Rusland kan niet langer vertrouwen op generaal Winter – POLITICO

Druk op play om dit artikel te beluisteren

Ingesproken door kunstmatige intelligentie.

KYIV — Hij hielp Napoleons Grande Armée en Hitlers Wehrmacht te verslaan. Generaal Winter werd altijd verondersteld een goede vriend van de Russische strijdkrachten te zijn.

Maar dit jaar is zijn loyaliteit minder zeker.

President Vladimir Poetin kan niet langer rekenen op de oude bondgenoot van Rusland nu de soldaten van het Kremlin in Oekraïne de gedemoraliseerde indringers zijn, die worden geconfronteerd met raspende natte sneeuw en sneeuw, en temperaturen die dalen tot -20 graden Celsius en lager.

Experts en militaire analisten hadden maandenlang gesuggereerd dat de winter een pauze zou brengen in de gevechten aan de frontlinies van Oekraïne, maar het wordt steeds duidelijker dat beide partijen zullen proberen om in de kou de voordelen binnen te halen, elk met hun duellerende generaals. Het is General Winter versus General Frostbite. Het Russische plan is om Oekraïense burgers te demoraliseren door hun elektriciteit en verwarming uit te schakelen, terwijl de Oekraïners commando-invallen willen lanceren en hun artillerie willen trainen op slecht uitgeruste Russische dienstplichtigen, die geen warme winterkleding en warm eten hebben.

Hoewel over het algemeen wordt verwacht dat het tempo van de gevechten zal vertragen, is er ondanks sneeuwbuien en ijzige temperaturen in de oostelijke regio’s van Donetsk en Luhansk geen oponthoud.

“Gevechten vinden dag en nacht plaats, ongeacht het weer”, vertelde gevechtsarts en voormalig Oekraïens wetgever Yegor Firsov aan POLITICO vanaf de frontlinie. ‘Nu ben ik in de buurt van Bakhmut. De situatie is hier erg gecompliceerd. Het verandert elke dag, zwaaiend als een slinger – van onze successen en euforie wanneer we oprukken, tot de moeilijke situatie wanneer de vijand oprukt’, schreef hij.

Met een vleugje bravoure voegde hij eraan toe: “Gisteren sneeuwde het, daar waren we blij om, want er is niets erger dan ijzel.”

Het Oekraïense ministerie van defensie heeft ook duidelijk gemaakt dat het plan is om de druk tijdens de winter hoog te houden. “Degenen die het nu hebben over een mogelijke ‘pauze in de vijandelijkheden’ als gevolg van de vriestemperaturen in de winter, hebben in januari waarschijnlijk nog nooit in de zon gelegen aan de zuidkust van de Krim”, twitterde het Oekraïense ministerie van Defensie spottend op zondag. strijd om het schiereiland dat Rusland in 2014 illegaal heeft geannexeerd.

Generaal Winter is Rusland natuurlijk niet altijd goed bevallen. De Finnen draaiden de rollen van de Russen om tijdens hun Winteroorlog van 1940 en waren de loden Russen te slim af terwijl ze behendig over de sneeuw op ski’s gleden om bliksemsnelle guerrilla-aanvallen uit te voeren.

De Oekraïners hopen soortgelijke schade toe te brengen. Onderscheppingen geanalyseerd door het Conflict Intelligence Team, een onderzoeksgroep, onthullen hoe gemobiliseerde troepen al klagen over het gebrek aan basisuitrusting – laat staan ​​winteruitrusting – en de omstandigheden die ze moeten doorstaan, waaronder dagenlang geen warm eten.

Geen hiaten

Voor nu knettert de actie op een aantal fronten. Niets wijst op een stille winter.

Volgens Kateryna Stepanenko van het Institute for the Study of War, dat gevechten volgt met behulp van open bronnen: “De Russen hervatten en intensiveren hun offensieve operaties ten zuidwesten van de oblast Donetsk. [province].” Ze voegde eraan toe dat ze geharde parachutisten gebruikten die waren vrijgekomen door de terugtrekking uit de zuidelijke stad Kherson.

De Oekraïners hebben ook krachten ingezet om hun lijn te versterken, zei Nick Reynolds van het Britse Royal United Services Institute, een veiligheidsdenktank die operationele analyses uitvoert voor de generale staf van Oekraïne.

Reynolds voegde eraan toe dat de Oekraïners ook de Russen op de oostelijke oever van de Dnipro-rivier 15 tot 20 kilometer verder van het pas bevrijde Kherson willen duwen om Russische artilleriebombardementen te stoppen. Deze week hebben beide partijen spervuur ​​over de Dnipro-rivier uitgewisseld, waarbij de stad Kherson echode van de ontploffingen, wat de Oekraïense autoriteiten ertoe aanzette burgers te evacueren.

Reynolds vermoedt ook dat de Russen een wildcard kunnen gebruiken door “opnieuw troepen op te bouwen aan de Wit-Russische grens ten noorden van Kiev in een poging de Oekraïense troepen weg te trekken van de frontlinie in het zuiden en oosten”.

Een Oekraïense veiligheidsbron, die gevraagd heeft om niet geïdentificeerd te worden omdat hij niet bevoegd is om met de media te praten, vertelde POLITICO dat Russische gevechtsvliegtuigen ogenschijnlijk de Oekraïense luchtverdediging langs de grens aan het testen waren. Russische militaire bloggers op Telegram zeggen dat de Oekraïners meer grensobservatieposten opzetten die zijn uitgerust met elektronische afluisterapparatuur en mijnenvelden zaaien ten noorden van Tsjernihiv.

