Stierenvechtverbod ingetrokken in Frankrijk, een laatste bastion voor de sport

Concurrenten in een gevecht in Camargue-stijl proberen linten te plukken die de kop van een lokale koe versieren.  (Clémence Losfeld voor The Washington Post)
Concurrenten in een gevecht in Camargue-stijl proberen linten te plukken die de kop van een lokale koe versieren. (Clémence Losfeld voor The Washington Post)

Opmerking

VAUVERT, Frankrijk – Het geluid van hoorns die tegen een metalen omheining kletterden, was te horen toen honderden toeschouwers aankwamen bij een geïmproviseerde arena in een dennenbos.

Terwijl volwassenen zich tegoed deden aan flessen wijn, stuiterden kinderen over een opblaasbaar amfitheater op een plastic stier met bloedrode ogen. Binnenkort zou Charles Pasquier het opnemen tegen een echte stier. Maar de 26-jarige stierenvechter leek ontspannen voor de wedstrijd terwijl hij de menigte bewerkte.

Tien jaar geleden zou een evenement als dit niet veel mensen van zijn leeftijd hebben aangetrokken, zei hij. Maar nu “terugkeren enorm veel jonge mensen”, verwonderde hij zich. “Er is een golf van vernieuwing.”

Hoewel dit soort spektakels in Spanje en Latijns-Amerika in trek zijn, en hoewel uit peilingen blijkt dat maar liefst 77 procent van de mensen in Frankrijk een einde wil maken aan stierengevechten, kent de sport een golf van populariteit in Zuid-Frankrijk. Donderdag zou de Franse Nationale Vergadering voor het eerst stemmen over een voorgesteld verbod. Maar tegenstanders van het verbod probeerden de stemming te belemmeren met een golf van amendementen, en de extreem-linkse wetgever die het verbod voorstelde, trok het in.

Hoewel de terugtrekking een stemming in de komende maanden niet uitsluit, geven zelfs sommige dierenrechtengroepen toe dat de kans op een verbod klein is, omdat politici over het hele politieke spectrum bang zijn voor een terugslag van kiezers op het platteland.

Een parlementaire wetscommissie, gesteund door leden van de partij van president Emmanuel Macron, adviseerde vorige week tegen een verbod. “Wat wordt de volgende regionale traditie die we zullen verbieden?” vroeg wetgever Marie Lebec tijdens het eerste debat.

Woensdag suggereerde Macron aan een publiek van burgemeesters dat er niet snel een verbod zou komen. “We moeten toewerken naar een verzoening, een uitwisseling”, zei hij. “Van waar ik sta, heeft het op dit moment niet de prioriteit. Dit onderwerp moet met respect en aandacht worden voortgezet.

Er werd gediscussieerd over de vraag of de Franse dierenwelzijnswet moet worden gewijzigd vrijstellingen voor stierenvechten en hanengevechten op te heffen op plaatsen waar het “ononderbroken lokale tradities” zijn.

Critici trekken het begrip stierenvechten in twijfel als inherent Frans. Hoewel er een record is van stierenrennen in Frankrijk in 1289, werd de bloedige Corrida in Spaanse stijl, merken critici op, in de 19e eeuw geïmporteerd ten behoeve van de in Spanje geboren vrouw van Napoleon III.

Een tijdlang floreerden de wedstrijden in heel Frankrijk. In het park Bois de Boulogne in Parijs en in andere steden werden grote arena’s opgericht. Maar het is alleen in Zuid-Frankrijk, vlakbij de grens met Spanje en langs de Middellandse Zee, dat het stierenvechten vandaag de dag doorgaat en jaarlijks ongeveer 2 miljoen toeschouwers trekt, volgens het Nationaal Observatorium voor Stierenvechtculturen.

Dierenrechtenactivisten zeggen dat deze praktijk nergens in de moderne tijd thuishoort. De stieren, zeggen ze, die herhaaldelijk in nek en schouders worden gestoken, sterven langzaam en pijnlijk. Jaarlijks worden tussen de 800 en 1.000 stieren gedood tijdens Franse wedstrijden.

De enige keer dat Nathalie Valentin een stierengevecht bijwoonde, zei ze, was ze zo geschrokken dat ze de arena uit rende. “Na elke steek steigerde de stier. Het was vreselijk’, zegt Valentin, 56. ‘Ik begreep niet waarom mensen ernaar kwamen kijken.’

Maar ze is in de minderheid die bereid is zich uit te spreken tegen de praktijk in haar geboorteplaats Nîmes, de de facto hoofdstad van het stierenvechten van Frankrijk. Toen activisten afgelopen weekend in het hele land demonstraties tegen het stierenvechten organiseerden, kwamen minder dan 50 mensen opdagen buiten het Romeinse amfitheater van de stad, waar de lokale stierengevechten plaatsvinden. De activisten hadden moeite om de aandacht van voetgangers te trekken terwijl ze posters van dode stieren omhoog hielden. Hun toespraken werden soms overstemd door een motorrijder die opzettelijk zijn motor liet draaien.

Eerder op de dag had een pro-stierenvechtdemonstratie een paar straten verderop ongeveer acht keer zoveel mensen getrokken. In veel steden werden de protestbijeenkomsten georganiseerd of bijgewoond door burgemeesters, wat duidt op brede publieke steun.

De burgemeester van Mont-de-Marsan, Charles Dayot, klaagde bij Agence France-Presse dat de extreem-linkse parlementariër die de stemming doordrukte “op een zeer moraliserende toon ons, vanuit Parijs, wil uitleggen wat goed of slecht is in de zuiden.”

