Project Veritas verliest juryoordeel aan democratisch adviesbureau

Politiek activist James O’Keefe, momenteel CEO van Project Veritas, spreekt op de jaarlijkse bijeenkomst van de Conservative Political Action Conference (CPAC) in National Harbor nabij Washington, VS, 1 maart 2019. REUTERS/Yuri Gripas/File Photo/File Photo

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

23 september (Reuters) – Een federale jury heeft Project Veritas, een conservatieve groep die vaak wordt beschuldigd van het gebruik van bedrieglijke tactieken, aansprakelijk gesteld voor het overtreden van de afluisterwetten en een verkeerde voorstelling van zaken in een undercoverpoging om zich op democratische politieke adviseurs te richten.

Juryleden in Washington hebben donderdag $ 120.000 toegekend aan een lid van Democracy Partners, mede opgericht door de zelfbenoemde progressieve strateeg Robert Creamer.

Democracy Partners beweerde dat het was geïnfiltreerd door een medewerker van Project Veritas die loog over haar naam en achtergrond om een ​​stage te krijgen tijdens de presidentiële campagne van 2016, en in het geheim gesprekken opnam terwijl ze daar werkte.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Het bedrijf en Creamer zeiden dat Project Veritas “zwaar bewerkte” beelden gebruikte in video’s die ten onrechte suggereerden dat ze samenzweerden om aan te zetten tot geweld bij de bijeenkomsten van de toenmalige Republikeinse kandidaat Donald Trump en plannen maakten om kiezersfraude te promoten.

Volgens de aanklacht kostte de spionage de eisers, die Trumps Democratische tegenstander Hillary Clinton steunden, meer dan $ 500.000 aan contracten.

Project Veritas zei dat het niets verkeerds heeft gedaan en zal in beroep gaan.

De in Mamaroneck, New York gevestigde groep kenmerkt haar werk al lang als journalistiek en zei dat het vonnis het gebruik van verborgen camera’s door onderzoeksjournalisten bedreigt.

“Project Veritas zal blijven vechten voor het recht van elke journalist om nieuws te verzamelen, te onderzoeken en misstanden aan het licht te brengen – ongeacht hoe machtig de onderzochte partij ook is”, zei CEO James O’Keefe in een verklaring.

Democracy Partners zei in een verklaring te hopen dat het vonnis zou “helpen om de heer O’Keefe en anderen te ontmoedigen om dit soort politieke spionageoperaties uit te voeren — en selectief bewerkte, misleidende video’s te publiceren.”

Media waaronder de New York Times, die Project Veritas aanklaagt wegens laster, en Politico berichtten eerder over het vonnis.

De prijs van $ 120.000 was op een frauduleuze claim voor verkeerde voorstelling van zaken.

De Amerikaanse districtsrechter Paul Friedman, die toezicht hield op het proces, zal de schade vaststellen op basis van de afzonderlijke bevinding van de juryleden dat de agent, Allison Maass, van plan was een fiduciaire plicht te schenden, volgens het vonnisformulier.

Friedman moet zich nog uitspreken over de argumenten van de beklaagden dat ze als een zaak van de wet zouden moeten prevaleren.

“Deze zaak impliceert fundamentele problemen met het Eerste Amendement. De mensen aan mijn linkerzijde negeren dat feit liever”, zei de advocaat van de beklaagden, Paul Calli, in een verklaring. “We zullen zien wat de finish brengt.”

De zaak is Democracy Partners LLC et al tegen Project Veritas Action Fund et al, US District Court, District of Columbia, nr. 17-01047.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Jonathan Stempel in New York; bewerking door Jonathan Oatis

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment