Russische mobilisatie kan de VS ertoe aanzetten de hulp aan Oekraïne te versnellen

De Verenigde Staten gaven woensdag te kennen dat ze zich niet zouden laten afschrikken door de laatste stappen van de Russische president Vladimir Poetin om zijn oorlogsinspanning in Oekraïne te escaleren, en zwoeren Kiev te blijven bewapenen voor zijn oprukkende tegenoffensief, zelfs toen Poetin meer troepen beval voor de strijd en dreigde met kernwapens gebruiken.

President Biden zei in een toespraak tot de Algemene Vergadering van de VN: “We zullen solidair zijn met Oekraïne. We zullen solidair zijn tegen de Russische agressie. Periode.”

De opmerkingen kwamen uren nadat Poetin in een toespraak die woensdag begin woensdag werd uitgezonden, plannen aankondigde om ongeveer 300.000 Russische reservisten voor het front te mobiliseren en “referendums” te houden in bezette gebieden van Oekraïne die een brede annexatie van Oekraïens land zouden kunnen voorspellen.

Als de territoriale integriteit en het volk van Rusland worden bedreigd, waarschuwde Poetin: “We zullen zeker gebruik maken van alle wapensystemen die ons ter beschikking staan. Dit is geen bluf.”

De escalatie, zeiden analisten, vertegenwoordigt een poging van Moskou om zijn winst in Oost-Oekraïne te bevriezen en verdere westerse steun aan Kiev af te schrikken, voordat het nog meer bezet land verliest aan een Oekraïense troepenmacht die het initiatief de afgelopen weken heeft gegrepen. Het is ook een poging van Poetin om een ​​probleem met het aantal troepen op te lossen dat Rusland ervan weerhoudt offensieve operaties uit te voeren en het risico loopt zijn posities op het slagveld verder in te storten.

Snel verlies van grondgebied in Oekraïne onthult verbruikte Russische militairen

Kiev heeft gezegd dat het organiseren van geënsceneerde referenda en annexaties niet zal voorkomen dat Oekraïense troepen het grondgebied van het land terugnemen.

“Rusland wil oorlog – het is waar. Maar Rusland zal de loop van de geschiedenis niet kunnen stoppen’, zei de Oekraïense president Volodymyr Zelensky woensdagavond in een vooraf opgenomen toespraak tot de Verenigde Naties.

Het Witte Huis zei dat de stroom van wapens naar Oekraïne zou doorgaan.

“We blijven Oekraïne steunen met veiligheidshulp en andere financiële hulp, zoals de president zei, zolang als nodig is”, zei John Kirby, coördinator voor strategische communicatie bij de Nationale Veiligheidsraad van het Witte Huis, in een interview met ABC nieuws. “Dat is Oekraïens grondgebied. Het maakt niet uit welk schijnreferendum ze invoeren of welke stem ze houden. Het is nog steeds Oekraïens grondgebied.”

Kirby noemde de nucleaire dreiging van Poetin onverantwoordelijk en waarschuwde voor ernstige gevolgen als Moskou dergelijke wapens zou gebruiken in het conflict. Kirby zei dat de Verenigde Staten het nucleaire complex van Rusland in de gaten houden en op dit moment geen reden zien voor Washington om zijn strategische houding te wijzigen.

Kori Schake, de directeur buitenlands en defensiebeleid van het American Enterprise Institute in Washington, die vorige week Kiev bezocht, zei dat de Russische versterkingen maanden nodig zouden hebben om te trainen en in te zetten en niet noodzakelijk de uitkomst van de oorlog zouden veranderen. Ze merkte op dat de dreigementen van Poetin om kernwapens te gebruiken in Oekraïne, na maandenlange strijd, niet op dezelfde manier worden geregistreerd als in de Verenigde Staten.

“Daar werd ik getroffen door de eensgezindheid en houding, zowel onder regeringsmensen als onder het maatschappelijk middenveld, dat Rusland dat een nucleair wapen in Oekraïne gebruikt, de uitkomst van de oorlog niet zou veranderen”, zei ze. “Het zou alleen maar de kosten verhogen.”