Ondertussen wordt er hevig gevochten rond Svatove-Kreminna en Bilohorivka in Loehansk, waar de Oekraïners zwakheden in de Russische verdediging hebben ontdekt. “In de regio Loehansk gaan we langzaam vooruit terwijl we vechten”, zei de Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy zondag in zijn nachtelijke televisie-update.

Koud of mild?

De Oekraïners twijfelen of ze een strenge of een milde winter willen voor hun campagnes. Een zacht seizoen zou de burgerbevolking van Oekraïne helpen beschermen tegen de gevolgen van het door Rusland geteisterde elektriciteitsnet van het land. Maar het zou ook modderige omstandigheden betekenen – bekend als bezdorizja (wegenloosheid) in het Oekraïens en rasputitsa in het Russisch, waardoor de verplaatsing van troepen en bepantsering zowel voor hen als voor de Russen moeilijk werd.

En het zijn de Oekraïners die snel willen voortbouwen op het momentum dat ze de afgelopen weken hebben bereikt met hun verbluffende overwinningen rond Kharkiv in het noordoosten en recentelijk in Kherson in het zuiden. De opmars in Kherson heeft de Krim binnen het bereik van hun raketten gebracht.

Een koude winter met bevroren terrein zou beide partijen helpen manoeuvreren, maar de vrieskou zou waarschijnlijk zijn tol eisen van de Russische troepen en hun slordige uitrusting. Tanks en voertuigen konden niet meer verborgen worden onder bladerloze bomen. Afgelopen winter, toen ze probeerden op te rukken naar Kiev, werden de Russen geplaagd door mechanische storingen als gevolg van fabricage van lage kwaliteit en een mislukking – zoals de Wehrmacht – om hun tanks en gepantserde voertuigen grondig winterklaar te maken.

Het Institute for the Study of War is het ermee eens dat generaal Frostbite waarschijnlijk de voorkeur zal geven aan de Oekraïners. In een recente beoordeling zei de in Washington gevestigde denktank dat de Russische troepen in het nadeel zullen zijn. “Winterweer kan onevenredig veel schade toebrengen aan slecht uitgeruste Russische troepen in Oekraïne”, aldus de ISW. Het Russische ministerie van Defensie heeft inspanningen gepubliceerd om zijn troepen beter te trainen en uit te rusten, hoogstwaarschijnlijk een stap die ISW interpreteert als een poging “om de publieke ontevredenheid te onderdrukken” in Rusland over de omstandigheden die Russische soldaten naar verwachting zullen doorstaan. Onlangs plaatsten dienstplichtigen uit Rostov een video op Telegram waarin ze klaagden over het gebrek aan goede training, uitrusting en voedsel. “We betalen ons eten uit eigen zak”, zeiden ze.

Russische troepen zijn naar verluidt begonnen met het in ontvangst nemen van door Iran gemaakte kogelvrije vesten en helmen. Maar het is onwaarschijnlijk dat ze overeenkomen met de kwaliteit van de kleding en uitrusting. De westerse bondgenoten van Oekraïne haasten zich naar de Oekraïense troepen terwijl het weer ijskoud wordt.

Het Britse ministerie van Defensie meldde onlangs dat het 195.000 winterkititems had verzonden en dat er nog meer zouden komen; ook andere westerse partners leveren uniformen, mobiele generatoren en tenten voor 200.000 soldaten, waaronder Litouwen, Duitsland, Denemarken, de VS, Zweden en Finland. Canada voorziet Oekraïne van een half miljoen winteruniformen.

Terug naar de basis

Op het civiele thuisfront haasten de Oekraïners zich om generaal Winter te verslaan door te proberen voorraden reserveonderdelen aan te vullen om het gehavende elektriciteitsnet op te lappen en ze zijn op zoek naar duizenden en duizenden diesel- en thermische generatoren. Ze pleiten ook voor meer luchtverdedigingssystemen om te voorkomen dat de Russen in de eerste plaats schade toebrengen – en de lobby van Oekraïense functionarissen in westerse hoofdsteden, waaronder Washington voor Amerikaanse Patriot-raketten, zal toenemen.

Oekraïense nationale leiders, regionale gouverneurs en burgemeesters doen hun best om zich om te gorden voor de winter. De burgemeester van Kiev, Vitali Klitschko, bereidt zijn stad voor op een koude, donkere winter en hoopt massale evacuaties te voorkomen. Hij dringt er bij de meer dan 3 miljoen inwoners van Kiev op aan om voldoende water, voedsel en voorraden voor de winter op te slaan. En zijn administratie bereidt ongeveer 1.000 centra voor waar bewoners terecht kunnen om zichzelf te warmen en te voeden.

De energieke burgemeester van Lviv, Andriy Sadovyi, is gealarmeerd door de Russische aanval op een krachtoverbrengingsstation in de buurt van de kerncentrale van Rivne, 200 kilometer ten noordoosten van Lviv, die andere potentiële verschrikkingen in petto heeft.

Sadovyi is koortsachtig van plan om niet alleen zichzelf, maar zijn hele westelijke Oekraïense stad tijdens het winterseizoen warm te houden – en hij hoopt ongeveer 6.000 noodonderkomens operationeel te hebben; velen zullen houtkachels hebben, andere draagbare dieselgeneratoren. “We slaan veel brandhout op en we hebben enorme voorraden olie en diesel gekocht. We moeten ons voorbereiden op het moment dat de stad zonder elektriciteit moet leven’, zei hij.

Zelfs in zijn eigen kantoor moet hij de traditionele aanpak volgen. Hij heeft twee antieke – en zeer grote – keramische houtkachels in zijn kantoor laten restaureren.

“Help me om de boomstammen in te voeren”, vroeg hij toen POLITICO hem vorige week bezocht in zijn gemeentehuis.

“Deze open haarden waren tot nu toe zo’n honderd jaar niet gebruikt.”

Leave a Comment