Republikeinen in de Senaat blokkeren wetsvoorstel om openbaarmaking van ‘donkergelddonoren’ te eisen

Republikeinen van de senaat blokkeerden donderdag wetgeving die super PAC’s en andere groepen zou hebben verplicht om donoren die $ 10.000 of meer geven tijdens een verkiezingscyclus bekend te maken, een klap voor de inspanningen van de Democraten om de financieringswetten voor campagnes te hervormen.

Bij een procedurele stemming donderdagochtend slaagde de Senaat er niet in om de Disclose Act op een 49-49 stem langs partijlijnen naar voren te brengen. Geen enkele Republikein stemde voor. De Senaat zou minstens 60 stemmen nodig hebben gehad om het debat over het wetsvoorstel te beëindigen en het voor te stellen.

De uitgaven in verkiezingscycli door bedrijven en de ultrarijken via zogenaamde donkere geldgroepen zijn omhooggeschoten sinds de beslissing van het Hooggerechtshof van 2010 Citizens United v. FEC, waardoor opgenomen entiteiten en vakbonden onbeperkte hoeveelheden geld konden uitgeven om kandidaten te promoten of aan te vallen. Democraten protesteren al meer dan tien jaar tevergeefs tegen de uitspraak en zeggen dat het vermogen van bedrijven en miljardairs om anoniem voor of tegen kandidaten te pleiten via dergelijke groepen hen een buitensporige invloed heeft gegeven in de Amerikaanse politiek. Republikeinen hebben het recht van bedrijven om politieke donaties te doen verdedigd, ook al hebben sommigen van hen opgeroepen tot meer transparantie bij de financiering van campagnes.

Voor de stemming donderdag merkte Charles E. Schumer (DN.Y.), de meerderheidsleider van de senaat, op dat, toen het Hooggerechtshof zijn beslissing in burgers verenigdhadden de dissidente rechters gewaarschuwd dat de uitspraak “de integriteit van gekozen instellingen in het hele land dreigt te ondermijnen”.

“Helaas bleken ze gelijk te hebben”, zei Schumer. “Door enorme bedrijven dezelfde rechten te geven als individuele burgers, multimiljardairs die hun stem kunnen laten horen … de opvattingen van burgers overstemmen, en door decennia aan campagnefinancieringswet opzij te zetten en door de weg vrij te maken voor machtige elites om bijna eindeloos geld te pompen, burgers verenigd heeft onze democratie bijna onherkenbaar verminkt.”

“Nu is de keuze voor de Senaat eenvoudig. Zullen leden vandaag stemmen om onze democratie te genezen van de kanker van zwart geld, of zullen ze in de weg staan ​​en deze ziekte oncontroleerbaar laten uitzaaien?” Schumer toegevoegd. “De leden moeten een kant kiezen. Aan welke kant sta jij? De kant van Amerikaanse kiezers en ‘één persoon, één stem’ of de kant van super PAC’s en de miljardairdonorklasse die het spel in hun voordeel manipuleren?

Sen. Sheldon Whitehouse (DR.I.), de sponsor van het wetsvoorstel, vergeleek zulke duistere geldgroepen met “een duistere octopus van corruptie en bedrog” die de democratie was binnengedrongen. En hoewel de federale wet super PAC’s verbiedt om te coördineren met politieke campagnes als het gaat om uitgaven en inhoud, voegde Whitehouse eraan toe: “u kunt er zeker van zijn” dat kandidaten – en wetgevers – toch lucht krijgen van die informatie.

“Dit is het soort nepplezier en spelletjes waarmee het donkere geld onze democratie kan binnendringen”, zei Whitehouse.

Senaatsleider Mitch McConnell (R-Ky.) bekritiseerde het wetsvoorstel als “een belediging van het Eerste Amendement” en moedigde de Republikeinen aan om donderdag tegen te stemmen.

“De liberale huisdierprioriteit van vandaag is een stuk wetgeving dat is ontworpen om niet-gekozen federale bureaucraten veel meer macht te geven over de rechten van het eerste amendement en politiek activisme van burgers, en om de privacy te ontnemen van Amerikanen die zich in hun privéleven over politiek uitspreken”, zei McConnell. voor de stemming.

Eerder deze week riep president Biden de Republikeinen op om zich bij de Democraten aan te sluiten om de Disclose Act te steunen. In opmerkingen in het Witte Huis beriep Biden zich op wijlen senator John McCain (R-Ariz.), Hij zei dat zijn “vriend” hervormingen van campagnefinanciering steunde als een kwestie van fundamentele rechtvaardigheid. Hij wees erop dat momenteel belangengroepen advertenties kunnen weergeven tot de verkiezingsdag zonder te onthullen wie voor de advertentie heeft betaald, en dat zelfs buitenlandse entiteiten die niet mogen bijdragen aan politieke campagnes mazen in de wet kunnen gebruiken om te proberen de verkiezingen te beïnvloeden.

“En op zijn best dient onze democratie alle mensen gelijkelijk, ongeacht rijkdom of privileges”, zei Biden toen. “Maar hier is de deal: er is veel – te veel – geld dat in de schaduw stroomt om onze verkiezingen te beïnvloeden … Donker geld is zo gewoon geworden in onze politiek, ik geloof dat zonlicht het beste ontsmettingsmiddel is.”

Biden zei dat donkere geldgroepen een probleem waren voor zowel Republikeinen als Democraten, maar zei dat de Republikeinen in het Congres tot nu toe geen steun hadden verleend aan het aannemen van nieuwe wetten voor campagnefinanciering om het probleem aan te pakken.

“Uiteindelijk komt dit neer op vertrouwen van het publiek. Donker geld tast het vertrouwen van het publiek aan’, zei Biden. “We moeten het vertrouwen van het publiek beschermen. En ik ben vastbesloten om dat te doen.”

John Wagner en Azi Paybarah hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment