Raytheon wint contract van $985M om hypersonische raketten te ontwikkelen

WASHINGTON – De luchtmacht heeft donderdag een contract van $ 985 miljoen toegekend aan Raytheon Technologies voor het ontwikkelen en demonstreren van scramjet-aangedreven hypersonische kruisraketten.

Het contract begint om het Hypersonic Attack Cruise Missile, of HACM,-programma uit de prototypingfase te halen en een operationeel wapen te worden dat in de strijd kan worden gebruikt. Het vermindert ook het aantal bedrijven dat wedijvert om het wapen te maken van drie naar één.

Volgens de deal zal het HACM-programma het prototype van Raytheon nemen en het voorbereiden om te worden geïntegreerd in een jachtvliegtuig dat vervolgens in gevechten kan worden gebruikt, zei de luchtmacht in een release donderdag. Raytheon zal ook twee HACM’s leveren, aldus de release.

De luchtmacht zei dat HACM een door de lucht gelanceerd afstandswapen zal zijn dat hoogwaardige doelen kan raken in betwiste omgevingen en kan worden afgevuurd van buiten het bereik van vijandelijke luchtverdediging. De dienst hoopt tegen fiscaal 2027 een HACM-wapen te hebben dat in gevechten kan worden gebruikt.

Hypersonische wapens zoals de HACM kunnen meerdere keren sneller vliegen dan het geluid en kunnen tijdens de vlucht manoeuvreren, waardoor ze moeilijk te volgen en neer te schieten zijn voor vijanden.

In een toekomstige oorlog tegen een tegenstander met geavanceerde luchtverdediging, zoals China, zou het wapen kunnen worden gebruikt om waardevolle doelen te raken die ruim binnen die verdedigingswerken liggen en anders buiten bereik zijn. Een jager die met zo’n wapen is bewapend, kan naar de rand vliegen waar de verdediging van de tegenstander kan reiken en het wapen vervolgens afvuren. Zodra de scramjet van de HACM het vliegtuig tot ongeveer Mach 5 duwt, kan het de luchtverdediging ontlopen en ontwijken op weg naar het doel, zonder de jachtpiloot in gevaar te brengen.

“HACM is een krachtig voorbeeld van het ontwikkelen en integreren van gevechtscapaciteiten samen met onze partners vanaf het begin”, zei stafchef generaal CQ Brown in de release. “HACM zal onze commandanten tactische flexibiliteit bieden om jagers in te zetten om hoogwaardige, tijdgevoelige doelen in gevaar te houden, terwijl ze bommenwerpers behouden voor andere strategische doelen.”

Het contract markeert het einde van meer dan een jaar van concurrentie tussen grote defensie-aannemers om te bewijzen dat hun concept zal werken.

De luchtmacht en Australië werkten in 2020 samen om luchtademende hypersonische kruisraket-prototypes te ontwikkelen in het kader van een bilaterale projectovereenkomst genaamd het Southern Cross Integrated Flight Research Experiment, of SCIFiRE.

In juni 2021 kende de luchtmacht SCIFiRE-contracten van 15 maanden toe aan Raytheon, Boeing en Lockheed Martin om hun voorlopige ontwerpen voor een hypersonische kruisraket af te ronden.

De luchtmacht zei in de publicatie van donderdag dat de VS en Australië zullen blijven samenwerken aan het ontwerp en de ontwikkeling van HACM in het kader van de SCIFiRE-overeenkomst.

Onderdeel van deze voortgezette samenwerking is het gebruik van de Australische testinfrastructuur voor de eerste all-up-vluchttests van HACM.

Een gebrek aan voldoende infrastructuur om hypersonics te testen is een grote belemmering geweest voor de ontwikkeling van deze wapens in de Verenigde Staten, vertelden functionarissen van de industrie eerder dit jaar aan de leiders van het Pentagon. Wetgevers en DoD-functionarissen hebben geprobeerd de Amerikaanse testmogelijkheden uit te breiden om dit op te lossen.

Stephen Losey is de luchtoorlogverslaggever voor Defense News. Hij behandelde eerder leiderschaps- en personeelskwesties bij Air Force Times en het Pentagon, speciale operaties en luchtoorlogvoering bij Military.com. Hij is naar het Midden-Oosten gereisd om de operaties van de Amerikaanse luchtmacht te dekken.

Leave a Comment