Rep. Matt Gaetz wordt waarschijnlijk niet aangeklaagd voor onderzoek naar sekshandel

Carrière-aanklagers hebben aanbevolen om Rep. Matt Gaetz (R-Fla.) niet aan te klagen in een langlopend onderzoek naar sekshandel – waarbij ze de superieuren van het ministerie van Justitie vertellen dat een veroordeling onwaarschijnlijk is, deels vanwege geloofwaardigheidsvragen met de twee centrale getuigen, volgens mensen bekend met de zaak.

Hoge functionarissen van de afdeling hebben nog geen definitieve beslissing genomen over het al dan niet aanklagen van Gaetz, maar het komt zelden voor dat een dergelijk advies wordt afgewezen, vertelden deze mensen aan The Washington Post, die op voorwaarde van anonimiteit spraken om de beraadslagingen te bespreken. Ze voegden eraan toe dat het altijd mogelijk is dat er aanvullend bewijs naar voren komt dat het begrip van de aanklagers in de zaak zou kunnen veranderen.

Desalniettemin is het onwaarschijnlijk dat de federale autoriteiten Gaetz zullen aanklagen voor een misdrijf in een onderzoek dat eind 2020 begon en zich richtte op zijn vermeende betrokkenheid bij een 17-jarig meisje enkele jaren eerder. Gaetz, 40, heeft herhaaldelijk ontkend iets te hebben gedaan en zegt dat hij nooit voor seks heeft betaald. Hij heeft ook gezegd dat de enige keer dat hij seks had met een 17-jarige was toen hij ook 17 was.

De advocaat van Gaetz, Isabelle Kirshner, weigerde commentaar te geven. Een woordvoerder van het ministerie van Justitie wilde niet reageren.

Gaetz vroeg om gratie in verband met het onderzoek naar sekshandel van het ministerie van Justitie, zeggen bekende mensen:

Onderzoekers wilden bepalen of het congreslid betaalde voor seks in strijd met de federale wetten inzake sekshandel en hebben onderzocht zijn omgang met de toen 17-jarige, hebben mensen die bekend zijn met de zaak gezegd. Eerder dit jaar hoorde een federale grand jury in Orlando getuigenissen van medewerkers van Gaetz, waaronder een ex-vriendin.

De ex-vriendin was tussen verschillende vrouwen op een reis die Gaetz naar verluidt in 2018 naar de Bahama’s maakte en die van bijzonder belang was voor onderzoekers. De 17-jarige die in het onderzoek aan de orde is, was ook op die reis, hoewel ze tegen die tijd al 18 jaar of ouder was, zeiden mensen die bekend waren met de zaak. Ze is een centrale getuige geweest in het onderzoek, maar mensen die bekend zijn met de zaak zeiden dat ze een van de twee mensen is wiens getuigenis problemen bevat die volgens ervaren aanklagers niet door een jury zouden worden gehaald.

Rep. Matt Gaetz (R-Fla.) raakte tien jaar geleden voor het eerst betrokken bij de politiek. Het duurde niet lang voordat hij het sterrendom vond in de Republikeinse Partij. (Video: Drea Cornejo/The Washington Post, foto: Jabin Botsford/The Washington Post)

De andere is een voormalige vriend van Gaetz, Joel Greenberg, een voormalig belastinginner voor Seminole County, Florida. Hij pleitte vorig jaar schuldig aan sekshandel van een minderjarige en tal van andere misdaden als onderdeel van een samenwerkingsovereenkomst met de autoriteiten.

Greenberg werd in 2020 voor het eerst beschuldigd van het fabriceren van beschuldigingen en bewijs om een ​​politieke tegenstander te belasteren, maar officieren van justitie gingen door met het onderzoeken en voegden extra aanklachten toe aan zijn zaak. Hij stemde er uiteindelijk mee in om schuldig te pleiten voor zes strafrechtelijke aanklachten, waaronder sekshandel van een kind, verergerde identiteitsdiefstal en draadfraude.

Het onderzoek naar sekshandel waarbij Matt Gaetz betrokken was, uitgelegd:

In ruil voor zijn schuldbekentenis stemden de aanklagers ermee in de andere 27 aanklachten tegen Greenberg te seponeren en een termijn aan te bevelen binnen de federale richtlijnen voor veroordelingen, die vaak veel minder zijn dan de wettelijke maximumstraffen. Ze kwamen ook overeen om andere mogelijke strafonderbrekingen aan te bevelen.

