Spelvoorbeeld: 8 sleutels tot een Lions-overwinning op de Bills op Thanksgiving

De Detroit Lions (4-6) zijn weer thuis op Ford Field voor een Thanksgiving Day-matchup met de Buffalo Bills (7-3).

Laten we eens nader kijken naar de belangrijkste dingen die de Lions moeten doen tegen de Bills om hun winning streak gaande te houden. Bekijk de kansen voor dit spel met dank aan onze vrienden bij DraftKings Sportsbook.

De basisschema’s van Bills

Aanvallend worden de Bills geleid door aanvallende coördinator Ken Dorsey, een voormalige NFL-quarterback, die het overnam van Brian Daboll nadat hij was vertrokken naar de baan als hoofdcoach van de New York Giants. Als gezel quarterback en coach heeft Dorsey een overvloed aan ervaring in verschillende systemen.

Het resultaat is dat Dorsey’s brede benadering, samen met de uitgebreide vaardigheden van quarterback Josh Allen, de Bills in staat stelt plannen te maken voor hun tegenstander, hun concepten in een oogwenk te veranderen en zich aan te passen aan wat werkt. Als je de rekeningen in een bepaald gebied stopt, zullen ze gewoon weggaan van die benadering en een andere manier proberen. Ze kunnen doorgaan naar alle niveaus met ontvangers, op het strakke uiteinde leunen als veiligheidsklep, kracht zetten in het hardloopspel, overschakelen naar een snelle aanval of Allen op de grond betrekken met zijn wielen.

Kortom, er is geen unieke manier om ze te stoppen. Je moet je met hen kunnen aanpassen.

Wat de verdediging betreft, loopt de verdedigende coördinator van de Bills, Leslie Frazier, vrijwel de hele wedstrijd met 4-2-5. De Bills hebben een team opgebouwd dat in nikkelsets leeft – ze hebben meer nikkel dan welk team in de NFL dan ook – en hebben het personeel om zich aan te passen aan de aanvallende sets die voor hen liggen.

Ze kunnen het zich veroorloven om de hele dag in deze basisnikkelverdediging te leven vanwege de veelzijdigheid van hun beveiligingen. Als een overtreding een man in beweging zet om te bepalen of de verdediging zich in zone of man bevindt, kan de verdediging zich aanpassen/verschuiven en een zone-uiterlijk tonen, alleen om de veiligheid de ontvanger te laten oppakken in mandekking. Dit vermogen om hun bedoelingen in het secundair te verhullen, is een hoofdbestanddeel van Frazier en heeft meerdere voordelen.

Het eerste voordeel van verwarring in het secundair is dat het vaak tot omzet leidt, zoals dit seizoen het geval is, waar de 13 onderscheppingen van de Bills de NFL leiden. Ten tweede, aangezien quarterbacks hun focus bijstellen op basis van de beweging van de secundaire, geeft dit hun aanvallende verdedigingsfront extra tijd om agressief te zijn en druk uit te oefenen.

Omdat de Bills zich tijdens het spel zullen aanpassen, is onze wekelijkse “4 sleutels” waarschijnlijk niet genoeg, dus laten we in plaats daarvan dat aantal verdubbelen en deze week “8 sleutels” naar de overwinning doen.

Krijg Alim 1-op-1 en laat hem dingen vernielen

Een van de grootste katalysatoren van de defensieve inspanning van vorige week was dat Alim McNeill weer een stap zette in de richting van zijn volledige potentieel. Met een gewicht van 325 pond heeft het spel van McNeill altijd prioriteit gegeven aan kracht, maar hij was in staat om zijn bovengemiddelde atletisch vermogen aan te boren (RAS: 8.52) op weg naar een 10-druk middag tegen de Giants.

Buffalo’s linker bewaker Roger Saffold – zelf een 325-ponder – komt uit een Pro Bowl-seizoen bij de Titans, maar voldoet niet aan de verwachtingen in zijn 12e NFL-seizoen (PFF-cijfer: 50.0). Hij zal degene zijn die primair belast is met het vertragen van McNeill, maar hulp van het centrum is altijd een optie. Helaas voor Buffalo kampt hun startcentrum Mitch Morse met elleboog- en enkelblessures en heeft deze week helemaal niet geoefend. Als Morse door zijn blessure heen speelt, kan hij problemen krijgen met de kracht van McNeill. Als Morse niet kan spelen, wordt hij waarschijnlijk vervangen door Greg Van Rotten, die momenteel een pass-blocking cijfer van 39,2 heeft van PFF.