Een soortgelijk sentiment – over Parijs versus de periferie – zat achter de protesten van de “gele hesjes” die de Franse politiek in 2018 en 2019 op zijn kop zetten. En dat sentiment kan in de gedachten van wetgevers hebben gezeten toen ze het verbod op stierenvechten overwogen.

“Als er een referendum zou worden gehouden, is het waarschijnlijk dat de ja-stem voor een verbod op het stierenvechten zou winnen”, erkende Frédéric Saumade, een antropoloog die voorstander is van de wedstrijden. Maar volgens hem heeft de Franse regering de plicht om de regionale rechten en tradities hoog te houden, ook al steunt het grote publiek ze niet.

De festivalgangers in Vauvert hielden afgelopen weekend vol dat het stierenvechten deel uitmaakt van hun identiteit – en dat ze zich niet zomaar zouden laten afpakken.

“Het is zoals we zijn. En zo wil ik dat mijn kinderen leven’, zegt Jade Sauvajol, 22. Stierenvechten, voegde ze eraan toe, maakt deel uit van ‘de eerste stap van socialisatie hier’.

“Het brengt mensen samen”, zegt Benjamin Cuillé, co-voorzitter van de vakbond van Franse stierenvechtersjongeren.

Met het mislukken van het verbod op stierenvechten heeft Zuid-Frankrijk zijn status als een van de laatste bastions van de sport bevestigd. In Spanje, het land dat zijn tradities van het stierenvechten naar Frankrijk exporteerde, is het aantal wedstrijden de afgelopen jaren bijna gehalveerd en in de regio Catalonië is de praktijk afgeschaft. In Latijns-Amerika dwong een combinatie van gerechtelijke uitspraken en terugtrekking van sponsors dit jaar ook tot sluiting van arena’s in onder meer Bogotá en Mexico City.

Het stierenvechten in Frankrijk lijkt de andere kant op te gaan. Nîmes registreerde dit jaar een stijging van het aantal toeschouwers dat naar de wedstrijden gaat in vergelijking met 2019, ook al blijven bioscopen en nachtclubs tot een derde leger dan vóór de pandemie.

Stierenvechter Alexis Chabriol, 21, zei dat hij was opgegroeid in een gezin dat tegen de wedstrijden was. Maar hij besloot er een bij te wonen om zijn eigen mening te vormen. “Ik vond het heel mooi”, zei hij, ondanks al het bloed.

De corrida in Spaanse stijl is de vorm die het meest bekend is: die met stierenvechters die gekleurde capes gebruiken om de aandacht van de stier te trekken, meestal met het doel te doden, terwijl ze indruk maken op het publiek met hun durf.

Maar stierenvechtwedstrijden hoeven niet in bloed te eindigen. Sterker nog, er vloeide afgelopen weekend helemaal geen bloed in de Vauvert-arena.

De stieren die deelnemen aan corrida-gevechten zijn duur, dus de organisatoren hebben de neiging om de echte spektakels te reserveren voor een publiek van duizenden in plaats van honderden. In plaats daarvan trad Pasquier op in een nagebootst Spaans stierengevecht dat bekend staat als een “tienta”, dat ook wordt gebruikt om stieren te trainen en te selecteren voor de grote gevechten. Noch hij, noch de stier raakten gewond toen ze de ring verlieten.

Toen kwam de Camargue-wedstrijd, genoemd naar de regio waar het wordt beoefend. Een kader van deelnemers streden om het plukken van linten die niet aan de hoorns van een stier waren bevestigd, maar aan een lokale koe. Ze schopte gras en modder omhoog terwijl ze kreunend achter de mannen aan joeg. Soms sprongen ze al opzij enkele seconden voordat de koe tegen de metalen barrières van de arena ramde.

Camargue-gevechten zouden onder de voorgestelde wet niet verboden zijn. Ze zijn meestal gevaarlijker voor de menselijke deelnemers dan voor de dieren. Tegen het einde van het Vauvert-festival, terwijl sommige mannen mank liepen, leek niemand ernstig gewond. Een ambulance ter plaatse was niet nodig.

Uit peilingen blijkt dat in de Franse steden waar stierengevechten worden gehouden, meer dan 60 procent van de inwoners wellicht tegen het doden van stieren is. Maar de voorstanders van het stierenvechten in Zuid-Frankrijk zeggen dat er geen ruimte is voor compromissen. Ze willen de traditie in al haar vormen behouden.

“De dood hoort bij het leven”, zegt festivalorganisator Thomas Pagnon, die aan het hoofd staat van een jongerenorganisatie ter verdediging van het stierenvechten en andere tradities.

Lionel Lopez kwam naar het Vauvert-festival met zijn 6- en 11-jarige zonen, die een roze cape in de arena lieten zakken om de aandacht van de dieren te trekken.

Voor de jongens waren dit noch de eerste, noch de meest gewelddadige gevechten die ze hadden gezien. Lopez zei dat hij aanvankelijk van plan was zijn zonen langzaam aan te laten wennen door ze te beschermen tegen de meest extreme vormen van stierenvechten. Maar nadat hij naar een nepwedstrijd was gegaan, vroeg zijn jongste zoon om een ​​’echt stierengevecht’ te zien.

Lopez maakte op jonge leeftijd kennis met de traditie en zei dat zijn 6-jarige nu “de schoonheid van het spektakel ziet”.

Leave a Comment