Als Greenberg “substantiële hulp” zou bieden bij het opzetten van andere zaken, zouden officieren van justitie een rechter kunnen vragen om af te wijken onder de minimaal vereiste straf, volgens de pleidooiovereenkomst van Greenberg. Zijn veroordeling staat gepland voor later dit jaar.

Bij het onderzoeken van het gedrag van Greenberg kwamen onderzoekers op bewijs dat Gaetz mogelijk betrokken was bij sekshandel, zeiden mensen die bekend waren met de zaak. Aanklagers hadden onderzocht of Greenberg vrouwen betaalde om seks te hebben met Gaetz en of de twee seksuele partners, waaronder het 17-jarige meisje dat in de zaak van Greenberg aan de orde was, deelden, zeiden deze mensen.

Hoe de afdeling Justitie kwam om Rep. Matt Gaetz . te onderzoeken

Gaetz, die een overwegend conservatief district in de panhandle van Florida vertegenwoordigt, staat bekend als een felle verdediger van voormalig president Donald Trump. Het onderzoek naar hem werd geopend tijdens de regering-Trump en ging verder met de goedkeuring van de toenmalige procureur-generaal William P. Barr.

Greenberg geeft onderzoekers sinds vorig jaar informatie over Gaetz, volgens een persoon die bekend is met de zaak.

De geloofwaardigheid van Greenberg zou een grote uitdaging zijn voor elke vervolging van Gaetz, deels omdat een van de misdaden die Greenberg toegaf, het verzinnen van beschuldigingen was tegen een onderwijzer die tegen hem optrad om een ​​belastinginner te worden. Greenberg had brieven naar de school gestuurd waarin hij ten onrechte beweerde dat de leraar een ongepaste seksuele relatie had met een student – een soortgelijke bewering als in de Gaetz-zaak.

Greenberg pleitte ook schuldig aan tal van andere misdaden, waaronder het stelen van het kantoor van de belastingontvanger en het oplichten van een overheidsleningprogramma dat verlichting bood aan bedrijven die getroffen waren door de coronaviruspandemie.

David Bear, een advocaat van de onderwijzer Greenberg die ten onrechte werd beschuldigd, zei vorig jaar dat “niemand iets zal geloven wat Joel Greenberg uit zichzelf zegt.”

Olivia Julianna verandert de belediging van Matt Gaetz in een wapen voor fondsenwerving voor abortus

De zaak Gaetz nam een ​​bijzonder bizarre wending toen de autoriteiten een zakenman uit Florida beschuldigden van het afpersen van de rijke vader van het congreslid als onderdeel van een plan om een ​​presidentieel pardon voor de jongere Gaetz te krijgen te midden van het lopende onderzoek naar sekshandel.

De zakenman, Stephen M. Alford, pleitte uiteindelijk in 2021 schuldig aan telefraude. De autoriteiten zeggen dat hij Gaetz’ vader, Don Gaetz, benaderde en zei dat hij zijn zoon gratie kon garanderen in de zaak van sekshandel, als onderdeel van een ingewikkeld plan van $ 25 miljoen dat ook een poging inhield om een ​​lang vermiste voormalige FBI-agent te vinden. In plaats van hem te betalen, ging Don Gaetz naar de FBI en nam de gesprekken in het geheim op.

Vorige week meldde The Washington Post dat Gaetz een voormalig medewerker van het Witte Huis, John McEntee, vertelde dat hij om preventieve gratie van Trump vroeg, kort voordat Trump zijn ambt verliet.

Volgens mensen die bekend zijn met McEntee’s getuigenis aan de geselecteerde commissie van het Huis die de aanval van 6 januari op het Amerikaanse Capitool onderzocht, zei McEntee dat Gaetz hem vertelde dat hoewel hij niets verkeerds had gedaan, “ze proberen zijn leven tot een hel te maken, en weet je, als de president hem gratie zou kunnen geven, zou dat geweldig zijn.”

Gaetz zei dat hij de stafchef van het Witte Huis, Mark Meadows, om gratie had gevraagd, getuigde McEntee, volgens deze mensen, die op voorwaarde van anonimiteit spraken om zijn getuigenis te bespreken.

Leave a Comment