QAnon-fans vieren zijn laatste omhelzing van de samenzwering



CNN

Aanhangers van QAnon op het sociale mediaplatform van voormalig president Donald Trump hebben de afgelopen week gevierd wat zij zien als zijn hernieuwde omarming van de samenzweringstheorie nadat hij een meme deelde die werd gezien als een van zijn meest brutale knipoogjes naar QAnon tot nu toe.

De meme die Trump op Truth Social deelde, bevatte een illustratie van hem met een “Q” op zijn revers en twee QAnon-slogans – “The storm is coming” en “WWG1WGA” (Where we go one, we go all). Een paar dagen later hield hij een betoging in Youngstown, Ohio, waar hij een deel van zijn toespraak hield op muziek die bijna precies klonk als een nummer dat geassocieerd werd met QAnon. Terwijl hij dat deed, begon een groep van zijn aanhangers in de menigte eenstemmig naar de hemel te wijzen.

“Toen we dat eenmaal zagen, realiseerden we ons dat we misschien een probleem hebben”, vertelde een Trump-medewerker aan CNN. Het team van de voormalige president bracht na de rally uren online door met proberen te begrijpen wat de groet betekende en waar deze vandaan zou kunnen komen, aldus bronnen.

Sommigen dachten dat de menigte die met één vinger (hun wijsvinger) naar de hemel wees een verwijzing was naar Trump’s “America First” -platform, zei een Trump-medewerker die met CNN sprak op voorwaarde van anonimiteit. Een ander zei dat ze geloofden dat het naar “God eerst” verwees, terwijl anderen dachten dat het een toespeling zou kunnen zijn op de QAnon-slogan: “waar we één gaan, gaan we allemaal.”

Zelfs onder academici en experts die QAnon en andere desinformatie online volgen, blijft het antwoord op wat dit allemaal betekent onduidelijk; ze hadden deze groet met één vinger nog niet eerder gezien.

Maar de post werd op Truth Social verwelkomd door aanhangers van de complottheorie, die geloven in het bestaan ​​van een kwaadaardige kliek en Trump als hun held zien.

“Op dit moment wordt iedereen die ontkent dat Q een legitieme operatie was die gelieerd is aan de regering-Trump in grote ontkenning”, las een bericht op een QAnon-ondersteunend Truth Social-account met 120.000 volgers.

Menigte stak hun wijsvinger op de bijeenkomst van Trump in Ohio.

Trump lijkt zich in het verleden te associëren met QAnon-thema’s. Sommige assistenten, die niet bevoegd waren om in het openbaar te spreken, hebben de zorgen over het gedrag van hun baas echter van de hand gewezen en toegeschreven aan de hersenloze re-posts op sociale media van een ‘boomer’.

Zijn team is ook doorgegaan met het gebruiken van een nummer tijdens recente rally’s nadat enkele van zijn assistenten begin augustus ontdekten dat het QAnon-connecties had.

Trump-medewerkers geloven dat de voormalige president de meme opnieuw had gepost, niet omdat deze naar QAnon verwees, maar omdat deze was vormgegeven als een poster van “Game of Thrones”, erop wijzend dat het leek op een poster die Trump als president naar een kabinetsvergadering had gebracht.

Mindless of niet, sommige experts zeggen dat wat Trump doet gevaarlijk is. “Wat we hebben is een voormalige president, een potentiële kandidaat voor het presidentschap van de Verenigde Staten, die legitimeert wat in wezen een sekte is”, zegt Greg Ehrie, een voormalig speciaal agent van de FBI die nu samenwerkt met de Anti-Defamation League (ADL), vertelde CNN dinsdag.

De FBI waarschuwde vorig jaar voor het potentieel voor QAnon om geweld aan te wakkeren, en sommige mensen die deelnamen aan de aanval van 6 januari 2021 op het Amerikaanse Capitool droegen of droegen QAnon-parafernalia.

