exacte spoor nog onzeker is. Ervan uitgaande dat het uitgroeit tot op zijn minst een tropische storm, zal het Hermine worden genoemd. Het National Hurricane Center geeft het een kans van 90 procent om dat te doen.

Voor nu zou iedereen die langs de Gulf Coast en Florida woont hier goed op moeten letten, aangezien de voorspelling de komende dagen evolueert.

Fiona zal delen van Canada teisteren als de sterkste storm ooit in de regio

Momenteel is het slecht georganiseerd. De reden dat het nog niet veel doet is vanwege storende schuifkrachten, of een verandering van windsnelheid en/of richting met hoogte, dat het vecht. Te veel afschuiving kan een beginnende storm uit zijn evenwicht brengen, alsof hij wordt onderworpen aan een atmosferisch touwtrekken. Die afschuiving komt van de uitstroom op grote hoogte, of uitlaat, van Fiona, ver naar het noordoosten.

Orkaan Fiona trof Puerto Rico op 18 september, waardoor de bewoners zonder stroom, water en veilige onderdak kwamen te zitten. Bewoners van Ponce en Salinas deelden hun verhalen. (Video: Zoeann Murphy, John Farrell, Drea Cornejo/The Washington Post)

Invest 98L zal de komende dagen naar het westen slingeren en tot en met zondag gehinderd door afschuiving. Dingen zullen erg escaleren snel zondagavond op maandag.

Dat is wanneer de schuifkracht zal ontspannen terwijl 98L zich over enkele van de warmste wateren van de Atlantische Oceaan beweegt. Het noordwesten van de Caraïben zit vol met oceaanwarmte-inhoud, of thermische energie in badachtige zeewateren, die een versnelde consolidatie en versterking van de ontluikende storm zullen ondersteunen.

Tegelijkertijd zal 98L – tegen die tijd waarschijnlijk een benoemde storm – zich onder een hogedruksysteem op het hoogste niveau verplaatsen. Dat zal op twee manieren in het voordeel van 98L werken:

  • divergentie. Hoge druk betekent dat lucht zich uit elkaar verspreidt. Die divergentie in de bovenste atmosfeer zal een vacuümachtig effect hebben, waardoor een leegte ontstaat en het gemakkelijker wordt voor oppervlaktelucht om op te stijgen. Deze verbetering van de opwaartse stroming van onweer zal bespoedigen hoe snel warme, vochtige “instroom” in de storm kan stromen.
  • Uitstroom. Hoogtepunten draaien met de klok mee. Dat is de richting van de uitstroom van tropische cyclonen op het noordelijk halfrond. Die hoge druk zal werken met 98L om “verbruikte” lucht op grote hoogten weg van de storm te evacueren, waardoor het meer opgezogen lucht van onderaf kan opnemen. Stel je voor dat je een afzuigventilator bovenaan een schoorsteen plaatst. Lucht zou naar boven en naar buiten worden getrokken, wat betekent dat er meer lucht van de bodem naar binnen zou stromen en het vuur aan de basis zou groeien. Deze storm zal hetzelfde doen.

Het potentieel bestaat voor een zeer sterke storm die zich maandag ergens in de noordwestelijke Caraïben zal bevinden. Het kan op dat moment snel intensiveren.

Het kan echter overal volgen, van het Mexicaanse schiereiland Yucatán tot centraal Cuba. Maar de storm kan ook tussen die regio’s glippen en ergens laat op maandag of dinsdag de Golf van Mexico binnenkomen.

Er zijn slechts twee ontsnappingsroutes waarmee de storm de golf kan ontwijken. Er is een kans van buitenaf dat, als het zwak blijft, het westwaarts in het Caribisch gebied naar Midden-Amerika zou kunnen doorgaan. Als het snel sterker wordt, kan het naar het noorden draaien over centraal Cuba en naar de Atlantische Oceaan krullen. Maar slechts een minderheid van de modelsimulaties presenteert deze uitbijterscenario’s.

Bekijk beelden van de branding van orkaan Fiona vanaf een golf van 15 meter hoog

De meeste modelsimulaties voorspellen dat het systeem in de golf zal eindigen – terwijl subtiliteiten in atmosferische stuurstromen zullen bepalen waar de storm uiteindelijk aan land komt.

Een klein stukje goed nieuws is dat, als de storm aan land komt in de noordelijke of westelijke Golf van Mexico, droge lucht uit het noorden kan het enigszins verzwakken. Dat is echter niet veel comfort, wanneer vrijwel het hele golfgebied warmer is dan gemiddeld in de meest actieve tijd van het jaar voor orkanen.

Als de storm verder naar het oosten trekt, kan hij zulke droge lucht ontwijken. Dat zou een punt van zorg zijn als een potentieel nummer het dichter bij Florida brengt.

Leave a Comment