Rusland, Oekraïne wisselen bijna 300 gevangenen uit in verrassingsruil | Oorlogsnieuws tussen Rusland en Oekraïne

Rusland en Oekraïne hebben een verrassende gevangenenruil uitgevoerd waarbij bijna 300 mensen betrokken waren, de grootste sinds de invasie van Moskou bijna zeven maanden geleden begon.

Onder de vrijgelatenen zijn krijgsgevangenen uit onder meer de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Marokko, van wie sommigen ter dood waren veroordeeld nadat ze in Oekraïne waren gevangengenomen en ervan werden beschuldigd huursoldaten te zijn.

Rusland heeft ook zo’n 215 Oekraïners vrijgelaten, waaronder de vijf commandanten die eerder dit jaar een langdurige Oekraïense verdediging van de zuidelijke havenstad Mariupol leidden.

In ruil daarvoor stuurde Oekraïne 55 Russen en pro-Moskou-Oekraïners terug en Viktor Medvedchuk, de leider van een verboden pro-Russische partij die werd beschuldigd van verraad.

De deal, tot stand gekomen met de hulp van Saoedi-Arabië en Turkije, was al enige tijd in voorbereiding en ging gepaard met intensief onderhandelen.

“Dit is duidelijk een overwinning voor ons land, voor onze hele samenleving. En het belangrijkste is dat 215 families hun dierbaren veilig en thuis kunnen zien”, zei Zelenskyy in een videotoespraak waarin hij ook de Turkse president Recep Tayyip Erdogan bedankte voor zijn hulp.

“We gedenken al onze mensen en proberen elke Oekraïner te redden. Dit is de betekenis van Oekraïne, onze essentie, dit is wat ons onderscheidt van de vijand.”

Saoedi-Arabië kondigde eerder de vrijlating van de 10 buitenlanders aan, na bemiddeling van de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman, “in voortzetting van [his] inzet voor de humanitaire initiatieven in de richting van de Russisch-Oekraïense crisis”, aldus een verklaring van het Saoedische ministerie van Buitenlandse Zaken.

De groep bestond uit vijf Britse staatsburgers, twee Amerikanen, een Kroatische, een Marokkaanse en een Zweedse staatsburger, zei het ministerie in een verklaring, eraan toevoegend dat een vliegtuig met de gevangenen in het koninkrijk was geland en dat de Saoedische autoriteiten “procedures faciliteerden voor hun veilige terugkeren naar hun respectieve landen”.

Het ministerie noemde de vrijgelatenen niet bij naam.

De Britse wetgever Robert Jenrick zei dat Aiden Aslin een van de vrijgelatenen was. Aslin werd eerder dit jaar gevangengenomen en ter dood veroordeeld door een rechtbank in de zelfverklaarde Volksrepubliek Donetsk (DPR), een van Ruslands gevolmachtigden in het oosten van Oekraïne.

Rusland heeft ook de Amerikaanse staatsburgers Alexander Drueke, 39, en Andy Huynh, 27, vrijgelaten, vertelde een familievertegenwoordiger woensdag aan persbureau Reuters.

Het tweetal, beiden afkomstig uit Alabama, werd in juni gevangengenomen terwijl ze vochten in Oost-Oekraïne, waar ze Oekraïense troepen gingen steunen die zich verzetten tegen de Russische invasie.

In een tweet bedankte Jake Sullivan, de nationale veiligheidsadviseur van de Amerikaanse president Joe Biden, Oekraïne “voor het opnemen van 2 Amerikaanse burgers in de gevangenenruil”. Sullivan bedankte ook de Saoedische kroonprins en de regering van het Golfland voor het vergemakkelijken van hun vrijlating.

“We kijken ernaar uit dat onze burgers herenigd worden met hun families”, schreef hij.

De Britse premier Liz Truss prees de vrijlating van de Britse staatsburgers op Twitter als “enorm welkom nieuws” na “maanden van onzekerheid en lijden voor hen en hun families”.

Truss zei dat ze “vastgehouden waren door door Rusland gesteunde volmachten in Oost-Oekraïne”, en bedankte zowel de Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy als Saoedi-Arabië voor hun hulp bij de bevrijding.

Sinds de Russische invasie van 24 februari zijn grote aantallen buitenlanders naar Oekraïne gereisd om te vechten. Sommigen van hen zijn gevangen genomen door Russische troepen, samen met andere buitenlanders in het land die zeggen dat ze geen strijders waren.

De Zweedse minister van Buitenlandse Zaken Ann Linde zei op Twitter dat de Zweedse staatsburger, die in Donetsk werd vastgehouden, “nu is uitgewisseld en gezond is”. Ze bedankte ook Oekraïne en Saoedi-Arabië.

Prins Mohammed bin Salman heeft nauwe banden onderhouden met de Russische president Vladimir Poetin, ook in het kader van de olieproducentengroep OPEC+, ondanks zware druk van Washington, de traditionele bondgenoot van Riyad, om Rusland te isoleren.

Oekraïense en Russische troepen hebben sinds het begin van het conflict honderden vijandelijke jagers gevangengenomen, waarbij een handvol gevangenenuitwisselingen heeft plaatsgevonden.

Het hoofd van de mensenrechtenmissie van de Verenigde Naties in Oekraïne zei eerder deze maand dat Rusland geen krijgsgevangenen (krijgsgevangenen) toestond, en voegde eraan toe dat de VN over bewijzen beschikten dat sommigen waren onderworpen aan marteling en mishandeling, wat neer kon komen op oorlogsmisdaden.

Rusland ontkent marteling of mishandeling van krijgsgevangenen.

Leave a Comment