Trump heeft eerder QAnon-aangrenzende memes gedeeld – vaak retweet hij samenzweringstheoretici terwijl hij president was voordat hij van Twitter werd verwijderd. Gevraagd naar QAnon in 2020, antwoordde Trump: “Nou, ik weet niet veel over de beweging, behalve dat ze me erg leuk vinden.”

Het is bekend dat de voormalige president snel berichten plaatst op zijn Truth Social-account, vaak zonder goed te kijken naar de accounts die hij verheft of de inhoud, volgens een persoon die dicht bij Trump staat. “De QAnon-dingen zijn hem veel te boven”, beweerde een Trump-adviseur die een algemeen aanvaarde mening in zijn baan beschreef.

Een andere persoon die onlangs met Trump sprak, vertelde CNN: “Ik heb hem nog nooit over Q horen praten en ik kan me niet voorstellen dat hij een aanhanger is of er zelfs maar veel van weet.” Desalniettemin, zei de persoon, hebben de assistenten van Trump “hem van dat soort dingen weggeduwd.” Het team van Trump heeft het beleid om supporters bij zijn bijeenkomsten te vragen om QAnon-thema’s en posters te verwijderen zodra ze zich in de zaal bevinden.

Toch heeft Trump geweigerd om de beweging waarvan de FBI heeft gewaarschuwd dat deze gevaarlijk is, ronduit te verloochenen.

En hoewel grote sociale-mediaplatforms zoals Facebook en Twitter sinds 2020 beleid hebben dat expliciete QAnon-inhoud verbiedt, bloeit de samenzweringstheorie uit het Trump-tijdperk op Truth Social.

“Ik denk dat het aan hem ligt om dit soort onzin te vermijden”, zei een andere bondgenoot van Trump.

Wat betreft het nummer dat Trump afgelopen zaterdagavond tijdens zijn bijeenkomst speelde en dat is gekoppeld aan QAnon, verwierp Trump-woordvoerder Taylor Budowich publiekelijk zijn bezorgdheid over de muziek als “een zielige poging om controverse te creëren en Amerika te verdelen.”

Maar tijdens het weekend wilde het team van Trump weten waar het vandaan kwam.

Er lijken twee versies online te zijn van vrijwel identieke nummers. Een daarvan, genoemd naar de QAnon-slogan “WWG1WGA” en beschikbaar op Spotify, is van een artiest genaamd Richard Feelgood. Een andere, getiteld “Mirrors”, is van een gerenommeerde componist. Het team van Trump zegt dat ze het nummer van de laatste hebben gehaald, met behulp van stockmuzieksoftware.

Het nummer werd voor het eerst gebruikt door het Trump-team in een walk-upvideo op de Conservative Political Action Conference in Dallas begin augustus. De score van de video was overgenomen van een muziekdienst genaamd Storyblocks door een assistent die op zoek was naar “donkere” en “epische” deuntjes, vertelde een persoon die bekend was met de muziekkeuze aan CNN. Een andere bron zei dat het werd gekozen na urenlang luisteren naar royaltyvrije nummers voor de juiste pasvorm, eraan toevoegend dat het nummer nooit een doorlichtingsproces heeft ondergaan voordat het in de video werd gebruikt.

Sommige Trump-medewerkers werden begin augustus op de hoogte van de QAnon-verbinding, na het zien van een artikel van The Daily Beast dat de verbinding met de versie van Feelgood identificeerde.

Toch bleven ze het gebruiken. Trump deelde een video op Truth Social waar de muziek campagne-achtige beelden begeleidde, en speelde deze vervolgens tijdens een bijeenkomst in Pennsylvania eerder deze maand voor dramatische nadruk tijdens zijn laatste opmerkingen.

Terwijl een assistent opmerkte dat een kleine groep supporters hun vingers opstaken tijdens die rally in Pennsylvania, vond het team er niet veel van. Trump was enthousiast over het effect van de muziek onder zijn toespraak en het lied maakte zijn volgende verschijning in Ohio, waar de reactie van het publiek afgelopen zaterdag viraal ging.

Leave a Comment