Rusland voert raketbeschieting op heroverde Oekraïense stad op

KHERSON, Oekraïne — Het dode lichaam van Natalia Kristenko lag ‘s nachts urenlang in een deken in de deuropening van haar flatgebouw. Stadswerkers waren aanvankelijk te overweldigd om haar terug te halen toen ze reageerden op een dodelijk spervuur ​​​​van aanvallen dat de zuidelijke stad Kherson in Oekraïne deed schudden.

De 62-jarige liep donderdagavond met haar man buiten haar huis na het drinken van thee toen het gebouw werd geraakt. Kristenko was op slag dood door een wond aan het hoofd. Haar man overleed uren later in het ziekenhuis aan inwendige bloedingen.

“De Russen hebben de twee dierbaarste mensen van mij afgenomen”, zei hun beroofde dochter, Lilia Kristenko, 38, terwijl ze haar kat in haar jas klemde terwijl ze vrijdag met afgrijzen toekeek hoe de hulpverleners eindelijk arriveerden om haar moeder naar het mortuarium te brengen.

“Ze leefden zo goed, ze leefden anders”, vertelde ze aan The Associated Press. “Maar ze stierven op één dag.”

Een spervuur ​​van raketten trof de onlangs bevrijde stad Kherson voor de tweede dag op vrijdag in een duidelijke escalatie van aanvallen sinds Rusland zich twee weken geleden terugtrok uit de stad na een bezetting van acht maanden. Het komt omdat Rusland de bombardementen op het elektriciteitsnet van Oekraïne en andere kritieke civiele infrastructuur heeft opgevoerd in een poging de schroef op Kiev aan te halen. Ambtenaren schatten dat ongeveer 50% van de energiefaciliteiten van Oekraïne is beschadigd door de recente stakingen.

De Oekraïense gouverneur van Cherson, Yaroslav Yanushevych, zei vrijdag dat Russische beschietingen de vorige dag 10 burgers hebben gedood en 54 anderen hebben verwond, waarbij twee wijken in de stad Cherson “onder enorm artillerievuur” komen te liggen.

De Russische beschietingen van delen van de Kherson-regio die onlangs door Kiev waren heroverd, dwong de autoriteiten om ziekenhuispatiënten naar andere gebieden over te brengen, zei Janoesjevitsj.

Sommige kinderen werden naar de zuidelijke stad Mykolayiv gebracht en sommige psychiatrische patiënten gingen naar de Zwarte Zeehaven van Odessa, dat ook onder Oekraïense controle staat, schreef Janoesjewitsj op Telegram.

“Ik herinner u eraan dat alle inwoners van Kherson die willen evacueren naar veiligere regio’s van Oekraïne, contact kunnen opnemen met de regionale autoriteiten”, zei hij.

Soldaten in de regio hadden gewaarschuwd dat Kherson te maken zou krijgen met intensievere aanvallen als Russische troepen over de rivier de Dnjepr graven.

Tientallen mensen raakten gewond bij de stakingen die residentiële en commerciële gebouwen troffen, waarbij sommige in brand werden gestoken, as in de lucht werd geblazen en de straten bezaaid lagen met gebroken glas. De aanslagen hebben verwoesting aangericht in enkele woonwijken die niet eerder zijn getroffen in de oorlog die net zijn tiende maand is ingegaan.

Nadat Kristenko’s ouders waren geraakt, probeerde ze een ambulance te bellen, maar er was geen telefoonnetwerk, zei ze. Haar 66-jarige vader greep naar zijn buikwond en schreeuwde “het doet zoveel pijn dat ik doodga”, zei ze. Hij werd uiteindelijk per ambulance naar het ziekenhuis gebracht, maar stierf tijdens de operatie.

Op vrijdagochtend doorzochten de mensen wat er nog over was van hun verwoeste huizen en winkels. Containers met voedsel stonden langs de vloer van een verbrijzelde vleeswinkel, terwijl aan de overkant van de straat klanten in de rij stonden bij een coffeeshop waar bewoners zeiden dat vier mensen de avond ervoor waren overleden.

“Ik weet niet eens wat ik moet zeggen, het was onverwacht”, zegt Diana Samsonova, die in de coffeeshop werkt, die tijdens de Russische bezetting open bleef en ondanks de aanslagen geen plannen heeft om te sluiten.

Later op de dag werd een vrouw gedood, waarschijnlijk door een raket die een grasveld in de buurt raakte. Haar roerloze lichaam lag langs de kant van de weg. Het geweld verergert wat een verschrikkelijke humanitaire crisis is geworden. Toen de Russen zich terugtrokken, vernietigden ze de belangrijkste infrastructuur, waardoor mensen met weinig water en elektriciteit achterbleven.

Mensen zijn zo wanhopig geworden dat ze redding vinden tussen het wrak. Buiten een flatgebouw dat zwaar beschadigd was, vulden bewoners emmers met water dat op de grond bleef liggen. Werknemers in het mortuarium gebruikten plassen om hun bebloede handen schoon te maken.

Valerii Parkhomenko had net zijn auto geparkeerd en was een coffeeshop binnengegaan toen een raket zijn voertuig verwoestte.

“We zaten binnen allemaal gehurkt op de grond”, zei hij terwijl hij de as op zijn handen liet zien. “Ik voel me vreselijk, mijn auto is vernield, ik heb deze auto nodig voor mijn werk om mijn gezin te voeden”, zei hij.

Buiten beschoten appartementsgebouwen raapten bewoners puin op en zochten verwoed naar familieleden terwijl paramedici de gewonden hielpen.

“Ik vind het zo erg en ik denk dat alle landen hier iets aan moeten doen, want het is niet normaal”, zegt Ivan Mashkarynets, een man van begin twintig die thuis was bij zijn moeder toen het flatgebouw naast hem werd getroffen.

‘Er is geen leger, er zijn geen soldaten. Er wonen hier gewoon mensen en ze schieten (nog steeds)’, zei hij.

De bevolking van Kherson is geslonken tot ongeveer 80.000 ten opzichte van het vooroorlogse niveau van bijna 300.000. De regering heeft gezegd dat ze mensen zal helpen evacueren als ze dat willen, maar velen zeggen dat ze nergens heen kunnen.

“Er is geen werk (elders), er is hier geen werk”, zei Ihor Novak terwijl hij op straat stond en de nasleep van de beschietingen bekeek. “Voorlopig is het Oekraïense leger hier en met hen hopen we dat het veiliger zal zijn.”

———

Mstyslav Chernov en Bernat Armangue in Kherson droegen bij aan de rapportage.

Leave a Comment