Gap-discipline

Als de Lions interne druk kunnen genereren, is het belangrijk voor de rest van de verdedigingslinie om hun gap-discipline te behouden. Deze vaardigheid was de afgelopen weken een ingewikkeld onderdeel van het succes van de Lions en heeft hen geholpen de haastige aanvallen van tegenstanders te vertragen, waaronder het vasthouden van de leidende rusher van de NFL (die week 11 ingaat), Saquon Barkley, op slechts 22 meter van de grond.

Het handhaven van de gap-integriteit is niet alleen nodig om rennende ruggen tegen te houden, maar ook voor mobiele quarterbacks, wat een probleem was voor de Lions. Bills quarterback Josh Allen is groot (1,80 meter, 240 pond), mobiel en dreigt altijd de pocket te verlaten als zijn passmogelijkheden worden weggenomen.

Val aan maar breng je voorsprong niet in gevaar.

Geef prioriteit aan het stoppen van de run

Hoe dodelijk een dueldreiging Allen ook is, hij heeft te maken met een blessure aan zijn werpende elleboog, en het heeft hem de afgelopen weken vroeg in de wedstrijden verstoord. Wat hem op het goede spoor heeft gebracht, is vaak de overhaaste aanval van Bills, waardoor hij zich kon settelen en hun overtreding kon uitvoeren.

“Ze leunden erop”, zei coach Dan Campbell vorige week over de wedstrijd van Bills. “Die backs hebben het goed gedaan en als je dat met deze quarterback opneemt, is het een heel ander element. En dus weet ik dat ze het traditioneel hebben gegooid, maar we verwachten dat ze zullen proberen het uit te voeren. Ik bedoel, dat was een goed recept voor hen. En dus zou ik denken dat ze veel van die dingen zullen proberen omdat ze succes hadden tegen Cleveland. Nu zeg ik nog steeds dat deze quarterback duidelijk een groot deel van alles uitmaakt. Hij is de grootste rol, maar ik bedoel, we zijn klaar voor wat ze ons ook maar aandoen.”

Als Allen traag van start gaat en de Lions de snelle aanval van de Bills kunnen vertragen, kan dit hen een kans geven om vroeg te profiteren.

Wissel Jerry Jacobs en beugeldekking af op Stefon Diggs

Met blessures in het secundair van de Lions – met name Jeff Okudah – zullen ze teamverdediging aan de achterkant moeten spelen. De Bills gooien de bal over het veld en richten zich op al hun spelers, maar de speler die ze in de gaten moeten houden is Stefon Diggs.

“Hij is een goede speler”, zei Campbell over Diggs. “Luister, dit is een getalenteerd team en een getalenteerd team dat goed voetbal speelt. Ze weten hoe ze moeten winnen, ze hebben grote wedstrijden gespeeld, het is een agressieve verdediging. Alleen door de aard van de manier waarop ze spelen, is het geen enorm druk team, geen druk, maar het is meer rechtvaardig – man, de aard van de verstoring die ze hebben. Maar wat dat betreft, ja, ze hebben ontvangers en het begint met Diggs. Ik bedoel, hij is veelzijdig, hij is taai, hij is competitief, hij heeft een enorme routeboom. En ja, we hebben ons werk te doen.”

De Bills hebben te veel wapens voor de Lions om terug te gaan naar beugeldekking – zoals ze deden met Justin Jefferson van Vikings – maar het is nog steeds een hulpmiddel dat ze in specifieke situaties moeten gebruiken. Laat je niet verleiden om het te gebruiken bij derde downs – dat is wanneer Allen zich meestal richt op strakke Dawson Knox – maar het moet een optie zijn op specifieke down-and-distances.

Hoewel ik niet denk dat de Lions een cornerback zouden moeten toewijzen om met Diggs te reizen, zouden ze er het beste aan doen om te proberen Jerry Jacobs met hem te matchen wanneer dat mogelijk is. Jacobs, simpel gezegd, is misschien wel de enige Lions-speler in het secundair die de snelheid en beweeglijkheid heeft om Diggs problemen te bezorgen.

Stop met zijwaarts rennen, blijf bij de openingen

Het Bills-front is atletisch en gedisciplineerd, en als je probeert ze recht te spelen, maak je het jezelf het leven moeilijk. Gerangschikt als 3e in DVOA-verdediging, laten de Bills zich gelden in de loopgraven door snel aan te vallen.

“We weten dat deze verdediging een zeer goede verdediging is”, zei Campbell over het Bills-front. “Ze zijn erg ontwrichtend en ze raken de hiaten.”

