Slijpende inflatie vertroebelt ‘Black Friday’ shoppingbonanza

De Black Friday-aftrap van het kerstinkopenseizoen zal naar verwachting bijzonder hoge kortingen opleveren in 2022, maar een uitdaging zal zijn om consumenten genoeg vertrouwen te geven om geld uit te geven.

De aanhoudende inflatie in ‘s werelds grootste economie in de afgelopen maanden heeft geleid tot onzekerheid over de feestdagen van dit jaar, die de dag na Thanksgiving op donderdag van start gaan.

Een jaar geleden kregen retailers te maken met producttekorten als gevolg van achterstanden in de verzending en door Covid-19 veroorzaakte fabriekssluitingen. Om herhaling te voorkomen, laadde de sector dit jaar zijn vakantie-importen naar voren, waardoor het kwetsbaar werd voor overaanbod in een tijd waarin consumenten bezuinigen.

“Bevoorradingstekorten waren het probleem van gisteren”, zegt Neil Saunders, algemeen directeur van GlobalData Retail, een adviesbureau. “Het probleem van vandaag is dat we te veel spullen hebben.”

Saunders zei dat retailers de afgelopen maanden vooruitgang hebben geboekt bij het terugdringen van overtollige voorraden, maar dat het overaanbod voor koopjesjagers in veel categorieën, waaronder elektronica, woninginrichting en kleding, de voorwaarden schepte.

Juameelah Henderson controleert altijd op verkopen, ‘maar nu meer’, zei ze terwijl ze een Old Navy-winkel in New York verliet met vier tassen met items.

De prijzen van de kledingketen waren “redelijk goed”, zei ze. “Als het niet te koop is, heb ik het echt niet nodig.”

Hogere kosten voor benzine en huishoudelijke basisproducten zoals vlees en ontbijtgranen zijn een probleem voor de hele economie, maar belasten niet iedereen in dezelfde mate.

“De lagere inkomens worden absoluut het hardst getroffen door de hogere inflatie”, zegt Claire Li, een senior analist bij Moody’s. “Mensen moeten geld uitgeven aan de essentiële items.”

– Afnemende besparingen –

Toonaangevende prognoses van Deloitte en de National Retail Federation voorspellen een eencijferige procentuele stijging, maar deze zal waarschijnlijk niet hoger zijn dan de inflatie.

De consumentenprijsindex is op jaarbasis met ongeveer acht procent gestegen, wat betekent dat een vergelijkbare stijging van de vakantieverkopen gelijk zou staan ​​aan lagere volumes.

Amerikaanse shoppers zijn veerkrachtig gebleven tijdens de talloze stadia van de Covid-19-pandemie en gaven vaak meer uit dan verwacht, zelfs wanneer uit enquêtes naar het consumentenvertrouwen blijkt dat ze in een sombere bui zijn.

Een deel van de reden is de ongewoon robuuste spaarstand, waarbij veel huishoudens pandemische steunbetalingen van de overheid doen in een tijd van verminderde consumptie als gevolg van Covid-19-beperkingen.

Maar dat kussen begint weg te brokkelen. Na medio 2021 $ 2,5 biljoen aan overtollige besparingen te hebben bereikt, zakte de benchmark volgens Moody’s in het tweede kwartaal naar $ 1,7 biljoen.

Volgens Moody’s werden consumenten met een inkomen van minder dan $ 35.000 het meest getroffen, waarbij hun spaaroverschot tussen het vierde kwartaal van 2021 en medio 2022 met bijna 39 procent daalde.

Deze daling ging gepaard met een stijging van de creditcardschuld, zichtbaar in gegevens van de Federal Reserve en anekdotisch beschreven door ketens die ook meer aankopen met voedselbonnen melden.

“We zien aanhoudende druk”, zegt Michael Witynski, CEO van Dollar Tree, een discounter die “verschuivingen” heeft gezien in het winkelend publiek, “waar ze zeer consumeerbaar en op behoeften gericht zijn om te proberen dat budget te laten werken en strek het uit over de maand.”

– Gemengd beeld –

Inkomstenrapporten van retailers in de afgelopen dagen hebben een gemengd beeld geschetst over de gezondheid van de consument.

Target stond aan de neerwaartse kant van het grootboek en wees op een scherpe daling van de winkelactiviteit eind oktober, wat mogelijk een zwak vakantieseizoen voorspelt.

De big-box-keten verwacht een “zeer promotioneel” vakantieseizoen, zei Chief Executive Brian Cornell.

“We hebben een consument gehad die al kwartaal na kwartaal te maken heeft met een zeer hardnekkige inflatie”, zei Cornell tijdens een telefonische vergadering met analisten.

“Ze winkelen heel zorgvuldig met een beperkt budget, en ik denk dat ze naar discretionaire categorieën kijken en zeggen: ‘Oké, als ik ga kopen, zoek ik naar een geweldige deal en een grote waarde.’ “

Maar Lowe’s, een andere grote Amerikaanse keten die gespecialiseerd is in woningverbetering, kwam met een heel andere kijk en beschreef dezelfde periode eind oktober als “sterk” en zag geen tekenen van achteruitgang bij de consument.

“We zien niets dat voelt of lijkt op een terugval of terugtrekking van de consument”, zei Lowe’s Chief Executive Marvin Ellison.

Consumenten zoals Charmaine Taylor, die regelmatig websites van luchtvaartmaatschappijen controleert, blijven waakzaam

Taylor is tot nu toe gedwarsboomd in haar reisambities vanwege exorbitante prijzen voor vliegtickets. Taylor, die in de kinderopvang werkt, weet niet zeker hoeveel ze dit jaar aan haar gezin kan uitgeven

“Ik probeer ze wat cadeautjes te geven”, zei Taylor eerder deze week in een park in Harlem. “Ik weet niet of ik dat zal kunnen. De inflatie slaat behoorlijk hard toe.”

jmb/tjj

Leave a Comment