Als reactie op de nucleaire dreiging van Poetin riep Josep Borrell, hoofd van het buitenlands beleid van de Europese Unie, woensdagavond een spoedvergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van de EU bijeen. Hij zei dat hij verwacht een EU-reactie te geven op de verklaringen van Poetin tijdens de vergadering van de VN-Veiligheidsraad over Oekraïne, die de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergey Lavrov samen met minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken zal bijwonen.

“Wat president Poetin vandaag aankondigde, vormt een nieuwe grote escalatie in de niet-uitgelokte oorlog”, vertelde Borrell aan verslaggevers bij de Verenigde Naties. “Het leek alsof hij sprak in een mate van paniek en wanhoop … door te dreigen met het gebruik van kernwapens, probeert hij Oekraïne en alle landen die Oekraïne steunen te intimideren. Maar hij zal falen. Hij heeft gefaald en hij zal opnieuw falen.”

Als Poetin het bezette gebied dat zijn leger bezit formeel annexeert, zou hij toekomstige Oekraïense militaire operaties kunnen karakteriseren als aanvallen op Rusland zelf, waardoor hij toestemming krijgt om extremere maatregelen te nemen als reactie en opnieuw zwaaiend met de nucleaire dreiging. De Russische doctrine staat een nucleaire reactie toe op een conventionele aanval die het voortbestaan ​​van de staat bedreigt.

Strijd om Kiev: Oekraïense moed, Russische blunders gecombineerd om de hoofdstad te redden

Hoewel Russische dienstplichtigen technisch uitgesloten zijn van uitzending naar oorlogsgebieden zoals Oekraïne, kunnen ze wel worden ingezet in de bezette gebieden, mocht Moskou het land als deel van Rusland beschouwen.

Het geratel van het nucleaire sabel van Poetin, zeggen analisten, is een poging om de westerse supporters van Oekraïne twee keer te laten nadenken over het toestaan ​​van Kiev om een ​​klinkende Russische nederlaag op het slagveld toe te brengen uit angst voor de mogelijke gevolgen.

“Het is bedoeld om ons ertoe te brengen minder naar Oekraïne te sturen en zeker niet om de hoeveelheid hulp die we bieden te vergroten, zowel in kwantiteit als in kwaliteit”, zegt John E. Herbst, een voormalige Amerikaanse ambassadeur in Oekraïne en directeur van het Eurasia Center van de Atlantic Council. . Hij voerde aan dat de regering zou moeten zorgen voor langeafstandsraketten, tanks, luchtverdedigingssystemen en straaljagers – wapens die de regering tot nu toe heeft geweigerd te sturen – om de Oekraïense overwinning te verzekeren, ongeacht de Russische dreigementen.

Biden heeft geweigerd te specificeren hoe de Verenigde Staten zouden reageren op het gebruik van een nucleair wapen in Oekraïne, en zei alleen: “Het zal gevolgen hebben. Ze zullen meer een paria in de wereld worden dan ze ooit zijn geweest. En afhankelijk van de omvang van wat ze doen, zullen ze bepalen welke reactie er zal optreden.”

Zijn regering heeft het afwenden van elk risico van een direct conflict met Rusland tot een hoeksteen van haar beleidsreactie op het conflict gemaakt. Volgens een congresfunctionaris die bekend is met de zaak, die op voorwaarde van anonimiteit sprak om gevoelige beraadslagingen te bespreken, zullen de Verenigde Staten Kiev blijven voorzien van meer van dezelfde wapens die Oekraïne hebben geholpen om winst te maken tegen Russische troepen, maar het is ‘ t meteen nadenken over nieuwe soorten wapens.

Een hoge Amerikaanse functionaris zei dat het onwaarschijnlijk is dat de aankondiging van Poetin iets anders doet dan “vastberadenheid voor voortdurende steun” ter verdediging van Oekraïne binnen de regering.