Voeg daarbij het feit dat de Lions waarschijnlijk zullen leunen op de back-ups van hun reserves op wacht – de Lions zullen deze week waarschijnlijk hun vijfde en zesde beste bewakers starten – en het opzetten van een run-game lijkt misschien een ontmoedigende taak.

Dat gezegd hebbende, om de aanval van de Lions te laten werken, moeten ze de aanloop tot stand brengen, en als ze naar hun sterke punten spelen, zullen ze een kans creëren om de bal over de grond te bewegen.

Aanvalscoördinator Ben Johnson moet agressief blijven met zijn creativiteit. Alleen de speler tegenover je blokkeren is niet genoeg; Johnson moet zijn bewakers trekken en beweging creëren met zijn lineman om de loopgaten te verkleinen. Deze neerwaartse agressie is moeilijk te stoppen en speelt in op de sterke punten van de reservebewakers van de Lions, die veel beter zijn in het blokkeren van rennen dan in het blokkeren van passen.

Deze aanvalsstijl speelt ook in op de kracht van Jamaal Williams om zo snel mogelijk van noord naar zuid te gaan. Op dit moment is hij hun meest productieve optie en daar moeten ze op inspelen. D’Andre Swift is de meer getalenteerde verdediger, maar zijn aandringen om lateraal te rennen is in zijn eigen nadeel en heeft weinig tot geen kans om tegen het front van Bills te werken. Verwacht dat running backs-coach / assistent-hoofdcoach Duce Staley weinig geduld heeft met Swift als hij danst in plaats van bergafwaarts te gaan.

Gebruik counters om de agressieve voorkant te compenseren

Veel van dezelfde counters die de Lions gebruikten tegen de agressieve verdediging van de Giants zouden in het speelboek tegen de Bills moeten worden bewaard. Leunen op schermen, tekenen en ronden zijn allemaal hulpmiddelen die Johnson kan inzetten om de agressie van de Bills te vertragen.

Vorige week toonde Johnson een scherp instinct bij het callen van deze counters – zie het einde van Kalif Raymond om de overwinning te bezegelen – en hij zal zijn instinct moeten gebruiken tegen de Bills.

Werk aan de sleuf en maak schoten in het veld

Zoals de meeste NFL-verdedigingen, kunnen de Bills kwetsbaar zijn voor productie in de sleuf. Ze werken door middel van blessures in hun secundaire en op een down-to-down basis, de zwakte neigt naar beneden. Amon-Ra St. Brown zou – zoals hij de meeste weken is – een prioriteit moeten zijn.

Maar ze kunnen niet alleen de gleuf doorprikken vanwege de manier waarop Buffalo hun verdediging aanpast, dus de Lions zullen ook de omtrek moeten testen. Wanneer de Bills agressief worden met hun voorste zes en beveiligingen, verlaten ze hun buitenste hoeken in een-op-een situaties en moeten de Lions ze testen met diepe schoten. Met een verwachte toename van zijn werklast, is dit de kans voor DJ Chark om te laten zien waarom de Lions hem in free agency achterna gingen.

“Ik weet dat hij vrij goed uit de wedstrijd kwam”, zei Campbell over DJ Chark’s terugkeer van een blessure. Dus we denken zeker dat hij deze week een grotere lading aankan, wat goed is.”

Blijf omzet forceren

Omzet is een grote factor geweest in de laatste drie overwinningen van de Lions – ze creëerden er zeven in die periode – en ze zullen dat tegen de Bills moeten volhouden als ze gelijke tred willen houden.

“Het is enorm,” zei Campbell over het forceren van omzet. “We zullen ze hard nodig hebben. We zullen ze nodig hebben en kijk, dat is een deel van de geheime saus voor ons geweest. We krijgen ze en dat betekent dat we een hoek omslaan omdat we ze eruit halen. En dus moeten we die trend voortzetten en als we hem in een positie kunnen brengen waar hij het gevoel heeft dat hij de bal moet verwijderen, dan krijgen we die in handen. We moeten kapitaliseren, dus het wordt groot voor ons. Het is groot geweest voor ons.”

Zoals opgemerkt door Jeremy Reisman in onze game-preview, hebben de Bills 18 omzetten in het seizoen – de derde meeste in de NFL – en zijn ze geneigd om verdedigingen de kans te geven om afhaalrestaurants veilig te stellen. De verdediging van Detroit zal de bal moeten blijven spelen en hun aanval zal die kansen in punten moeten omzetten.

Leave a Comment