Russische technologiegigant wil het land uit terwijl de oorlog in Oekraïne voortduurt

  • Yandex, de grootste technologiegigant van Rusland, wil volgens de NYT de banden met het land verbreken.
  • Het moederbedrijf van Yandex maakt zich zorgen over de impact van de oorlog in Oekraïne op haar bedrijven.
  • De exit zou een klap kunnen zijn voor president Poetin, aangezien hij zijn inspanningen richt op technologie en goederen van eigen bodem.

Rusland staat op het punt zijn grootste technologiebedrijf te verliezen, wat de plannen van president Poetin om door Rusland gekweekte alternatieven voor westerse technologie te bevorderen, in de war zou schoppen.

Yandex, ook wel de Russische Google genoemd, is het grootste internetbedrijf van het land dat vooral bekend staat om zijn zoekbrowser en ride-hailing-apps. Maar het in Nederland gevestigde moederbedrijf wil Rusland verlaten vanwege de mogelijke negatieve impact die de Oekraïense invasie op haar bedrijf zou kunnen hebben, volgens een rapport van de New York Times. Het vertrek van de grootste technologiegigant van Rusland zou een klap zijn voor president Vladimir Poetin, die een gezamenlijke inspanning heeft geleverd om Russische technologie en goederen te produceren terwijl sancties de toegang tot westerse leveranciers afsnijden.

Als onderdeel van een groter herstructureringsplan dat voor het eerst werd gemeld door het Russische mediakanaal The Bell, zou het moederbedrijf van Yandex (genaamd Yandex NV) zijn nieuwe activiteiten en meest veelbelovende technologieën – waaronder zelfrijdende auto’s, machine learning en cloudcomputingdiensten – naar buiten verplaatsen van Rusland, meldde de Times, daarbij verwijzend naar twee anonieme bronnen die bekend zijn met de zaak. Die bedrijven zouden toegang nodig hebben tot westerse markten, experts en technologie, wat allemaal niet levensvatbaar is zolang de Russische invasie van Oekraïne voortduurt en de westerse sancties van kracht blijven.

De beslissing om de jonge technologiebedrijven van Yandex te verhuizen, ligt misschien niet bij het moederbedrijf. Het bedrijf zal de goedkeuring van het Kremlin moeten krijgen om in Rusland geregistreerde technische licenties buiten het land over te dragen, meldde The Times. Bovendien zouden de aandeelhouders van Yandex het bredere herstructureringsplan moeten goedkeuren.

De Russische technologiesector krijgt een pak slaag te midden van de oorlog in Oekraïne

Het bedrijf van Yandex, ooit geprezen als een zeldzaam Russisch zakelijk succesverhaal, heeft het moeilijk sinds de invasie van Oekraïne. Het verhaal van de techgigant lijkt op dat van Silicon Valley. Yandex had meer dan 18.000 mensen in dienst, was meer dan 31 miljard dollar waard en wordt vaak de ‘Google van Rusland’ genoemd. Op een gegeven moment had het zelfs kantoren in het centrum van Palo Alto, Californië.

Maar sinds de Russische invasie van Oekraïne hebben duizenden Yandex-medewerkers Rusland verlaten, en de prijs van de in New York genoteerde aandelen van het bedrijf verloor bijna onmiddellijk na de oorlog meer dan $ 20 miljard aan waarde, voordat Nasdaq de handel in zijn aandelen opschortte. Ondertussen daalden de in Moskou genoteerde aandelen van Yandex het afgelopen jaar met 62%.

Het ongeluk van Yandex weerspiegelt het lot van andere Russische technologiebedrijven, die hebben geworsteld met westerse sancties en de uittocht van tienduizenden Russische IT-medewerkers, volgens een rapport van Al Jazeera. Het is iets wat zelfs Poetin niet kan ontkennen, en hij geeft toe dat de Russische IT-sector “kolossale” moeilijkheden zal ondervinden, aangezien de VS en 37 andere landen de toegang van Rusland tot technologieën, zoals halfgeleiders en telecommunicatieapparatuur, via exportcontroles beperken.

Het ontrafelen van de afhankelijkheid van Rusland van de wereldeconomie was een zware strijd voor het land, zelfs vóór de Oekraïense invasie en de bijbehorende sancties.

In 2015 probeerde het Kremlin alle overheidsinstanties ervan te weerhouden buitenlandse software te gebruiken, maar in 2019 was slechts 10% van de door de staat gebruikte software van Russische makelij. Rusland is ook niet alleen afhankelijk van buitenlandse technologie. Volgens een notitie uit 2021 van de Russische centrale bank was meer dan de helft of 65% van de Russische bedrijven voor hun productie afhankelijk van invoer. Van auto’s tot kantoorpapier, de meeste bedrijven betrekken ergens in de toeleveringsketen buitenlandse aanbieders.

Leave a Comment