Spanje gaat door met meevallersbelasting op banken en energiegroepen

Spanje ging donderdag door met zijn controversiële plan om meevallerbelastingen op te leggen aan banken en energiebedrijven, terwijl de wetgevers de stap goedkeurden ondanks de zorgen van internationale instellingen.

De door de socialisten geleide regering stelde in juli de tijdelijke belastingen voor om 7 miljard euro op te halen, omdat ze op zoek is naar fondsen om de pijnlijke impact van hoge energiekosten en inflatie te verzachten, vooral voor huishoudens met een laag inkomen.

Meevallerbelastingen zijn elders in Europa een bron van twist geworden sinds Spanje zijn plan voor het eerst aankondigde, waardoor de betrekkingen tussen regeringen die zeggen dat belastingen op buitengewone winsten gerechtvaardigd zijn en bedrijven die zeggen dat het schade toebrengen aan de economie in het algemeen, onder druk komt te staan.

Donderdag laat werd het Spaanse wetsvoorstel voor meevallers goedgekeurd door het Congres, het lagerhuis van het parlement, dat het wetsvoorstel nu naar de Senaat zal sturen voor een eindstemming.

Pedro Sánchez, de Spaanse premier, heeft gezegd dat de belastingen een manier zijn voor grote bedrijven om “een handje te helpen”, terwijl veel Spaanse gezinnen lijden onder een sterke stijging van de kosten van levensonderhoud.

Spanje wil de komende twee jaar in totaal 3 miljard euro ophalen bij grote banken via een belasting van 4,8 procent op hun inkomsten uit rente en commissies. Van nutsbedrijven streeft het ernaar om in dezelfde periode € 4 miljard op te halen met een belasting van 1,2 procent op hun verkopen.

Teresa Ribera, de Spaanse minister van energie en milieu, vertelde de Financial Times dat de belastingen een aantal “vrij technische” vragen opriepen over hoe te bepalen welke inkomsten zouden worden belast.

Het plan is ronduit bekritiseerd door de grootste groepen die de belastingen zullen moeten betalen, waaronder geldschieters Santander en BBVA en energieproducent Iberdrola.

Deze week woog het IMF mee en zei dat het “belangrijk zal zijn om de impact van de heffingen op de beschikbaarheid van krediet, de kredietkosten en de veerkracht van banken te monitoren, evenals op de prikkels van energiebedrijven om te investeren”.

Het IMF benadrukte het feit dat in beide sectoren de Spaanse belastingen worden geheven op de inkomsten in plaats van op de winst. Hoewel de bankinkomsten uit rentebetalingen stijgen naarmate de rentetarieven stijgen, merkte het fonds op dat de kosten ook zouden kunnen stijgen als een economische vertraging zou leiden tot meer wanbetalingen op leningen.

Eerder deze maand uitte de Europese Centrale Bank kritiek op de bankenbelasting en waarschuwde ze in een niet-bindend advies dat deze de kapitaalpositie van kredietverstrekkers zou kunnen schaden en het monetaire beleid zou kunnen verstoren. Het zette ook vraagtekens bij de eis van Spanje dat banken de kosten van de belasting niet doorberekenen aan klanten, wat indruist tegen het beleid van de ECB.

Ignacio Galán, uitvoerend voorzitter van Iberdrola, vertelde de Financial Times dat de energiebelasting “willekeurig” was. Hij zei dat het idee dat zijn bedrijf onverhoopte winsten genereerde dankzij recordhoge energieprijzen onzin was omdat het veel van zijn elektriciteit verkocht via langetermijncontracten tegen vaste tarieven.

Nutsgroepen zullen profiteren van een amendement dat de afgelopen weken is toegevoegd en bepaalt dat de belasting niet van toepassing is op inkomsten uit gereguleerde activiteiten, waaronder de exploitatie van elektriciteits- en gasdistributienetwerken.

Het plan van Spanje staat los van een EU-voorstel voor een windfall tax die alleen van toepassing zou zijn op olie- en gasbedrijven. Eurelectric, de handelsorganisatie voor de Europese elektriciteitsindustrie, hekelde donderdag de poging van Spanje om zich op een grotere groep bedrijven te richten.

Een ander amendement zegt dat de Spaanse autoriteiten eind 2024 moeten evalueren of de belastingen permanent moeten worden gemaakt. Het IMF zei: “Deze maatregelen moeten tijdelijk blijven en mogen niet worden beschouwd als vervanging van de noodzakelijke belastinghervorming op middellange termijn.”

Alicia Coronil, hoofdeconoom bij Singular Bank, een in Madrid gevestigde private bank, zei dat de regering meer zou moeten doen om de overheidsuitgaven te verminderen en de belastinggrondslag van het land te verbreden, onder meer door investeringen aan te trekken en de ondergrondse economie te bestrijden. “We moeten niet altijd meer druk uitoefenen op degenen die al belasting betalen”, zei ze.

Bijkomende berichtgeving door Alice Hancock in Brussel

Leave a Comment