Het besluit van de regering om Oekraïne te voorzien van High Mobility Artillery Rocket Systems (HIMARS) veranderde de situatie op het slagveld dit jaar aanzienlijk in het voordeel van Kiev. Voorheen leden de Oekraïense troepen territoriaal en personeelsverliezen omdat ze werden verslagen door de langereafstandsartillerie van Rusland.

De gedeeltelijke mobilisatie van Poetin zal de nationalistische hardliners in eigen land helpen kalmeren, die het Kremlin hebben opgeroepen om de volledige kracht van de Russische macht tegen Oekraïne te ontketenen. Maar de verhuizing brengt ook binnenlandse onvrede in andere kringen met zich mee, aangezien Rusland reservisten oproept en ze in sommige gevallen tegen hun wil in een slecht geleide militaire campagne stuurt.

Het is een “teken van wanhoop”, zegt Dmitry Gorenburg, die Russische veiligheidskwesties bestudeert voor CNA, een onderzoeksgroep voor defensie in een buitenwijk van Washington.

Gorenburg constateerde een samenloop van verschillende verontrustende factoren voor Poetin in de afgelopen dagen, waaronder de verbluffende nederlaag van het Russische leger in het noordoosten van Oekraïne, het gebrek aan steun voor Poetin tijdens een internationale veiligheidstop vorige week in Oezbekistan, en toenemende frustratie over de mislukkingen van het Russische leger onder meer extreme Russische nationalisten.

Rusland zal waarschijnlijk de extra troepen gebruiken om eenheden in Oekraïne die al zware gevechtsverliezen hebben geleden overeind te houden, in plaats van te proberen nieuwe eenheden te bouwen om in te zetten, voorspelde Gorenburg. Dit kan volgens hem sneller worden bereikt en zou het Russische leger kunnen helpen in te graven waar het is, zelfs als het onwaarschijnlijk is dat het terug in het offensief kan gaan.

“Ik ben er niet van overtuigd dat het overal zal werken”, zegt Gorenburg. “En zelfs met een relatief beperkte training, zal het enkele weken duren om mensen daar te krijgen.”

Het resultaat is een kans voor Oekraïense troepen om te proberen hun tegenoffensief zo ​​agressief mogelijk op te voeren voordat er Russische versterkingen arriveren. De Oekraïners zijn gestaag bezig met het afbreken van de Russische verdedigingswerken buiten de zuidelijke stad Cherson en in het noordelijke deel van de regio Donetsk.

Karen DeYoung heeft meegewerkt aan dit rapport.

Oorlog in Oekraïne: wat u moet weten

De laatste: De Russische president Vladimir Poetin kondigde een “gedeeltelijke mobilisatie” van troepen aan in een toespraak tot de natie op 21 september, en vatte de stap op als een poging om de Russische soevereiniteit te verdedigen tegen een Westen dat Oekraïne wil gebruiken als een instrument om “Rusland te verdelen en te vernietigen”. .” Volg hier onze live updates.

Het gevecht: Een succesvol Oekraïens tegenoffensief heeft de afgelopen dagen geleid tot een grote Russische terugtocht in de noordoostelijke regio van Charkov, toen troepen de steden en dorpen ontvluchtten die ze sinds de begindagen van de oorlog hadden bezet en grote hoeveelheden militair materieel achterlieten.

Annexatie referenda: Georganiseerde referenda, die volgens het internationaal recht illegaal zouden zijn, zullen volgens Russische persbureaus plaatsvinden van 23 tot 27 september in de afgescheiden regio’s Loehansk en Donetsk in het oosten van Oekraïne. Vanaf vrijdag zal er opnieuw een gefaseerd referendum worden gehouden door de door Moskou benoemde regering in Cherson.

Foto’s: Fotografen van de Washington Post zijn vanaf het begin van de oorlog ter plaatse geweest – hier is een aantal van hun meest krachtige werk.

Hoe je kan helpen: Hier zijn manieren waarop mensen in de VS kunnen helpen het Oekraïense volk te steunen en wat mensen over de hele wereld hebben gedoneerd.

Lees onze volledige dekking van de Rusland-Oekraïne crisis. Zit je op Telegram? Abonneer je op ons kanaal voor updates en exclusieve video.

Leave a Comment