Rapport: FTC zal “waarschijnlijk” een rechtszaak aanspannen om de fusie tussen Microsoft en Activision te blokkeren

Slechts een paar van de Activision-franchises die eigendom van Microsoft worden als en wanneer de overname wordt afgerond.
Vergroten / Slechts een paar van de Activision-franchises die eigendom van Microsoft worden als en wanneer de overname wordt afgerond.

Microsoft/Activision

De Federal Trade Commission zal “waarschijnlijk” een antitrustzaak aanspannen tegen Microsoft en Activision Blizzard om de geplande fusieovereenkomst van $ 69 miljard van de bedrijven te blokkeren. Dat is volgens een nieuw Politico-rapport dat “drie [unnamed] mensen met verstand van zaken.”

Terwijl Politico schrijft dat een rechtszaak nog steeds “niet gegarandeerd” is, voegt het eraan toe dat FTC-stafleden “sceptisch staan ​​tegenover de argumenten van de bedrijven” dat de deal niet concurrentiebeperkend zal zijn. De bronnen bevestigden ook dat “veel van het zware werk is voltooid” in het onderzoek van de commissie en dat er al volgende maand een rechtszaak zou kunnen worden aangespannen.

Sony, de belangrijkste tegenstander van de voorgenomen aankoop van Microsoft, heeft publiekelijk betoogd dat een bestaande contractuele garantie van drie jaar om Activision’s best verkopende Plicht franchise op PlayStation is “op veel niveaus ontoereikend”. Als reactie daarop heeft Microsoft-hoofd van Xbox, Phil Spencer, publiekelijk beloofd door te gaan met verzenden Plicht games op PlayStation “zolang er een PlayStation is om naartoe te verzenden.” Het is echter niet duidelijk of de bedrijven dat aanbod als een wettelijke overeenkomst hebben herdacht; De New York Times meldde deze week dat Microsoft een “10-jarige deal om te behouden” had aangeboden Plicht op Playstation.”

Talrijke verklaringen van leidinggevenden van Microsoft, waaronder Spencer, hebben gesuggereerd dat het bedrijf minder geïnteresseerd is in het versterken van zijn positie in de “console-oorlogen” en meer geïnteresseerd is in het stimuleren van zijn mobiele, cloudgaming- en Game Pass-abonnementsaanbod. Voorbij Plichtmeldt Politico dat de FTC zich zorgen maakt over hoe Microsoft “toekomstige, onaangekondigde titels zou kunnen gebruiken om zijn gamingactiviteiten een boost te geven”.

Microsoft “is bereid om tegemoet te komen aan de zorgen van toezichthouders, waaronder de FTC, en Sony om ervoor te zorgen dat de deal met vertrouwen wordt afgesloten”, zei woordvoerder David Cuddy tegen Politico. “We zullen Sony en Tencent nog steeds op de markt volgen nadat de deal is gesloten, en samen zullen Activision en Xbox gamers en ontwikkelaars ten goede komen en de industrie competitiever maken.”

Er zijn nog genoeg verkeersdrempels

De rapporten van een mogelijke FTC-rechtszaak dragen bij aan een groeiende lijst van verontrustende signalen over de voorgenomen aankoop van verschillende internationale regeringen. Eerder deze maand zei de Europese Commissie dat ze overging tot een “diepgaand onderzoek” van de deal. In het VK staat een soortgelijk “Fase 2”-onderzoek door de Britse mededingings- en marktautoriteit gepland voor volgende maand.

Die internationale onderzoeken zullen naar verwachting in maart worden afgerond, zodat de voorgestelde deal niet voor die tijd wordt gesloten en de FTC enige tijd krijgt voordat deze een rechtszaak moet aanspannen. Een dergelijke rechtszaak zou moeten worden goedgekeurd door een meerderheid van de vier huidige FTC-commissarissen en zou waarschijnlijk beginnen bij de administratieve rechtbank van de FTC. En wat de uitkomst ook mag zijn, juridisch manoeuvreren in de zaak zou de geplande fusie gemakkelijk kunnen vertragen na een contractuele deadline van juli 2023, waarna beide bedrijven opnieuw zouden moeten onderhandelen of de deal zouden moeten staken.

Een FTC-rechtszaak in deze kwestie zou ook het sterkste teken tot nu toe zijn van een robuust antitrusthandhavingsregime onder leiding van FTC-voorzitter Lina Kahn, een grote tech-scepticus die in juni op de post werd benoemd. In juli kondigde Kahn een antitrustzaak aan tegen Meta (voorheen Facebook) en de voorgestelde aankoop van Within, makers van de VR-fitness-app, ter waarde van $ 400 miljoen. Bovennatuurlijk.

Drie maanden nadat de voorgenomen aankoop van Microsoft in januari was aangekondigd, schreef een groep van vier Amerikaanse senatoren een open brief waarin ze er bij de FTC sterk op aandrongen de deal nauwkeurig te bekijken. Vorige maand zei de fusienieuwssite Dealreporter dat FTC-medewerkers “aanzienlijke zorgen” hadden geuit over de deal. En deze week citeerde de New York Times “twee mensen” in het bericht dat de FTC contact had opgenomen met andere bedrijven voor beëdigde verklaringen waarin ze hun zorgen over de deal uitten, een mogelijk teken van voorbereidingen voor een rechtszaak.

Leave a Comment