Senaat keurt amendement Kigali goed om fluorkoolwaterstoffen aan banden te leggen

Met brede steun van twee partijen heeft de Senaat woensdag met 69-27 stemmen een wereldwijd verdrag geratificeerd dat de uitstoot van supervervuilende stoffen die vaak uit airconditioners en andere soorten koeling lekken, sterk zou beperken.

Het verdrag – bekend als het Kigali-amendement op het Montreal Protocol van 1987 – dwingt landen om het gebruik van de krachtige fluorkoolwaterstoffen of HFK’s, die honderden tot duizenden keren zo krachtig zijn als koolstofdioxide, geleidelijk af te schaffen bij het versnellen van de klimaatverandering.

De Verenigde Staten werden het 137e land dat het amendement ratificeerde – en onderhandelaars zeiden dat de stap de resterende landen zou aanmoedigen om dit voorbeeld te volgen. In het eerdere Protocol van Montreal werd de productie van ozonafbrekende stoffen aan banden gelegd.

De Amerikaanse klimaatgezant John F. Kerry, die in de Rwandese hoofdstad Kigali was toen over het amendement werd onderhandeld, zei dat de stemming in de Senaat “een decennium in de maak was en een diepe overwinning voor het klimaat en de Amerikaanse economie.”

Het verdrag, dat de steun van ten minste tweederde van de Senaat moest krijgen, bracht een ongebruikelijke coalitie van aanhangers bijeen, waaronder de Amerikaanse Kamer van Koophandel en de National Association of Manufacturers, evenals de Natural Resources Defense Council.

In een verklaring zei Kerry dat “bedrijven het steunden omdat het de Amerikaanse export stimuleert; klimaatadvocaten waren er voorstanders van omdat het tegen het einde van de eeuw tot een halve graad opwarming van de aarde zal voorkomen; en wereldleiders steunden het omdat het zorgt voor een sterke internationale samenwerking.”

Meerderheidsleider van de senaat Charles E. Schumer (DN.Y.) zei dat het ratificeren van het Kigali-amendement en het aannemen van de Inflation Reduction Act “de sterkste een-tweetje was tegen klimaatverandering dat een congres ooit heeft genomen.”

Hij zei dat het verdrag “de temperatuur op aarde tegen het einde van deze eeuw met ongeveer een halve graad Celsius zou verlagen, een weinig besproken feit met een zeer aanzienlijke impact.” Die vermindering is gelijk aan ongeveer 1 graad Fahrenheit.

Hij noemde het een “win-win in onze strijd tegen klimaatverandering”.

Durwood Zaelke, voorzitter van het Instituut voor Bestuur en Duurzame Ontwikkeling, zei dat de ratificatie het “voortdurende klimaatleiderschap van president Biden en zijn waardering voor de noodzaak van snelheid om de opwarming op korte termijn te vertragen, klimaatomslagpunten te vermijden en de zelfversterkende reacties.”

Het sentiment voor ratificatie is de afgelopen jaren toegenomen.

De Senaat, met senator John Neely Kennedy (R-La.) als hoofdsponsor, had tijdens de lame-duck-sessie van 2020 heeft de American Innovation and Manufacturing Act aangenomen, die de Environmental Protection Agency machtigde om de meeste voorschriften uit te voeren die voor ratificatie vereist zouden zijn. Kennedy’s staat is de thuisbasis van Mexichem Fluor- en Honeywell-fabrieken die de chemicaliën maken.

De meeste Amerikaanse industriële makers van airconditioning hadden al aangedrongen op de goedkeuring van het verdrag in naam van Amerikaanse banen en concurrentievermogen.

“De Senaat geeft aan dat Kigali meetelt voor de banen die het zal creëren; voor een wereldwijd concurrentievoordeel dat het creëert; de extra export die het gevolg zal zijn en het telt voor de Amerikaanse technologievoorrang”, zei Stephen Yurek, president van het Air Conditioning, Heating and Refrigeration Institute in een verklaring. Hij zei dat Amerikaanse fabrikanten al 75 procent van ‘s werelds airconditioningapparatuur leveren en dat de wereldwijde vraag ‘explodeerde’.

Toch waren veel senatoren tegen de actie. Sen. John Barrasso (R-Wyo.) zei dat de nationale wetgeving adequaat was. “We hebben het hier gedaan, we hebben het goed gedaan. We hoeven niet verstrikt te raken in een ander verdrag van de Verenigde Naties’, zei hij.

Barrasso klaagde ook dat “dit verdrag vooral slecht is omdat het de praktijk verdubbelt om China als ontwikkelingsland te behandelen.” Net als alle andere ontwikkelingslanden krijgt China onder het verdrag een respijtperiode voordat het HFK’s moet verminderen.

Americans for Prosperity, gesteund door de familie Koch, stuurde een brief naar de wetgevers waarin ze aandrongen op een nee-stem op het Kigali-amendement en waarschuwde dat de stem zou kunnen worden opgenomen in de jaarlijkse scorekaart van de organisatie. De brief zei dat het verdrag “dure beperkingen zou opleggen aan het Amerikaanse volk, die dienen als een consumentenbelasting op airconditioning en koeling, en een oneerlijk voordeel zou geven aan China en andere industriële concurrenten van de Verenigde Staten.”

Andere Republikeinen hebben zich tegen het verdrag verzet. Drie senatoren – James M. Inhofe (Okla.), Mike Lee (Utah) en Rand Paul (Ky.) – voegden zich bij Barrasso bij het vasthouden aan het Kigali-amendement in een poging een stemming te blokkeren, volgens twee personen die spraken over de voorwaarde van anonimiteit omdat de ruimen niet openbaar waren.

Maar senator Thomas R. Carper (D-Del.), die met Kennedy had samengewerkt en wiens staat de laagste van het land is, zei dat “het niet elke dag is dat je een volledige rechtbankpers hebt van het bedrijfsleven en worden vergezeld door een full-court pers van de milieugemeenschap.”

Dan Lashof, directeur van het World Resources Institute, zei dat Amerikaanse fabrikanten “innovators zijn geweest, dus dit versterkt alleen maar de rol van de VS bij het promoten van oplossingen en zal de Amerikaanse economie versterken, en het is ook een grote overwinning voor het klimaat.”

Maxine Joselow heeft bijgedragen aan dit rapport.

Meld je aan voor het laatste nieuws over klimaatverandering, energie en het milieu, elke donderdag bezorgd

Leave a Comment