Roger Federer: 20-voudig grand slam-kampioen speelt vrijdag een ‘speciale’ laatste wedstrijd van zijn carrière met Rafael Nadal



CNN

Na talloze nauwe gevechten tegen elkaar door de jaren heen, zal Roger Federer kunnen genieten van wat hij een “speciaal moment” noemde in de samenwerking met Rafael Nadal voor de laatste wedstrijd van zijn carrière.

Federer, die na de Laver Cup van deze week stopt met tennissen, heeft bevestigd dat hij vrijdag slechts één dubbelspel zal spelen in de O2 Arena in Londen – de laatste act van zijn lange, bekroonde carrière.

En op donderdag werd aangekondigd dat de Zwitserse ster zou samenwerken met Nadal, 18 jaar na het moment dat ze elkaar voor het eerst ontmoetten op de ATP Tour in Miami.

Het paar heeft elkaar in de loop van hun carrière 40 keer ontmoet, waaronder negen grandslamfinales, en speelde ook samen op de Laver Cup 2017.

“Zolang we samen streden en we altijd dit respect voor elkaar hadden – onze families, onze coachingteams – konden we het altijd heel goed met elkaar vinden”, vertelde Federer woensdag aan verslaggevers toen hem werd gevraagd naar de mogelijkheid om naast de Spanjaard te spelen.

“Om de carrières die we allebei hebben gehad door te maken, om aan de andere kant uit de kast te komen en een leuke relatie te hebben, denk ik, is misschien ook een geweldige boodschap – niet alleen om te tennissen, maar ook om te sporten.

“Daarom zou ik het geweldig vinden. Ik weet niet of het gaat gebeuren, maar ik denk dat het natuurlijk een speciaal moment kan zijn.”

Nadal vertelde donderdag op een persconferentie dat hij “super enthousiast” was voor de dubbelwedstrijd van vrijdag.

“Na alle geweldige dingen die we samen op en buiten de baan delen, [to] deel uitmaken van dit historische moment, dat zal iets geweldigs en onvergetelijks voor mij worden,” zei Nadal, “en ja, super opgewonden, ik hoop dat ik een goede antwoordtijd kan hebben, op een fatsoenlijk niveau kan spelen en hopelijk kunnen we samen een goed moment creëren en misschien een wedstrijd winnen.”

Federer en Nadal nemen het op vrijdag op de eerste dag van de Laver Cup op tegen het Amerikaanse duo Jack Sock en Frances Tiafoe.

Federer (links) en Nadal lachen samen na een wedstrijd in Shanghai in 2017.

Federer zei dat hij toestemming moest krijgen van Team Europe-aanvoerder Björn Borg en de organisatoren van toernooien om deze week in slechts één dubbelspel te spelen op de Laver Cup.

De competitie ziet teams uit Europa en de rest van de wereld het tegen elkaar opnemen in negen enkel- en drie dubbelspel gedurende drie dagen.

“Hier probeer ik me voor te bereiden op een laatste dubbel”, zei Federer woensdag. “Ik ben nerveus om naar binnen te gaan, want ik heb al zo lang niet meer gespeeld. Ik hoop dat ik enigszins competitief kan zijn.”

De 41-jarige heeft de afgelopen jaren meerdere knieoperaties ondergaan, met als laatste een nederlaag tegen Hubert Hurkacz in de kwartfinales van Wimbledon vorig jaar.

Hij zei dat hij nog steeds van plan was om volgend jaar terug te keren naar de sport, twee maanden geleden voordat hij tot de beslissing kwam om met pensioen te gaan.

Federer spreekt de media toe in Londen voorafgaand aan de laatste wedstrijd van zijn professionele carrière.

“Ik wilde de fans gewoon laten weten dat ik geen geest zal zijn”, zei Federer toen hem werd gevraagd hoe hij na zijn pensionering betrokken zou blijven bij tennis.

“Ik heb het gevoel dat tennis me te veel heeft gegeven, ik ben te lang met het spel bezig geweest, ben verliefd geworden op te veel dingen.

“Ik hou ervan om mensen weer te zien en dat is een beetje wat ik de fans wilde laten weten – dat je me weer zult zien … Wat het zou kunnen zijn, in welke hoedanigheid, ik weet het niet. Ik moet er nog een beetje over nadenken en mezelf de tijd gunnen.”

Onder de vele onderscheidingen van zijn tenniscarrière won Federer 103 enkelspeltitels en 20 grandslamtitels – een totaal tweede na alleen Nadal (22) en Novak Djokovic (21) op de mannenlijst aller tijden.

Hij werd de oudste nummer 1 ter wereld ooit op 36-jarige leeftijd en stond tussen 2004 en 2008 ook een record van 237 opeenvolgende weken aan de top van de wereldranglijst.

Leave a Comment